Del despacho del Senador Estatal Royce West - Distrito 23

De difusión inmediata
15 de octubre de 2001

Porqué las elecciones del 6 de noviembre merecen su voto

Si hay una lección a aprender de los sucesos sin precedentes ocurridos en las elecciones del año 2000, debería ser la del valor del voto individual y contado correctamente. Igual importancia tiene el practicar el voto de forma regular, al grado que, cuando llega la hora, no se duda de la elegibilidad. En otras palabras, no debería suceder que, como hace tanto que no vota, usted no está seguro si está registrado o no.

El 6 de noviembre es la próxima oportunidad que tendrán los tejanos para ejercitar tan preciado derecho. No, no podemos elegir presidente. Y pasará otro año antes de que usted pueda elegir senadores y diputados del Congreso Nacional, gobernador y, claro que sí, el senador estatal de su elección. Pero su voto el 6 de noviembre del 2001 es otra oportunidad de expresar cómo el gobierno debería trabajar en su nombre.

Una breve lección en derecho cívico dice que nuestras ocupaciones diarias están reguladas por ordenanzas y estatutos, y aquellas reglas de la ley constitucional. Muchas veces, surgen ideas o iniciativas que, aunque podrían ser de gran beneficio para los ciudadanos, y cuentan con el apoyo de los políticos, no son permisibles bajo la ley constitucional. Aunque el texto original de la Constitución de Estados Unidos y la de Texas se mantiene igual, ambas están escritas en términos lo suficientemente generales como para permitir interpretaciones estatutarias y ser modificadas a través de enmiendas.

Un total de 19 propuestas de enmiendas a la Constitución de Texas aparecerá en las papeletas de voto el 6 de noviembre. Y aunque los cambios que suponen las 19 enmiendas propuestas merecen su atención, le informaré aquí de algunos que tienen grandes implicaciones.

La Propuesta 6 fue escrita y aprobada este año por la Legislatura para asegurar que el desastre ocurrido en Florida en las elecciones del 2000 no se dé nunca en Texas. La democracia fue secuestrada al tener que contarse y volverse a contar los votos, y los desafíos judiciales hicieron decidir quién recibiría los votos electorales de Florida. Inevitablemente, el proceso estatal requirió una decisión de la Corte Suprema. La Propuesta 6 dispondría que el gobernador llame a una Sesión Especial de la Legislatura en caso de que la determinación de electores no se ejecute a tiempo para cumplir con los plazos electorales.

Nuestros apreciados veteranos militares se pondrán contentos al saber que una enmienda constitucional –la Propuesta 7, de ser aprobada, permitirá a la Junta de Tierras de Veteranos emitir bonos por 500 millones de dólares para financiar préstamos hipotecarios adicionales para veteranos. Esto sería aparte de los fondos ya disponibles para préstamos. Los ingresos derivados de la venta de bonos serían usados también para mejorar los cementerios de veteranos.

La Propuesta 8 es importante por un número de razones. Ella autoriza la emisión de Bonos de Obligación General por 850 millones de dólares. Estos bonos ayudarían a financiar numerosas agencias estatales como el Departamento de Salud, el Departamento de Agricultura, Parques y Vida Silvestre, y el Departamento de Seguridad Pública, entre otros.

Muy importante para mí, los fondos para el Departamento de Justicia Criminal incluyen 18.500.000 dólares para la compra de equipo audiovisual, a ser usado en la implementación de la medida contra el perfilado racial.

La Propuesta 9, de ser aprobada, ahorraría dólares a los contribuyentes. La actual ley constitucional dispone llevar a cabo una elección especial para cubrir una vacante en la Legislatura, aunque haya un sólo candidato a la banca. La Propuesta 9 permitirá cubrir la vacante por medio de una certificación, sin necesidad de elección, si el candidato no cuenta con oposición. Existe una ley similar que gobierna las elecciones locales.

Los problemas de tránsito no son sorpresa para nadie que circule por caminos y carreteras de este estado. Pero muy pocos conocen lo oneroso que es construir una carretera. El construir una milla de un camino de un sólo carril cuesta alrededor de un millón de dólares. Cifras del Departamento de Transportación muestran que el estado tiene fondos disponibles para completar sólo un 36 por ciento de los proyectos necesarios para cubrir el rápido crecimiento poblacional de Texas.

Texas opera ahora bajo un sistema de pago sin deudas o “pay-as-you-go”, o sea que no se construyen caminos hasta que haya dinero disponible. Aunque pudiera haber funcionado en tiempos pasados, el método es tan anticuado como la vieja “Ley Azul” (Blue Law), que prohibía la compra de martillos o ropa los domingos.

La Propuesta 15 crearía el Fondo de Movilidad de Texas. Bajo este fondo, y contrariamente al actual sistema, se podría pedir dinero prestado, garantizado con la venta de bonos. La financiación de proyectos permitirá extender aún más los dólares existentes. Debo agregar que Transportación es la única entidad estatal que usa el método de no contraer deudas. Educación, por ejemplo, siempre ha podido financiar sus proyectos de capital.

Los Estados Unidos han sido bendecidos, y debido a nuestra riqueza somos muchas veces llamados a compartir esa abundancia con otros menos afortunados. Con ese sentido de buena voluntad es que cree la Resolución Senatorial conjunta 32 –o Propuesta 5 en la papeleta de voto. La Propuesta 5 dará a todo departamento de bomberos del estado la opción de donar a países más pobres el equipo de bomberos usado, anticuado o sobrante.

Representantes del Departamento de Bomberos de Dallas me presentaron esta propuesta, a consecuencia del gran número de pedidos de donación recibidos a nivel estatal de parte de países en vías de desarrollo. Empero, la Constitución de Texas sólo permite donar equipos usados a otras municipalidades de Texas o de estados fronterizos. Las donaciones a otros países no están permitidas.

Ellos me explicaron que algunos departamentos en nuestro vecino país de México cuentan con poco más que cepillos para combatir incendios, y muchas veces luchan contra ellos vestidos en ropa de calle. El equipo en cuestión –aunque todavía usable—no cubre ya los estándares del sector en este país. Ahí está abandonado en estaciones de bomberos si no cubre otros pedidos de donación. Lo que un hombre desecha puede ser lo que otro necesita.

Con la nación enfrentada a los hechos del 11 de septiembre, todos nos damos cuenta de la necesidad de un gran espíritu de cooperación y humanitarismo.

Pero recuerde que este esfuerzo y todo nuestro futuro progreso tiene un precio que nosotros como ciudadanos debemos pagar. Su voto es el derecho usado para asegurar la democracia. Ejérzalo. Puede lograr una diferencia.

Royce West
Senado de Texas

Para mayor información, comunicarse con Kelvin Bass al (214) 467-0123.

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