Del despacho del Senador Estatal Royce West - Distrito 23

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11 de abril de 2001

Proyecto de Ley sobre Perfilado Racial del Senador West es aprobado en el pleno del Senado

AUSTIN – El Proyecto de Ley Senatorial 1074, para la prevención del perfilado racial por parte de la policía, venció ayer otro obstáculo en su camino para ser promulgado en ley estatal. La medida del Senador Royce West (D-Dallas) fue aprobada en el Senado de Texas el 4 de abril del 2001, con un voto de 28 a 2. La aprobación del proyecto de ley sobre perfilado racial es un hito para el Senador West, y será altamente significativo en el estado de Texas.

“Creo que es un gigante paso adelante”, dijo el Senador West. “He tenido a afro-americanos e hispanos, jóvenes y viejos, que se me han acercado y me han dicho: ‘Senador, gracias por esta medida’. Aunque debemos continuar enseñando a nuestros hijos e hijas sobre los peligros de conducir si uno tiene la piel negra o café, esto eleva la esperanza de que nuestros derechos y libertades serán protegidos y respetados bajo las leyes de Texas”.

El Departamento de Seguridad Pública de Texas dice que el porcentaje de motoristas afro-americanos que reciben citaciones de tráfico es superior al normal en más de la mitad de los 15 mayores condados de Texas. Para los hispanos, el porcentaje de aquellos que son registrados después de ser parados en tráfico es más de tres veces el porcentaje de ciudadanos blancos. El porcentaje de afro-americanos registrados después de ser parados en tráfico es más del doble que el de los blancos. Aunque las minorías son registradas a un índice mayor, un gran porcentaje de ciudadanos de origen anglo son arrestados como resultado de paradas en tráfico.

Desde el comienzo de la Sesión 77° de la Legislatura de Texas, el Senador West se ha reunido con agencias policiales, asociaciones de policía y varios grupos que abogan por los derechos civiles. Juntas, las partes negociaron el contenido del Proyecto de Ley Senatorial 1074. La medida recibió la aprobación unánime del Comité Senatorial de Justicia Criminal el 14 de marzo del 2001, antes de ser enviada al pleno del Senado para su votación.

“Yo creo que el Proyecto de Ley Senatorial 1074 representa un gran compromiso”, dijo el Senador West. “Este no es un tema en el que íbamos a estar de acuerdo en un 100 por ciento en todos los puntos. Existen partes del proyecto que a los jefes de policía no le gustaron. Hay partes que no le gustan a las asociaciones de policías, y hay partes que no le gustan a las organizaciones de derechos civiles. Nadie obtuvo todo lo que quería. Pero yo creo que todos lograron que su mayor prioridad fuera incluida en el Proyecto de Ley Senatorial 1074”.

El Proyecto de Ley Senatorial 1074 requiere que las citaciones de tráfico incluyan una información más amplia sobre grupo étnico, requiere información de registros y que las autoridades desarrollen un proceso para recibir y colectar quejas de ciudadanos sobre perfilado racial. Uno de los elementos más importantes del Proyecto de Ley sobre Perfilado Racial pide que todo automóvil policial en el estado de Texas sea equipado con cámaras de video. La medida también incluye el establecimiento de programas adicionales de educación y entrenamiento para agentes de policía.

El problema de la financiación fue discutido en comité y en el pleno del Senado, pero el Senador West cree que la importancia del tema tiene más peso que la preocupación sobre su financiación. Posibles tácticas para la obtención de fondos incluyen el uso de fondos existentes para víctimas de crímenes, la recaudación de un cargo agregado a citaciones de tráfico y el uso parcial de fondos federales. Se proyecta que equipar tanto como 8.000 vehículos policiales a nivel estatal con instrumentos de audio y video podría costar hasta 35 millones de dólares. Pero el Senador West dice que la policía también se beneficiaría con la tecnología.

“Yo pienso que si uno habla con cualquier oficial que ha trabajado con tecnología de video, éste le dirá que es un instrumento muy efectivo para hacer cumplir la ley. Brinda protección a ciudadanos y a oficiales”, dijo el Senador West. “Lo que va a pasar es que muchos de los casos por los que agentes de la ley irían normalmente a corte, serán capaces de ser resueltos a través de una negociación de alegato”.

El Proyecto de Ley Senatorial 1074 va ahora a la Cámara de Representantes en busca de aprobación. El Senador West piensa que el sistema múltiple de colección de información y uso de audio y video, combinados con un mayor entrenamiento para agentes de la ley, proveerá un método efectivo para erradicar la práctica del perfilado racial.

“Creo que el proyecto de ley da a jefes y agencias de policía la flexibilidad que necesitan para diseñar normas efectivas que tengan sentido en sus comunidades específicas”, dijo el Senador West.

Para más información, llame por favor a Kelvin Bass al (512) 463-0123.

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