Del despacho del Senador Estatal Royce West - Distrito 23

De difusión inmediata
21 de marzo de 2001

Proyecto de ley sobre perfilado racial del Senador West gana momentum

AUSTIN - El Comité Senatorial de Justicia Criminal, después de más de dos horas de testimonio, votó por 6 a 0 la aprobación del Proyecto de Ley Senatorial 1074, una medida diseñada para tratar el tema del perfilado racial. El proyecto de ley, introducido por el Senador Estatal Royce West (D-Dallas) el 5 de marzo de 2001, cuenta con el apoyo de varias entidades policiales, grupos de derechos civiles y principales ciudades de Texas.

"Cuando decidí dedicarme a este tema, quise reunir a todos los grupos interesados y ver si, juntos, podríamos crear un proyecto de ley en compromiso, que fuera razonable para todas las partes", dijo el Senador West. "Este no es el tipo de tema que vaya a tener un 100 por ciento de acuerdo en todos sus puntos. Pero aprecio el esfuerzo y colaboración de todos aquellos que han trabajado de buena fe para llegar a este punto". El Senador West llamó al Proyecto de Ley Senatorial 1074 "un trabajo en progreso".

Representantes de los departamentos policiales de Dallas, Houston, Austin y San Antonio, se unieron al Senador West y legisladores en conferencia de prensa, el 5 de marzo pasado. El Comité Senatorial de Justicia Criminal se reunió el miércoles 14 de marzo de 2001. Representantes de los departamentos policiales de Dallas y Houston se unieron a los de NAACP, Texas ACLU, LULAC, MALDEF y la Conferencia Nacional de La Raza, para testificar sobre el Proyecto de Ley Senatorial 1074.

Usando el lenguaje de la definición federal, el Proyecto de Ley Senatorial 1074 define el Perfilado Racial como "la acción de agentes de la ley basada en la raza, grupo étnico o nacionalidad de origen del individuo, en vez de en el comportamiento del individuo o en información que lo identifique como involucrado en actividad criminal".

El proyecto de ley requiere que las citaciones de tráfico incluyan datos adicionales sobre el grupo étnico, que se provea información sobre registros, y que las autoridades implementen un proceso para registrar quejas de ciudadanos sobre perfilado racial. La colección de datos en Fase II del Proyecto de Ley Senatorial 1074 requerirá información más amplia toda vez que se para a un individuo. Se tomará información de paradas a peatones y vehículos, si se extienden citaciones o no, causa probable del registro a la persona, si el registro da lugar a un arresto, y si se incauta contrabando. Estos mandatos serán aplicados a departamentos que no han instalado equipo de audio y video en los vehículos policiales antes del 1 de enero de 2003.

El Proyecto de Ley Senatorial 1074 contiene provisiones para establecer programas de educación y entrenamiento para el 1 de enero de 2002. También requiere a agencias policiales estudiar el uso de equipos de audio y video a nivel estatal.

"Cámaras de video en cada vehículo patrullero es una proposición bastante cara", dijo el Senador West. "Pero, pienso que es importante considerar la importancia del tema cuando debatimos su costo. Además, debemos reconocer que las cámaras de video pueden también contribuir a la seguridad de los oficiales y proteger contra denuncias de mala conducta policial". El Senador West pide a oficiales de la ley a nivel federal, estatal y local, a unir fuerzas para encontrar soluciones financieras.

Actualmente, nueve estados han adoptado leyes que tratan el perfilado racial. Otros dos estados han introducido legislación. Más de 200 ciudades en Estados Unidos reúnen ahora información sobre paradas de tráfico. Una encuesta Gallop de diciembre de 1999 indicó que el 81 por ciento de los consultados no aprueban el perfilado racial. El sesenta por ciento cree que el perfilado racial está extendido. El cuarenta y dos por ciento de los entrevistados afro-americanos cree haber sido parado a causa de su raza, mientras sólo el seis por ciento de los blancos piensa así.

Cifras del Departamento de Seguridad Pública indican que los hombres latinos tienen cuatro veces más probabilidad que los hombres blancos de ser registrados por la policía. El Proyecto de Ley Senatorial 1074 establece incluir el grupo étnico en los datos de citaciones de tráfico a nivel estatal. Actualmente, a nivel federal y estatal, los latinos son puestos en el grupo de "blancos" en los informes. Esta omisión produce una información imprecisa sobre infracciones que involucran a aquellos de descendencia hispana.

"Aunque yo creo que una vasta mayoría de los oficiales policiales son honestos y dedicados profesionales, comprometidos a la protección de los derechos constitucionales de todos nuestros ciudadanos, no podemos y no debemos ignorar las quejas recibidas de ciudadanos de este estado, que sienten han sido víctimas de perfilado racial", dijo el Senador West.

Con la aprobación del Comité Senatorial de Justicia Criminal, el Proyecto de Ley Senatorial 1074 va ahora al pleno del Senado para su voto.

Para mayor información, llame por favor a Kelvin Bass o Jana Burleson al (512) 463-0123.

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