del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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Octubre 15, 2013

Senadora Zaffirini: $250 millones adicionales propuestos para carreteras de Texas en regiones productoras de energía

AUSTIN - Podría haber disponibles $250 millones adicionales para carreteras de Texas afectadas por el tráfico del sector de energía, anunció hoy la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo).

Financiarían 70 proyectos de mantenimiento y reparación a nivel estatal, incluyendo 25 en 9 condados del Distrito Senatorial (SD) 21: Atascosa, Duval, Guadalupe, Karnes, La Salle, Live Oak, McMullen, Wilson y Webb.

En una reciente audiencia del Comité Senatorial Selecto de Financiamiento a Vialidad, el Senador Tommy Williams (R-The Woodlands), su presidente, ordenó al Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) solicitar financiamiento para 70 proyectos que no fueron financiados por la medida de asignaciones. El 9 de octubre, la agencia hizo el pedido a la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB), encargada de aprobarlo.

Miembro de LBB, y del Comité de Finanzas y el Comité Selecto de Financiamiento a Vialidad, y presidente del Comité Senatorial de Organización Gubernamental, la Senadora Zaffirini dijo que los fondos "son necesarios por largo tiempo y no solo mejorarían la seguridad en nuestras sobrecargadas carreteras, sino que también apoyarían nuestros vitales sectores agrícola y energético".

Las reparaciones son necesarias por el sumamente alto volumen de tráfico de la industria del gas y petróleo en el Distrito Senatorial 21 --que incluye la mayoría de las plataformas petroleras, y la mayoría de los condados productores y de mayor producción en Eagle Ford Shale.

A pesar de que la explotación de gas y petróleo en Eagle Ford Shale contribuyó más de $1.24 millones en ingresos estatales solo en el 2012, TxDOT ha propuesto convertir algunos caminos estatales pavimentados de la región del shale en caminos de grava.

La Senadora Zaffirini, preocupada sobre el efecto de este plan en la seguridad y prosperidad de los tejanos rurales, se ha empeñado en buscar soluciones alternativas. La Bancada Legislativa del Eagle Ford Shale, de la que es organizadora, tuvo una reunión abierta en Cotulla el 10 de septiembre, para que los ciudadanos pudieran hacer preguntas a funcionarios de TxDOT sobre la propuesta.

"A muchos de nosotros nos preocupaba que TxDOT fuera a convertir inmediatamente más caminos pavimentados en grava", dijo la Senadora Zaffirini. "En nuestra audiencia sobre financiamiento a vialidad, sin embargo, Phil Wilson, el director, dijo que la agencia colaboraría con funcionarios locales y legisladores antes de proceder.

"Extender la moratoria dará más tiempo a las comunidades para buscar alternativas, incluyendo el negociar acuerdos para donaciones de partes interesadas y tratar de asegurar fondos subsidiados a través de las zonas de reinversión para transportación energética".

Los $250 millones se sumarían a los $225 millones para 39 proyectos de carreteras estatales afectadas por el sector energético, que la Legislatura de Texas aprobó durante la Sesión Legislativa 83º de Texas. La medida HB 1025 incluyó más de $128 millones para 19 proyectos de carreteras estatales en 6 condados del SD 21: Atascosa, Bee, Karnes, La Salle, Live Oak y McMullen. La medida también incluyó $225 millones para caminos condales en Texas afectados por el desarrollo petrolero.

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