del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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Septiembre 13, 2013

Los tejanos se manifiestan en reunión regional sobre propuesta de TxDOT para convertir caminos pavimentados en grava

AUSTIN - Más de 200 tejanos del sur expresaron su opinión e hicieron preguntas el martes 10 de septiembre en una reunión pública regional en Cotulla sobre el plan del Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) de convertir ciertos caminos pavimentados en grava. La reunión, presentada por la Bancada Legislativa del Eagle Ford Shale (EFSLC), fue una oportunidad para que los ciudadanos interesados en el tema, y líderes locales y legisladores hicieran preguntas a altos funcionarios de TxDOT sobre el plan y discutieran posibles soluciones.

La reunión tuvo lugar en el Centro de Convenciones Alexander, presentada por Eagle Ford Consortium, South Texas Energy & Economic Roundtable, America's Natural Gas Alliance, el Condado La Salle y la Ciudad de Cotulla.

"Las carreteras rurales de nuestra región son críticas para nuestro estilo de vida, y repetimos e insistimos en nuestra seria preocupación sobre el plan de convertirlas en grava", dijo la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo), una de las organizadoras de la bancada. "Me alienta que la conversación con TxDOT sea continua".

"La agencia se comprometió no solo a trabajar con los condados para crear alternativas, sino también a no convertir más caminos en grava antes del fin de octubre", agregó la senadora. "Es crítico que TxDOT tenga una mejor colaboración y comunicación con legisladores y líderes locales al avanzar, incluyendo el incluirlos en el proceso de toma de decisiones y desarrollar apropiadas normas, procedimientos, criterios y reglas sobre ésta y otras decisiones de TxDOT que afectan a nuestras comunidades.

También debemos asegurar que TxDOT desarrolle un plan y un calendario para reconvertir todo camino de grava en pavimento, como parte de su Plan Unificado de Transportación. Finalmente, es imperativo que comités legislativos traten este tema. En consecuencia, EFSLC pedirá al Vicegobernador David Dewhurst y el Portavoz Joe Straus que encarguen a comités legislativos tratar el tema de la grava y otras propuestas recientes de TxDOT".

Sus opciones incluyen ordenar a los comités de financiamiento, asignaciones y transportación, del Senado y la Cámara de Representantes, que celebren audiencias, nombrar un comité interino y nombrar Comités Selectos de Financiamiento a la Transportación, Gastos y Finanzas autorizados por la HB 1 (Tercera Sesión Especial).

Los diputados estatales Ryan Guillén (D-Rio Grande City) y Tracy King (D-Batesville) también se dirigieron a los participantes y cuestionaron a TxDOT en la reunión de Cotulla.

"Reunir a todos es un comienzo, y espero que superemos las acusaciones para poder llegar a una solución", dijo el Diputado Guillén. "Lo fundamental es que tenemos un problema, necesitamos una acción, y destruir estos caminos no es una opción".

"Quiero agradecer a la comunidad por participar en la reunión pública", dijo el Diputado King. "Estoy decepcionado de que TxDOT haya elegido esta vía pero quiero trabajar con ellos para mantener los caminos pavimentados en Texas".

Ocho jueces condales de la región del shale también expresaron su inquietud e hicieron preguntas: Joel Rodriguez, de La Salle; Jim Huff, Live Oak; Jim Teal, McMullen; Marvin Quinney, Wilson; Diana Bautista, Atascosa; Carlos Garcia, Frio; Joe Luna, Zavala; y Francisco Ponce, Dimmit.

Otros funcionarios electos que asistieron fueron los comisionados condales Albert Gamez, de Wilson; Larry Wiley, Wilson; Ricky Morales, Wilson; Paul Pfeil, Wilson; Jaime Canales, Webb; Shelby Dupnik, Karnes; Rene Benavides, La Salle; Abel Gonzalez, La Salle; Ricardo Garza, La Salle; y Mike Uriegas, Dimmit.

"El tema de la grava ha sorprendido a tantos tejanos del sur", dijo el Juez Rodríguez del Condado La Salle. "Sentimos que si se hubieran explicado las consecuencias a la Legislatura, tal vez hubiéramos tenido una sola sesión especial en vez de tres".

Los jueces condales expresaron su fuerte y continua oposición a la propuesta de pavimento-a-grava, y prometieron colaborar en la búsqueda de alternativas.

Los participantes sometieron más de 35 preguntas a representantes de la agencia, todas expresando preocupación sobre la inteligencia, seguridad, eficiencia, economía, impacto y consecuencias de los caminos de grava. Nadie expresó apoyo al plan.

Antes de la reunión, líderes locales guiaron a funcionarios de TxDOT en una visita de varios caminos 'Farm-to-Market' programados para su conversión a grava en los condados Dimmit y La Salle. Los participantes del tour pudieron ver personalmente la importancia de estos caminos para agricultores y ganaderos, la industria del gas y petróleo, y residentes locales de comunidades rurales.

Mediante la bancada, 28 miembros de la Legislatura de Texas tocan temas relativos a la explotación de recursos naturales en Eagle Ford Shale (EFS), y colaboran para desarrollar y apoyar legislación relativa. La bancada se enfoca en soluciones de corto y largo plazo al impacto de EFS en vialidad, educación, seguridad pública, viviendas, medioambiente y otras áreas. Hay más información sobre la bancada y sobre la reunión del 10 de septiembre a través de Rachel McClure, (512) 463-1818. Las personas interesadas en inscribirse para recibir documentos sobre el tema de los caminos, vía Dropbox, deben comunicarse con rachel.mcclure@senate.state.tx.us.

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