del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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Diciembre 17, 2010

La Senadora Zaffirini introduce legislación para reforzar la inversión en la educación superior

AUSTIN – La Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo) presentó hoy la medida SB 272, que autorizaría bonos de ingresos respaldados por matrículas (TRBs) para financiar 74 proyectos de construcción críticamente necesarios en 53 instituciones de educación superior en Texas.

“La economía se está recuperando lentamente, las tasas de interés y costos de construcción son relativamente bajos y la inscripción universitaria en Texas está ascendiendo”, dijo la Senadora Zaffirini. “Éste es el momento perfecto para invertir en estos proyectos que crearían empleo y tendrían un efecto económico multiplicador importante en nuestro estado”.

Su medida incluye toda propuesta sometida este año a la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas (THECB), que las calificaría en base a criterios que incluyen costo, necesidad/eficiencia del espacio, e impacto en el cumplimiento de metas de la educación superior a nivel estatal.

“Aunque el pronóstico de nuestro presupuesto es grave, priorizar algunos de nuestros limitados fondos para invertir en las necesidades de construcción en la educación superior generaría beneficios económicos significativos”, señaló la Senadora Zaffirini. “La presentación de esta medida permite la evaluación de todos los proyectos, asegura que estarán preparados si hay recursos de financiamiento disponibles y mantiene nuestro enfoque en las necesidades de construcción para la educación superior”.

Ella agregó que la mayoría de las medidas TRB introducidas en el Senado incluyen inicialmente unos pocos proyectos y luego se enmiendan para incluir más. Su preferencia, sin embargo, es incluir todos los proyectos solicitados en un principio y luego recortar la lista en base a evaluaciones de THECB, incluyendo calificación y fondos disponibles.

La Legislatura de Texas generalmente aprueba una medida TRB cada dos sesiones legislativas. Sin embargo, ahora hace casi cinco años desde que la Senadora Zaffirini y la Diputada Geanie Morrison (R-Victoria) lograran aprobar la HB 153, que autorizó $1.9 billón para 66 proyectos en 48 universidades.

La senadora siempre agradece al Vicegobernador David Dewhurst por la aprobación de esa medida y por su dirigencia en las prioridades de educación superior.

“Típicamente, pasan tres o cuatro años entre la aprobación de una medida TRB y la apertura de todo nuevo edificio que autoriza”, añadió la Senadora Zaffirini. “Si esperamos hasta el 2013 para autorizar TRBs, las universidades de Texas tendrán que esperar hasta el 2016 ó 2017 para hacer la construcción. Yo espero que mis colegas estén de acuerdo conmigo en que esto es inaceptable”.

“Queremos mantener la atención en los TRB. Aunque no logremos aprobar la SB 272 en el 2011, estaremos preparados para el día en que podamos. Durante la sesión especial del 2006, por ejemplo, el Gobernador Rick Perry agregó los TRBs en la agenda a las 10:40 de la noche, tres días antes del último día para aprobar medidas. Como estábamos preparados, tuvimos éxito –aunque ese último día era el Día de la Madre.

En los últimos cinco años, la inscripción en instituciones de cuatro años en Texas ha aumentado aproximadamente el 10.5 por ciento, a más de 560,000 estudiantes, y la inscripción en instituciones relativas a la salud pública ha aumentado aproximadamente un 24 por ciento, a más de 20,000 estudiantes. Como resultado, las universidades públicas de Texas enfrentan un déficit en espacio de aproximadamente 14.7 millones de pies cuadrados.

La senadora dijo que muchos dirigentes de educación superior y la empresa coinciden en que las condiciones son sumamente favorables para emitir bonos TRB para eliminar o reducir esa carencia.

“Congelando las bajas tasas de interés y aprovechando el bajo costo de construcción, el estado puede asegurar una increíble ganancia en nuestra inversión”, declaró la Senadora Zaffirini. “Debido a nuestro importante déficit presupuestario, debemos buscar agresivamente oportunidades para obtener el mejor valor posible. Nunca habrá un mejor momento para hacer estas críticas mejoras en nuestro sistema estatal de educación superior”.

“Si la Legislatura espera hasta el 2013 ó espera a que la economía mejore, arriesgamos perder estos ahorros y demorar la finalización de estas críticas instalaciones hasta por lo menos el 2017”, dijo la Senadora Zaffirini. “Texas no se puede dar el lujo de esperar tanto tiempo”.

Una inversión de $3.2 billones en los 74 proyectos de la SB 272 no solo beneficiaría el sistema estatal de educación superior, sino que crearía un auge en la construcción en todo el estado, en un momento en que el sector de construcción está rezagado debido a la recesión económica nacional.

“Las ganancias de la educación superior son importantes, pero no siempre son inmediatas”, agregó la Senadora Zaffirini. “Lo maravilloso de esta legislación, sin embargo, es que crearía empleos inmediatamente y también en el futuro”.

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