del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

COLUMNA DE OPINION
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Abril 20, 2010

En abril, ofrezcamos el regalo de la vida

Cada 13 minutos se suma otro nombre a la lista de espera nacional para un transplante de órganos o tejidos. Dentro de las próximas 24 horas, 77 personas en nuestro país recibirán un transplante que podría salvar sus vidas, pero por lo menos otras 17 morirán por no recibirlo. Lleva solo 60 segundos registrarse como donante de órganos, tejidos, células madre o sangre a través de la página electrónica Registro de Donantes Glenda Dawson.

Abril es el Mes de Donar Vida, el momento y razón indicados para renovar nuestro compromiso en salvar vidas mediante la donación de órganos o tejidos. Más de 690,000 tejanos (yo incluida) nos hemos inscripto como donantes en el registro de Texas, nombrado en honor de la fallecida Diputada Glenda Dawson (R-Pearland).

La Diputada Dawson abogó apasionadamente por la donación de órganos porque ella tenía experiencia personal en el poder de salvar vidas que tiene. En 1987 un riñón donado con amor por su hermana menor logró extender su vida. Quince años después (2005), las dos colaboramos en la creación y aprobación del proyecto de ley HB 120, estableciendo el registro oficial de donantes de órganos y tejidos de Texas, para que más tejanos puedan donar vida y más pacientes se beneficien de su generosidad.

Como resultado de nuestra legislación, solo lleva 60 segundos inscribirse en: www.DonateLifeTexas.org.

Lamentablemente, la Diputada Dawson murió 12 días después del lanzamiento oficial de nuestro registro, en el año 2006. En 2007, fue una satisfacción para mí crear y lograr aprobar la medida SB 1500, nombrando el registro en su honor.

La necesidad de donantes es urgente y creciente: la lista de espera nacional para transplantes incluye más de 100,000 personas, y más de la mitad pertenecen a minorías raciales o étnicas. Como el resultado exitoso del transplante aumenta si el donante y paciente son de la misma raza o grupo étnico, tener una amplia variedad de donantes es crítico. Hay disponible una muy interesante y extensa información en www.organdonor.gov.

El conocimiento es crucial. En 2009, fui autora y logré aprobar la SB 1803 para aumentar el registro de donantes en Texas y la esperanza para muchos pacientes. Mi medida ordena a empleados del Departamento de Seguridad Pública (DPS) de Texas preguntar a sus clientes: "¿Desea registrarse como donante de órganos?" Esto es increíblemente sencillo pero funciona --y salva vidas. Desde enero, cuando DPS empezó a hacer esta pregunta a todo cliente, el registro en oficinas de DPS aumentó de 32,929 en diciembre pasado a 62,317 en marzo pasado --¡casi el doble! ¡Qué diferencia que puede hacer una pregunta!

Mi SB 1803 también dispone que el Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) incluya información sobre la donación de órganos y tejidos cuando envía por correo la renovación del registro de vehículos. Aún más, elimina el engorroso requisito de dos firmas para personas que se registran en la página electrónica del departamento. Como resultado, el número de registrados en la red aumentó sustancialmente.

Desafortunadamente, el interés en donar vida se limita normalmente a aquellos que necesitan o necesitaron un transplante personalmente o para sus familiares o allegados; a donantes y seres queridos de donantes fallecidos que generosa y valientemente hicieron las donaciones posibles; y a profesionales de la salud, personal de policía y activistas que entienden la importancia de su poder y potencial.

Cuando Ralph Waldo Emerson escribió: "El mejor regalo es una parte de ti mismo", tal vez no imaginaba cómo sus palabras se aplicarían tan perfecta y profundamente a los donantes de órganos y tejidos, vivos o fallecidos. Mi esperanza y plegaria es que cientos de tejanos celebren abril como Mes de Donar Vida, registrándose como donante de órganos o tejidos en www.DonateLifeTexas.org. Ningún regalo tiene más posibilidad de convertir la generosidad o tragedia de alguien en la alegría de otra persona. No hay mayor regalo que el regalo de la vida.

La Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo) es presidenta del Comité Senatorial de Educación Superior y miembro de los comités de Finanzas, y Salud y Servicios Sociales. Ella es una donante de órganos registrada.

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