del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

COLUMNA DE OPINION
DE DIFUSION INMEDIATA

Marzo 16, 2010

Dejemos que entre el sol: Promoviendo un gobierno abierto

En un artículo de 1932 titulado Lo que puede hacer la publicidad, el Juez Louis D. Brandeis, de la Corte Suprema de EE.UU., escribió: “Dicen que la luz del sol es el mejor desinfectante, y la luz eléctrica el policía más eficiente”. Brandeis estaba hablando de la importancia de la apertura y transparencia en el gobierno, y sus palabras suenan hoy tan acertadas como en 1932. La semana del 14 al 20 de marzo es ‘Sunshine Week’ (Semana Luz del Sol), una celebración que promueve la transparencia a todo nivel de gobierno y una oportunidad importante para reflexionar sobre una de las bases de nuestra democracia.

El principio es de hecho más antiguo que la misma nación. En 1765, el padre de la patria John Adams escribió: “La libertad no puede conservarse sin un conocimiento general de parte de la gente, que tiene el derecho y el deseo de saber”. Un gobierno abierto es crucial para un público informado, y un público informado es crucial para la democracia. La semana Sunshine, apoyada por organizaciones de noticias, universidades y funcionarios públicos, nos recuerda la importancia de las leyes de reuniones abiertas, registros abiertos y responsabilidad del gobierno.

En un discurso a un grupo de periodistas en el 2004, el presidente de México Vicente Fox dijo: “Hoy todos estamos en una caja de cristal, porque hoy todo se ve, todo se lee y todo se escucha”.

Fox hacía hincapié en el papel que tienen los periodistas en hacer al gobierno responsable de sus acciones, y ayudar a eliminar la corrupción, a veces sacrificando sus propias vidas.

Los miembros de los medios cumplen esta función en Estados Unidos también, y la semana Sunshine es un momento importante para tener presentes sus esfuerzos por mantener una democracia sana. En 2009, tuve la satisfacción de apoyar el Acta Libre Corriente de Información de Texas (HB 670), que protege la capacidad de periodistas para recabar y reportar las noticias sin interferencias injustificadas.

Deberíamos reconocer a los reporteros que se enfocan en temas sustanciales del gobierno estatal y exponen la corrupción y la injusticia cuando éstas se dan. El escrutinio de los medios, por ejemplo, tuvo un papel importante en hacer conocer los abusos en la Comisión Juvenil de Texas, abriendo el camino para importantes reformas.

Realmente, un gobierno abierto y transparente puede salvar vidas. Por esta razón, siempre he dado prioridad a legislación que facilite la libre corriente de información importante. En 1989, fui autora y logré aprobar la medida SB 45, requiriendo que los centros de atención infantil expongan carteles advirtiendo que el no reportar el maltrato o negligencia de niños es un crimen. Esto demuestra que el acceso a una simple información puede dar grandes resultados, especialmente cuando se trata de proteger a los ancianos, los niños y las personas discapacitadas.

La tecnología también ha puesto al gobierno en una virtual vitrina de cristal. Twitter, Facebook y otros sitios electrónicos han hecho a los funcionarios electos más accesibles a los votantes. Internet ha ampliado el volumen, alcance y calidad de la información del gobierno a la que el público tiene acceso. Existe una gran cantidad de información sobre toda agencia estatal en Texas Online (www.TexasOnline.com), el portal oficial de nuestro gobierno estatal. Los detalles del presupuesto estatal están accesibles en la página de la Junta Legislativa del Presupuesto (www.lbb.state.tx.us), y los proyectos de ley introducidos en la Legislatura de Texas se pueden leer y dar seguimiento en www.capitol.state.tx.us.

El gobierno abierto funciona mejor cuando la comunicación es pluridimensional. Su opinión y sugerencias son importantes. De esta manera, yo mantengo una política de puertas abiertas y aconsejo a mis constituyentes que se comuniquen conmigo o mi personal al (800) 851-1568, judith.zaffirini@senate.state.tx.us, a mi oficina de distrito sur en Laredo (956) 722-2293, ó a mi oficina de distrito norte en San Antonio (210) 657-0095. También hay información práctica sobre legislación en mi página senatorial: http://www.senate.state.tx.us/75s/Senate/members/dist21/dist21.htm.

De igual importancia, los invito a participar en la Conferencia de Gobierno Abierto de Texas, del 22 al 23 de noviembre en Austin. La conferencia es una oportunidad para que miembros del público, negocios y los medios, más empleados de gobierno y funcionarios electos se reúnan y discutan las mejores maneras de promover un gobierno honesto, abierto y transparente en Texas.

La Senadora Judith Zaffirini es la presidenta del Comité Senatorial de Educación Superior. Ella tiene título, maestría y doctorado de la Universidad de Texas, donde estudió periodismo y comunicaciones.

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