del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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Febrero 4, 2008

Comité Senatorial de Finanzas celebra audiencia conjunta con Comité Senatorial de Transportación para cuestionar el déficit de TxDOT

AUSTIN – Los comités senatoriales de Finanzas y Transportación celebraron hoy martes una audiencia conjunta para investigar la declaración del Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) de que no tiene suficientes fondos para continuar agregando carriles o construyendo nuevas carreteras en el estado.

La Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo), vicepresidenta del Comité Senatorial de Finanzas, se unió a los 19 miembros de los dos comités para cuestionar a funcionarios de la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB), la auditoría estatal y TxDOT sobre la declaración de TxDOT de que ya no tiene los fondos necesarios para continuar trabajando en vías públicas, aunque continúa invirtiendo fondos de impuestos para apoyar proyectos de peaje.

“Estoy consternada porque la Legislatura no recibió información correcta sobre el gasto de TxDOT”, dijo la Senadora Zaffirini. “Es crítico que investiguemos esto a fondo, cuando proyectos en el estado, incluyendo el Distrito Senatorial 21, están siendo demorados o cancelados”.

Durante la Sesión Legislativa 80º se asignó el nivel de financiamiento que TxDOT pedía, y fue luego aparente que la agencia planeó y se comprometió a demasiados proyectos.

Después que Amadeo Sáenz, director ejecutivo de TxDOT, admitiera que el problema fue causado por una pobre planificación y dijera que la agencia acepta responsabilidad por el problema, la Senadora Zaffirini reprendió a representantes de la agencia por ser “intelectualmente deshonestos con el público”

En el 2007, la Legislatura de Texas aumentó el financiamiento a TxDOT en $1.1 billón, un 6.3% de aumento, para llegar a $16.7 billones.

“Su problema”, dijo la Senadora Zaffirini, “es que planearon pobremente e ignoraron la intención legislativa. Muchos de nosotros creemos que es una táctica para presionar a los legisladores a que aprueben las carreteras de peaje”.

Ella presentó un documento de puntos de TxDOT fechado el 5 de diciembre del 2007 que mencionaba cinco factores para el problema de efectivo de TxDOT:

Primero, la agencia culpó al Congreso Nacional y “la incertidumbre de los fondos federales”. Esto incluye la proyección de que el Fondo Federal de Carreteras “llegará a $4 billones en rojo para el 2009”, actuales rescisiones de autoridades contractuales previamente prometidas por $666 millones para Texas y posiblemente una rescisión de $950 millones para el 2009.

Segundo, la agencia culpó a la Legislatura por usar dólares estatales de vialidad para otras prioridades del estado, y por imponer una amplia moratoria en “ciertos instrumentos financieros”, una obvia referencia a las carreteras de peaje.

Finalmente, la agencia culpó a la inflación y las crecientes necesidades de mantenimiento.

La Senadora Zaffirini recalcó que estos puntos nunca expresaron la responsabilidad o remordimiento de la agencia por causar el problema.

El Comité Senatorial de Finanzas continuará trabajando con representantes de la agencia, auditoría y Junta Legislativa del Presupuesto durante todo el ínterin para mejorar los controles internos de la agencia.

“Debemos restituir la fe en la información que nos presenta TxDOT al prepararnos para la sesión del 2009, para asegurar que no se vuelva a dar este tipo de problemas”, dijo la Senadora Zaffirini.

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SENADORA JUDITH ZAFFIRINI (D-Laredo) cuestiona a agentes del Departamento de Transportación de Texas sobre el reciente déficit. Zaffirini ha servido como vicepresidenta de Finanzas desde el 2003 y miembro desde 1991.


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