del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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Abril 20, 2007

Senado aprueba CSSB 1870 de la Senadora Zaffirini para mejorar el proceso de opciones para vida en comunidad

AUSTIN, TX – El Senado de Texas aprobó el jueves 19 de abril el sustituto de comité a la SB 1870 de la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo), requiriendo al Departamento de la Ancianidad y Servicios a Discapacitados (DADS por sus siglas en inglés) contratar con autoridades locales de retrasos mentales (MRA) la implementación del proceso de opciones para vida en la comunidad (CLOP), para los adultos que residen en instituciones estatales de Texas. La propuesta aseguraría la integridad del proceso, al requerir que sea conducido libre de conflictos de intereses, para poder brindar los máximos beneficios a personas con incapacidades intelectuales que residen en instituciones estatales.

La ley actual perpetúa el conflicto de intereses al permitir a personal de escuelas estatales administrar el CLOP a residentes de 22 años o más. CLOP fue creado para informar a personas con discapacidad intelectual y condiciones relativas, y sus representantes legales, sobre opciones alternativas para la vida en la comunidad.

“Esta medida asegura que los adultos con discapacidad que residen en escuelas estatales especiales reciban información completa sobre sus opciones de vida en comunidad”, dijo la Senadora Zaffirini. “Como legisladores, tenemos la obligación de mejorar y realzar la calidad de vida de las personas con discapacidad de desarrollo. Proveer información integral a ellos y sus familias es esencial para cumplir esta meta, y estoy orgullosa de promover esta legislación”.

En el 2006, el Departamento de Justicia (DOJ) de Estados Unidos investigó la Escuela Estatal de Lubbock y halló que Texas no provee servicios comunitarios a personas que podrían ser alojadas allí, y, contrario al Acta 1990 Americanos con Discapacidad, equipos interdisciplinarios parecen auspiciar y promover la retención de personas en instituciones estatales.

La CSSB 1870 permitiría a DADS responder a DOJ, al requerir a DADS contratar con MRAs locales el desarrollo de un proceso de información más efectivo sobre opciones de vida en comunidad. Aún más, la medida eliminaría el conflicto de intereses creado cuando el personal de escuelas estatales es responsable de informar a sus residentes sobre sus opciones para vivir entre la comunidad.

La medida debe ser aprobada por la Cámara de Representantes antes de ser enviada al Gobernador Rick Perry para aprobación final. El continuo progreso de ésta y otras propuestas de la Senadora Zaffirini puede seguirse vía Internet, en www.zaffirini.sentate.state.tx.us, o llamando gratis a la Biblioteca Legislativa de Referencias, al 1-877-824-7038.

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