del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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Abril 4, 2007

Senado aprueba medida de Zaffirini para seguridad de niños pasajeros

AUSTIN – El Senado de Texas aprobó hoy miércoles la propuesta SB 60 de la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo), la que reforzaría las actuales medidas de seguridad para niños en vehículos. La medida ordenaría que los niños de 7 años y menores, a menos que midan más de cuatro pies y nueve pulgadas, viajen en asientos de seguridad en vehículos.

“Esta es una medida que salvará vidas, evitará tragedias y heridas, y calificará a Texas para $3.2 millones en fondos federales, mientras ahorra al estado $17 millones en gastos médicos”, dijo la Senadora Zaffirini. “Cada año, más de 1,600 niños muren en accidentes de tráfico, la causa número uno de muertes no intencionales causadas por heridas en niños menores de 14 años. La SB 60 reforzaría las leyes de seguridad para niños pasajeros y garantizaría un mayor nivel de seguridad pública”.

En el 2005, la Legislatura ordenó al Comité de Seguridad para Niños Pasajeros, del Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS), examinar la necesidad de una ley para asientos de seguridad en Texas. El comité aconsejó a Texas aprobar una ley basada en recomendaciones nacionales. La SB 60 refleja el texto recomendado por el comité.

El Comité de Seguridad de Niños Pasajeros de DPS determinó que la SB 60 reduciría los gastos médicos de Texas en más de $17 millones, y que un asiento de seguridad de alrededor de $30 generaría $2,000 en ahorro de gastos. Más aún, al elevar los requisitos para el uso de asientos de seguridad, Texas también sería elegible a $3.2 millones anuales en subsidios federales para vialidad del 2008 al 2009.

La ley actual requiere que solo los niños menores de cinco años y más bajos de 36 pulgadas sean asegurados en asientos de seguridad durante la operación de un vehículo. Los niños entre cinco y ocho años, y entre 36 y 57 pulgadas representan una edad en gran riesgo de muerte o heridas graves debido a la brecha en la ley actual. La SB 60 eliminaría esta brecha y reforzaría las actuales protecciones de asientos de seguridad para niños.

Originalmente, la SB 60, como fue recomendada unánimemente por el Comité Senatoria de Movilidad y Seguridad Patria, incluía un período de gracia temporal de cuatro meses, para informar a los conductores de Texas sobre esta nueva medida, y una multa por incumplimiento de $100 a $200. La Senadora Zaffirini enmendó hoy la medida para extender el período de advertencia de cuatro meses a un año, y reducir la multa a $25 en vez de $200 como máximo.

“Enmendé la SB 60 porque queremos educar a los padres sobre la importancia del asiento de seguridad y otras medidas de seguridad, no castigarlos”, agregó la Senadora Zaffirini. “Un período de gracia de un año permitirá al estado informar a más familias y aumentar el efecto que esta medida tendrá en la seguridad pública”.

La medida debe ser aprobada por la Cámara de Representantes antes de enviarse al Gobernador Rick Perry para su firma final. El continuo progreso de ésta y toda medida creada por la Senadora Zaffirini puede observarse vía Internet en www.zaffirini.state.tx.us, o comunicándose gratuitamente con la Biblioteca de Referencias Legislativas al 1-877-824-7038.

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