del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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22 de marzo, 2005

Senado aprueba iniciativas de la Senadora Zaffirini para seguridad en escuelas y comercio fronterizo

AUSTIN – El Senado de Texas aprobó el martes (22 de marzo) unas medidas que harían las escuelas más seguras para los estudiantes de Texas, y promoverían el comercio a lo largo de la frontera Texas-México. La Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo) es autora del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 152 ó Acta de Prevención de la Intimidación; y SB 293 y 569, requiriendo al Departamento de Seguridad Pública (DPS) y el Departamento de Transportación (TxDOT) reunirse cuatro veces al año con sus contrapartidas en México.

El Acta de Prevención de la Intimidación requeriría a distritos escolares revisar sus reglamentos disciplinarios para incluir elementos que prevengan la intimidación, agresión y abuso en escuelas, eventos escolares y vehículos escolares.

“La intimidación es un problema creciente en nuestras escuelas”, dijo la Senadora Zaffirini, miembro del Comité Senatorial de Educación. “Muchos estudiantes dicen que han sido agredidos por otros estudiantes, y la ley actual no requiere a distritos escolares tratar este tema”.

Según cifras de la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares, de los 53.800.000 estudiantes en la nación --de jardín de infancia al grado 12º, más de 160,000 se saltean clases diariamente por temor a compañeros agresivos.

Investigaciones indican que los niños que han sido agredidos tienen más probabilidad de sufrir de depresión y baja autoestima, y los agresores podrían ser futuros criminales. El Centro Nacional de Evaluación de Amenazas, a cargo del Servicio Secreto de EE.UU., informa que en más de dos terceras partes de los tiroteos en 37 escuelas, los atacantes se habían sentido “perseguidos, intimidados, amenazados, atacados o heridos”.

“El trágico episodio de ayer en la escuela de Minnesota e informes de suicidios de estudiantes que temían ser agredidos son razones más que convincentes para aprobar esta legislación”, dijo la Senadora Zaffirini. “Esta medida creará un ambiente de aprendizaje más seguro para los estudiantes, y a la vez asegurará el control local al dar a distritos escolares discreción y flexibilidad en el cumplimiento de los requisitos de la medida”.

El Senado aprobó también las medidas SB 293 y 569, que ayudarían a aliviar la congestión de tráfico y mitigar los retrasos en la frontera. Desde 1999, la Senadora Zaffirini y otros legisladores fronterizos han apoyado la posibilidad de un sistema de inspección o pre-habilitación en el lado mejicano del río.

“Desde 1999, los legisladores fronterizos son conscientes de temas jurisdiccionales relativos a la ubicación de estaciones de inspección de EE.UU. en el lado mejicano de los principales puertos de entrada”, dijo Zaffirini, la senadora de la región fronteriza con mayor antigüedad. “Es por eso que ayudamos a crear la posición de Coordinador de Comercio Fronterizo, cuya función es superar esos desafíos jurisdiccionales, con la dirección específica de facilitar el eficiente movimiento de personas y mercancías a través de la frontera”.

Las medidas de comercio fronterizo requerirían a DPS y TxDOT reunirse cada tres meses con sus contrapartidas en los estados mejicanos limítrofes con Texas. El objetivo sería discutir temas relativos a inspección de camiones, movilidad e infraestructura, y someter un informe del progreso a la Legislatura antes de las sesiones legislativas regulares.

Un informe del 2001 de la Contralora de Cuentas Públicas Carole Keeton Strayhorn concluyó que el proceso en cruces fronterizos crea “desequilibrios en el tráfico fronterizo, que producen congestión y restringen el movimiento de mercancías y personas por la frontera”.

El 17 de diciembre del 2004 se produjo un mayor estímulo para trasladar las estaciones de inspección a la parte mejicana de la frontera, cuando los Estados Unidos y Canadá anunciaron un proyecto piloto para trasladar las estaciones de inspección o pre-habilitación --tanto estaciones fronterizas primarias como secundarias--para todo tráfico comercial y de pasajeros con destino sur, a la parte canadiense del Puente Peace, el que conecta a Buffalo, Nueva York con Fort Erie, Canadá.

“Esperamos que esta iniciativa EE.UU./Canadá sea un ejemplo para que los Estados Unidos y México trabajen juntos por un sistema de cruce comercial fronterizo más moderno, seguro y eficiente”, dijo la Senadora Zaffirini.

El Centro de Desarrollo Económico y Empresarial de Texas en la Universidad de Texas A&M Internacional reportó más de 2.800.000 cruces de camiones de sur a norte en puertos terrestres Texas-México en el año 2003. Las últimas cifras difundidas por el Departamento de Comercio de EE.UU. indican que Laredo es el puerto de entrada más activo, con un aumento en el comercio fronterizo de 11 billones de dólares en el 2004, llegando a un total de 89.7 billones de dólares. Desde la implementación del tratado TLCNA (o NAFTA), los cruces de sur a norte aumentaron un 335% entre 1994 y 2003.

“Estas medidas permitirán a Texas liderar la unión de funcionarios locales, estatales y federales, para tratar estos temas y crear soluciones que sean económica y socialmente beneficiosas para todas las partes involucradas”, dijo la Senadora Zaffirini.

SB 293 y SB 569 fueron recomendadas por el Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales, e incluyen como coautores a los Senadores Eddie Lucio (D-Brownsville), Juan Hinojosa (D-McAllen) y Eliot Shapleigh (D-El Paso). Deben ser aprobadas por la Cámara de Representantes antes de ser enviadas al Gobernador Rick Perry para su aprobación.

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