del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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11 de octubre, 2004

Senadora Zaffirini y subcomité investigan contratos estatales de servicios médicos

AUSTIN – El lunes 11 de octubre, el Subcomité de Prácticas Estatales de Contratación, perteneciente al Comité Senatorial de Finanzas, recibió testimonio de la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC) y de sus agencias, sobre sus contratos actuales y prácticas de contratación usadas. La Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo), presidenta del subcomité, dijo que ella y sus colegas están preocupados por recientes informes que señalan flagrantes errores de juicio en algunos contratos estatales.

“En meses recientes, nos hemos enterado de ineficiencias fiscales, y algunos temas de salud y seguridad verdaderamente preocupantes, relativos a contratos dirigidos a ayudar a los niños”, dijo la Senadora Zaffirini. “Cuesta entender cómo una agencia estatal puede permitir que esto suceda, especialmente sabiendo lo mucho que peleamos en la pasada sesión para asegurar que se atienda a los niños necesitados por medio de estos programas”.

Un informe de julio del 2004 de la SAO reportó que la comisión HHSC hizo aproximadamente 20 millones de dólares en pagos innecesarios o excesivos a la compañía de seguros Clarendon National Insurance Company – proveedora exclusiva del Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP). Según la SAO, HHSC sufre “deficiencias serias en sus prácticas de contratación y supervisión de contratos, (que) constituyen un abuso de la responsabilidad fiduciaria de la Comisión” en cuanto a la administración del programa CHIP. Una variedad de factores contribuyeron a los sobrepagos, incluyendo requisitos inadecuados para informes financieros, y términos contractuales que permitieron a Claredon usar $15.960.000 de fondos de CHIP para fines de la corporación.

La Contraloría del Estado emitió un informe en abril del 2004, detallando serios problemas en casi todas las áreas del sistema estatal de adopciones temporales. El estado paga actualmente, por ejemplo, un promedio de más de $36.000 al año por niño a operadores de campamentos al aire libre, a pesar de numerosos problemas en salud y seguridad y una insuficiente supervisión de parte de los trabajadores sociales en estos campamentos. Las recomendaciones de la Contraloría incluyen que el estado deje de operar los hogares de adopciones temporales.

“Mis colegas en el Senado y yo estamos comprometidos a eliminar toda deficiencia en las prácticas estatales de contratación”, dijo la Senadora Zaffirini, vicepresidenta del Comité Senatorial de Finanzas, “así como deshacernos de todo contratista inescrupuloso que ponga en peligro la salud y seguridad de nuestros constituyentes”.

El Vicegobernador David Dewhurst ordenó a todos los comités senatoriales tratar este crítico tema, y el Senador Steve Ogden, presidente del Comité Senatorial de Finanzas, encargó al subcomité crear recomendaciones para el comité en pleno. Los miembros del subcomité son los Senadores Gonzalo Barrientos (D-Austin), Kim Brimer (R-Fort Worth), Robert Deuell (R-Greenville), Kyle Janek (R-Houston), Eliot Shapleigh (D-El Paso) y Tommy Williams (R-The Woodlands). El subcomité someterá su informe el martes 9 de noviembre.

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