del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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21 de abril, 2004

Senadora Judith Zaffirini informa sobre Sesión Especial

AUSTIN – La Legislatura de Texas comenzó el martes (20 de abril) la Sesión Especial convocada por el Gobernador Rick Perry para discutir cómo financia Texas sus escuelas públicas. El tema en contención es cómo reformar la actual estructura de financiación sin disminuir la calidad de la educación que reciben los estudiantes de Texas.

Aunque el Senado y la Cámara de Representantes levantaron la sesión hasta el martes 27 de abril, la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo) permanece en Austin para asistir a las audiencias del Comité Senatorial de Educación, y el de Salud y Servicios Sociales. Ella es vicepresidenta del Comité Senatorial de Finanzas, el que recibirá testimonios sobre financiación a escuelas públicas el lunes 26 de abril.

“Se están discutiendo muchas ideas y propuestas, incluyendo una que el Senado aprobó durante la sesión legislativa regular del 2003”, dijo la Senadora Zaffirini. “Mi meta para esta sesión es aprobar legislación que no sólo reconozca una educación adecuada, sino que provea acceso a una educación excelente para todos los niños de Texas”.

Con el fin de obtener más fondos para la educación pública, la Legislatura está examinando posibles fuentes para generar más ingresos. Se introdujeron varias medidas para generar más ingresos, incluyendo un aumento de un dólar en impuestos a cigarrillos. La Senadora Zaffirini propuso este aumento por primera vez en el 2003. Su meta, sin embargo, era generar fondos para ayudar a pagar el costo de servicios médicos ocasionados por el consumo del tabaco, y reducir costos en el futuro al reducir el número de potenciales fumadores.

“Usar este impuesto para financiar la educación pública es una idea arriesgada”, advirtió la Senadora Zaffirini. “No es una fuente de ingresos con la que podamos contar a largo plazo, porque aumentar el impuesto de cigarrillos probablemente reduzca el número de fumadores y, por lo tanto, reduciría el ingreso impositivo generado en años futuros”. La senadora urgió a todos los interesados en financiación a la educación pública a participar en las audiencias del Capitolio.

Las audiencias de comités deberían ayudar a que los legisladores formulen propuestas que podrían eventualmente convertirse en ley. Aunque se han discutido varios componentes, al día de hoy no existe un plan que mejore o reemplace la actual estructura de educación, y sea apoyado por líderes de la educación y la empresa en el Distrito Senatorial 21. Si se llega a coincidir en un plan y promulgarlo en ley durante la sesión especial de 30 días está por verse.

“La educación pública y los niños de Texas son los temas más importantes para el vicegobernador y los senadores de Texas”, dijo la Senadora Zaffirini. “Desafortunadamente, ese parece ser el único tema en el que hay consenso. Continuaremos explorando todas las opciones, dando prioridad a la protección de los estudiantes actuales y futuros, y a los intereses del Distrito Senatorial 21”.

La Sesión Especial hizo que la Senadora Zaffirini tuviera que cancelar visitas a varios condados de su distrito. “Tengo fe en que mis constituyentes entenderán”, dijo, “que debo dar prioridad a la protección de sus intereses en las audiencias de reforma a la financiación de escuelas públicas”.

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