del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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Contacto: Chance Sampson
1° de enero de 2002

Simplificación de Medicaid para niños efectiva el 1° de enero

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 43 de la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo) y la Diputada Patricia Gray (D-Galveston), que simplifica el proceso de solicitud de Medicaid para los estimadamente 600.000 niños elegibles en Texas que no son actualmente servidos por el programa Medicaid, y que proveerá seis meses continuos de cobertura médica, entrará en vigor el 1° de enero.

“Es un gran día para los niños de Texas”, dijo la Senadora Zaffirini. “Esta nueva ley no sólo hará la asistencia médica accesible a miles de niños que ya califican para Medicaid, sino que también permitirá a Texas lograr ahorros cumulativos de 10 billones de dólares en 20 años. Realmente, ésta es una inversión que evitará posteriores e innecesarios incrementos en el costo de servicios médicos, reducirá el número de visitas onerosas a salas de emergencia y disminuirá los gastos de atención médica a indigentes”.

El SB 43 elimina el proceso actual de entrevistas en persona para solicitar el servicio y el requisito de re-certificación para niños y jóvenes de menos de 19 años de edad, y asegura que los procedimientos de verificación de elegibilidad de Medicaid en Texas no sean más difíciles que los del Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP). La ley requiere que los solicitantes se presenten la primera vez en persona, dentro de los 30 días posteriores a la inscripción, para una sesión de consejería en el Departamento de Servicios Sociales (Department of Human Services o DHS) de Texas, o una visita a un proveedor de servicios de salud del programa dentro de los 60 días posteriores a recibir una orientación sobre servicios médicos. También dispone que el Departamento de Servicios Sociales adopte procedimientos para facilitar la transición de CHIP a Medicaid y para promover el programa gradual de Salud de Texas.

“El Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales que presido recomendó la simplificación de Medicaid en 1994, y nuevamente en 1996 y en el 2000”, dijo la Senadora Zaffirini. “Nuestra persistencia terminó siendo productiva durante la pasada sesión legislativa, cuando el Senado y la Cámara de Representantes aprobaron el SB 43 unánimemente. Los medios de comunicación, principalmente los diarios, que promovieron la simplificación, y aquellos grupos que abogan por los niños, ayudaron a enfocar la atención pública en este importante tema y ayudaron a más legisladores a entender su importancia. Entra en efecto el 1° de enero y es la culminación de un esfuerzo que empezó hace casi diez años”.

Los co-promotores del SB 43 incluyen a los Senadores Gonzalo Barrientos (D-Austin), David Bernsen (D-Beaumont), Mario Gallegos Jr. (D-Galena Park), Chris Harris (R-Arlington), Jon Lindsay (R-Houston), Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), Frank Madla (D-San Antonio), Mike Moncrief (D-Fort Worth), Eliot Shapleigh (D-El Paso), Carlos Truan (D-Corpus Christi) y Leticia Van de Putte (D-San Antonio).

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