del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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18 de junio de 2001

Gobernador Perry veta medida colectiva de Medicaid
La legislación hubiera ahorrado 416.800.000 dólares en cinco años

El Gobernador Rick Perry vetó ayer (domingo 17 de junio) el Proyecto de Ley Senatorial 1156 de la Senadora Judith Zaffirini y el Diputado Garnet Coleman --la medida ómnibus o colectiva de reestructuración de Medicaid, que la Junta Legislativa de Presupuesto estima hubiera ahorrado al estado 416.800.000 dólares de ingresos generales en cinco años (98.900.000 dólares en el año fiscal 2002-2003, 200.800.000 dólares en el 2004-2005 y 116.900.000 dólares en el 2006). SB 1156 fue aprobada unánimemente por el Senado el 24 de abril y por la Cámara de Representantes por voto oral el 22 de mayo. El informe del comité conferencia que resolvió las diferencias entre las dos versiones fue adoptado por ambas cámaras el 27 de mayo, el último día que se podían adoptar informes de comités conferencias.

SB 1156 fue producto del Grupo de Trabajo Conjunto del Senado y Cámara de Representantes sobre Medicaid, presidido por la Senadora Zaffirini y el Diputado Coleman. Los restantes miembros fueron los Senadores Robert Duncan (R-Lubbock) y Steve Ogden (R-Bryan), y los Diputados Craig Eiland (D-Galveston) y Kyle Janek (R-Houston).

“El grupo de trabajo fue nombrado temprano en la sesión para analizar el programa Medicaid y hacer recomendaciones para mejorar la certeza presupuestaria, aumentar la responsabilidad y reducir el índice de crecimiento en el programa Medicaid”, dijo la Senadora Zaffirini. “Más importante aún, nuestra prioridad era mejorar la salud de los tejanos”.

“Me siento muy decepcionada por el hecho de que el Gobernador Perry haya vetado esta medida que contó con un gran apoyo bipartito”, dijo el Diputado Coleman. “Hubiera generado una tremenda eficiencia en nuestra programa Medicaid, mejorando también el acceso a la asistencia médica de grupos poblacionales vulnerables, como los enfermos mentales, personas con Sida y mujeres trabajadoras de bajos ingresos”.

SB 1156 hubiera consolidado toda asistencia de gravedad de Medicaid bajo la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC), autorizado a HHSC a idear estrategias para mejorar la certeza presupuestaria y el control de costos en el programa Medicaid, reducido el papelerío y la administración, y requerido a HHSC el perseguir proyectos demostrativos innovadores para maximizar los fondos federales a la asistencia médica.

Uno de los proyectos demostrativos relativos sólo a la salud de la mujer se estimó ahorraría 131 millones de dólares en los próximos cinco años, al atraer fondos federales adicionales para servicios de salud femenina como exámenes de cáncer de pecho y cervical. Este proyecto demostrativo también hubiera expandido el acceso a servicios de exámenes a 400.000 más mujeres de ingresos limitados.

Otro proyecto demostrativo, el SB 1156, hubiera expandido el acceso a la asistencia médica para 21.000 personas de ingresos limitados con esquizofrenia y/o condición bipolar (maníacos-depresivos). Se estimó ahorraría 20 millones de dólares en los próximos cinco años y hubiera atraído fondos federales adicionales al mantener a estos pacientes saludables y como miembros productivos de la sociedad.

“Los proyectos demostrativos maximizarían los fondos federales, críticos para nuestros condados locales y distritos de hospitales”, dijo el Diputado Coleman. “El atraer nuevos dólares federales para proveer asistencia a los ciudadanos, la que se paga actualmente en un 100 por ciento con dólares locales, hubiera ayudado a prevenir aumentos de impuestos locales. A pesar del veto, espero que el Gobernador Perry reconozca la ventaja de estos proyectos y los persiga después de la prisa”.

“El reestructurar y reformar Medicaid ha sido una prioridad de la Legislatura durante años”, dijo la Senadora Zaffirini. “Esta medida representó el esfuerzo de tomar lo que hemos aprendido y diseñar una política que no sólo hubiera ahorrado dinero, sino hubiera incrementado los servicios a nuestros tejanos más vulnerables”.

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