del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

DE DIFUSION INMEDIATA
Contacto: Chris Hudson
(512) 463-0121
19 de abril de 2001

Senado protege derechos del niño a vivir en marco familiar

Un plan de permanencia para asegurar que los niños crezcan en un ambiente familiar en vez de institucional fue establecido hoy jueves, cuando el Senado de Texas aprobó el Proyecto de Ley Senatorial 368 de la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo). SB 368 requeriría a la Comisión de Salud y Servicios Humanos y otras agencias apropiadas a crear procedimientos uniformes de planificación de permanencia para los niños institucionalizados menores de 22 años. Muchas instituciones de niños no cuentan con planes de permanencia y, según algunos proveedores de servicios, muchas instituciones desconocen los requisitos de planificación de permanencia o cómo crearlos.

SB 368 dispone que grupos de coordinación de recursos comunitarios, incluyendo la Comisión de Salud y Servicios Humanos, el Departamento de Servicios Protectores, y Regulativos y el Departamento de Salud Mental y Retraso Mental de Texas, desarrollen una planificación de permanencia para menores en hogares o asilos de niños. El proyecto de ley dispone también que la agencia primaria y los padres o guardianes participen en la planificación de permanencia. SB 368 autoriza además a agencias a nombrar un defensor en ciertos casos. La medida ordena que un niño sea integrado en la lista de Medicaid dentro de las 24 horas de ser ubicado en una institución. Además, para asegurar que ningún niño sea abandonado en una institución, el Departamento de Servicios Humanos (DHS) debe incluir el cumplimiento de la planificación de permanencia como una categoría en el proceso de encuesta de DHS para instalaciones que sirven a niños.

“El estado debe tratar concientemente el problema de los niños en instituciones”, dijo la Senadora Zaffirini. “Las agencias estatales correspondientes, instalaciones, y padres o guardianes, deben hacer planes a largo plazo para los niños a su cuidado. Planificación de permanencia significa esforzarse por asegurar que los niños crezcan en marcos de base familiar. No significa simplemente planificar una transición a una institución para adultos a la edad de 18 ó 22 años”.

La Senadora Zaffirini, que preside el Comité Senatorial Interino de Servicios Humanos que recomendó unánimemente la planificación de permanencia para niños institucionalizados, ha tratado de resolver durante años el problema de niños institucionalizados y abandonados. “Los senadores agregaron a los cargos interinos del comité el tema de los niños institucionalizados –un tópico que desgraciadamente hemos tenido que tratar con mucha regularidad”, apuntó la Senadora Zaffirini. “Ojalá que el SB 368 establezca los procedimientos y responsabilidad necesarios para asegurar de una vez por todas que todos los niños tengan la oportunidad de vivir en un ambiente de buena crianza, con una familia permanente – no sólo en un hogar grupal que comparten con el personal y los otros niños”.

SB 368 debe ser aprobado por la Cámara de Representantes antes de ser enviado al gobernador para su promulgación. El Proyecto de Ley 2717 de la Cámara de Representantes, del Diputado Glen Maxey (D-Austin), es la medida acompañante en esa cámara.

Top