del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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19 de abril de 2001

Derechos de víctimas del crimen reconocidos en reciente legislación de Zaffirini
Incrementa compensación a incapacitados físicos y víctimas de violencia familiar; más fondos a refugios de violencia familiar

La próxima semana, del 22 al 28 de abril, víctimas de crímenes, proveedores de servicios, justicia criminal y profesionales aliados, y voluntarios de la comunidad, se unirán en todo Estados Unidos para conmemorar el 21° aniversario de la Semana Nacional de los Derechos de Víctimas del Crimen. Hasta el día de hoy, se han aprobado 30.000 leyes a nivel federal, estatal y local para proteger los derechos de las víctimas e incrementar los servicios a víctimas del crimen, incluyendo enmiendas constitucionales en 32 estados.

Los Derechos Estatales de Víctimas fueron aprobados por la Legislatura de Texas en 1989. Hoy, existen 10.000 organizaciones en el sistema de justicia de Texas y comunidades del estado que brindan ayuda y esperanza a las víctimas de crímenes.

En el Senado de Texas, la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo) continúa introduciendo y apoyando legislación enfocada en contribuir a la prevención del crimen, la responsabilidad de criminales, mejores servicios y apoyo a las víctimas.

“Desde que ingresé en el Senado en 1987 que estoy introduciendo legislación dirigida a construir comunidades más seguras y reformar nuestro sistema de justicia criminal para que proteja mejor los derechos de las víctimas y responda con más compasión a sus necesidades”, dijo la Senadora Zaffirini.

En las pasadas dos semanas, legislación introducida por la Senadora Zaffirini y aprobada por el Senado incluye:

HB 519 enmienda la ley actual para que las víctimas de crímenes sexuales sean incluidas en categorías de víctimas que reciben asistencia del Fondo de Compensación a Víctimas del Crimen. Previo a HB 519, estas víctimas no eran elegibles para compensación por gastos de mudanza, a menos que fueran atacadas por un miembro de la familia; pero una de cada tres mujeres y uno de cada siete hombres en Texas son atacados sexualmente durante su vida, con el 50 por ciento de los ataques sexuales ocurriendo en el hogar de la víctima.

HB 519 dispone que las víctimas reciban un pago único de asistencia por 2.000 dólares para gastos de mudanza y 1.800 dólares para gastos de alquiler de vivienda.

Además de aumentar la financiación a centros de violencia familiar no residenciales, SB 47 ordena al Departamento de Servicios Humanos de Texas a desarrollar y mantener un plan estatal para proveer servicios por violencia familiar a aquellos que los necesiten.

“La necesidad de servicios residenciales ha aumentado rápidamente. En el año fiscal 2000, el Departamento de Servicios Humanos de Texas financió centros de refugio de violencia familiar para aproximadamente 12.000 adultos”, dijo la Senadora Zaffirini. “Ese año también se otorgaron servicios no residenciales a casi 33.000 adultos, casi triplicando la cifra. El financiar programas no residenciales expandirá la disponibilidad de servicios y permitirá que los servicios basados en la comunidad sean diseñados para cubrir las necesidades de sus poblaciones específicas, lo que es vital para llegar a áreas rurales”.

SB 1202 incrementa la compensación a víctimas de crimen que experimentan daños catastróficos y quedan incapacitadas permanentemente. El Centro Nacional de Información de Rehabilitación estima que tanto como el 50 por ciento de los pacientes que son residentes permanentes de hospitales o centros de rehabilitación especializada están ahí debido a lesiones sufridas a consecuencia de crímenes. Otras estimaciones indican que por lo menos 6 millones de lesiones serias, que resultan en incapacidad temporal o permanente, ocurren cada año a nivel nacional debido a crímenes.

“Desde 1993, el Fondo Nacional para Víctimas del Crimen ha generado más de 2.200 millones de dólares (ó $2.2 billones USA), con más del 90 por ciento de esos fondos distribuidos a estados. En Texas estamos comprometidos a usar esos fondos inteligentemente e introducir programas y legislación que funcionen y que distribuyan los necesarios recursos a víctimas del crimen”, dijo la Senadora Zaffirini.

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