del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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18 de abril de 2001

Solicitantes de Medicaid serían beneficiados con nuevos procedimientos
Se simplificaría la elegibilidad de Medicaid para niños, y se expandirían los servicios básicos para residentes de hogares de ancianos

Los niños y ancianos servidos por el sistema Medicaid de Texas se beneficiarían con los dos proyectos de ley de la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo), que fueron aprobados unánimemente hoy miércoles por el Senado de Texas. La legislación incluye:

SB 43 eliminaría el proceso de solicitud en persona y los requisitos de re certificación para menores de 19 años. La medida provee una elegibilidad continua para niños menores de 5 años y dispone que los procedimientos de verificación de elegibilidad en Medicaid de Texas no sean más dificultosos que los del Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP).

“CHIP hizo obvia la complejidad y redundancia del proceso de elegibilidad de Medicaid”, dijo la Senadora Zaffirini. “Bajo CHIP, los padres simplemente llenan una solicitud de dos páginas para la cobertura de sus hijos. Yo quiero asegurar que todos aquellos necesitados puedan acceder a los beneficios en un tiempo adecuado”.

Los promotores de SB 43 incluyen a los Senadores Gonzalo Barrientos (D-Austin), David Bernsen (D-Beaumont), Mario Gallegos Jr. (D-Galena Park), Chris Harris (R-Arlington), Jon Lindsay (R-Houston), Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), Frank Madla (D-San Antonio), Mike Moncrief (D-Fort Worth), Eliot Shapleigh (D-El Paso) Carlos Truan (D-Corpus Christi) y Leticia Van de Putte (D-San Antonio). El Proyecto de Ley 1604 de la Cámara de Representantes del Diputado Garnet Coleman (D-Houston) es la medida acompañante en esa cámara. SB 43 fue recomendada unánimemente por el Comité Senatorial Interino de Servicios Humanos en el 2000. Otro comité interino presidido por la Senadora Zaffirini recomendó por primera vez la simplificación de Medicaid, unánimemente, en 1994.

La Senadora Zaffirini es también la autora de SB 34, el que provee a aproximadamente 66.000 pacientes de Medicaid que residen en hogares de ancianos un examen dental anual por un dentista profesional. La asociación de jubilados AARP estima que el 90 por ciento de estos 66.000 individuos no reciben actualmente exámenes anuales.

“Los senadores están tomando un papel de liderazgo en el trabajo por corregir este serio asunto en los hogares de ancianos”, dijo Alan Hardy, un especialista de asistencia a largo plazo con la AARP. “SB 34 asiste a muchos que, no pudiendo comunicarse debido a enfermedades, pueden sufrir dolor o desnutrición, y aún una pérdida severa de peso, antes que su problema sea descubierto. Hay muy pocos programas que tengan un efecto tan amplio y beneficioso como éste, a tan bajo costo”.

“SB 34 mejora la calidad de vida de los residentes de hogares de ancianos”, dijo la Senadora Zaffirini. “Actualmente, si un residente no puede pagar asistencia dental, el único servicio disponible bajo Medicaid son los servicios dentales de emergencia. El Comité Senatorial de Servicios Humanos reportó que, desde que existen pocos intentos por resolver los problemas dentales hasta que los residentes sufren dolor o no pueden comer, la asistencia de emergencia que eventualmente reciben es muchas veces más cara que una asistencia rutinaria”.

SB 34 está basado en la recomendación unánime del Comité Senatorial Interino de Servicios Humanos, y las recomendaciones de representantes de la industria de hogares de ancianos y grupos que abogan por los residentes en varios puntos de Texas, y recibió el apoyo de la AARP, la Asociación de la Enfermedad Alzheimer y la Asociación Dental de Texas. El Proyecto de Ley 479 de la Cámara de Representantes, del Diputado Elliott Naishtat (D-Austin), es la medida acompañante en esa cámara.

Ambas medidas deben ser aprobadas por la Cámara de Representantes antes de ser enviadas al gobernador para su consideración.

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