del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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11 de abril de 2001

Los niños inmigrantes en Texas tendrán más tiempo para dominar el inglés

Los estudiantes de Texas con un limitado dominio del inglés están ahora exentos del examen académico del estado por hasta tres años, bajo el Proyecto de Ley Senatorial 676 de la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo) y el Diputado Rene Oliveira (D-McAllen) que el Gobernador Rick Perry promulgó hoy miércoles.

El proyecto de ley se enfoca en la cada vez mayor población internacional de estudiantes en las escuelas de Texas. Y asegura que los recientes estudiantes inmigrantes que no han ido a la escuela y tienen un limitado conocimiento del inglés tengan tiempo suficiente para dominar el idioma antes de tomar el examen académico TAAS (Texas Assessment of Academic Skills). Debido a que muchos maestros y administradores piensan que la exención actual de un año no da el suficiente tiempo a los estudiantes inscriptos en escuelas de Estados Unidos por menos de 12 meses para dominar el idioma inglés, Zaffirini introdujo la medida para extender la exención por hasta tres años.

“A un niño le lleva de tres a cinco años el aprender un idioma”, dijo la Senadora Zaffirini. “Por esta razón, los estudiantes inmigrantes necesitan más de un año para dominar el inglés”.

SB 676 se enfoca en estudiantes que nunca antes han sido inscriptos en los Estados Unidos o en ninguna otra escuela. No exime a estudiantes con limitado dominio de inglés que hayan nacido en los Estados Unidos y hayan estado inscriptos en una escuela de Estados Unidos por más de 12 meses.

“Los estudiantes y administradores son considerados responsables por el rendimiento de los estudiantes en el TAAS”, dijo la Senadora Zaffirini. “El requerir a estudiantes tomar el examen TAAS antes de estar listos a nivel lingüístico los prepara para el fracaso y produce notas a nivel escuela que no reflejan el nivel correcto de rendimiento escolar”.

“Estos estudiantes inmigrantes que empiezan la escuela aquí deben adaptarse a un estilo de vida y cultura complemente distinto”, dijo el Diputado Olivera. “No podemos esperar que dominen el inglés en 12 meses. Dándoles a los escolares el tiempo extra que necesitan, nutrimos sus sueños de convertirse en doctores, abogados, maestros, dueños de negocios o legisladores”.

El proyecto de ley ordena a la Agencia de Educación de Texas (TEA) a desarrollar procedimientos por los que un comité de evaluación de conocimientos lingüísticos en la escuela determine qué estudiantes serán eximidos del TAAS y asegure que los estudiantes sean examinados lo más temprano posible. Los cambios en el número de estudiantes eximidos del TAAS serán un indicador de rendimiento en cada escuela.

Testigos que declararon a favor de SB 676 incluyen a representantes de la Asociación de Juntas Escolares de Texas, Asociación de Administradores Escolares de Texas, Asociación de Escuelas de Texas Sur, Asociación de Educación Bilingüe de Texas y Centros de Servicios Educativos de la Región Uno.

Los Senadores Teel Bivins (R-Amarillo) y Frank Madla (D-San Antonio) son coautores de SB 676; que es promovido también por los Senadores Mario Gallegos (D-Houston), Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), Jane Nelson (R-Flower Mound) y Eliot Shapleigh (D-El Paso).

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