del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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26 de marzo de 2001

Senado de Texas aprueba Presupuesto Estatal
Provee incrementos sustanciales para salud y servicios humanos, asistencia financiera universitaria y sueldos a empleados estatales

AUSTIN – El Senado de Texas aprobó unánimemente hoy lunes la versión senatorial del presupuesto estatal --el Proyecto de Ley Senatorial 1 de los Senadores Rodney Ellis (D-Houston), Judith Zaffirini (D-Laredo) et al. “El presupuesto de 111.700 millones de dólares (equivalentes a $111.7 billones en Estados Unidos) cubre las necesidades básicas de Texas e incrementa a la vez la inversión en prioridades claves como salud y servicios humanos, asistencia financiera universitaria, y salarios a empleados estatales, sin aumentar los impuestos”, dijo la Senadora Zaffirini, miembro del comité de 13 miembros.

El Senado incrementó la financiación en 3.500 millones de dólares (ó $3.5 billones USA) sobre la propuesta presupuestaria inicial introducida en enero, lo que representa un aumento de 9.800 millones de dólares (ó $9.8 billones USA) –un 9,2 por ciento—con respecto al presupuesto ajustado del año fiscal 2000-2001. La mayoría de los nuevos fondos se dedican a salud y servicios humanos (49,3 por ciento) y educación (27,8 por ciento). El incremento de fondos de 9.800 millones de dólares (o $9.8 billones USA) es necesario para cubrir el aumento en el costo del gobierno estatal, debido a la rápidamente creciente población en Texas y el incremento en el costo de la asistencia médica, y para financiar prioridades claves establecidas por el comité, La mayoría de este crecimiento viene de otros fondos, como los fondos federales, en vez del cofre estatal.

“El Artículo II del grupo de trabajo que cubre Salud y Servicios Humanos, el que presidí, trabajó incansablemente para financiar las necesidades de los tejanos”, dijo la Senadora Zaffirini. “Con más de 2.500 millones de dólares (o $2.5 billones USA) en solicitudes adicionales de ingresos generales, hicimos lo mejor que pudimos en esta sesión de un presupuesto ajustado, y aseguramos un incremento de 1.900 millones de dólares (o $1.9 billones USA) en base al año fiscal 2000-2001”. La Senadora Zaffirini agregó que el Comité de Finanzas también aumentó el gasto de educación en 2.700 millones de dólares (o $2.7 billones USA) con respecto al pasado bienio. “Estoy encantada de que aumentamos los fondos en temas de educación, y salud y servicios humanos, dos de mis mayores prioridades”, dijo la Senadora Zaffirini.

En general, el proyecto de asignaciones para el 2002-2003 incluye 4.900 millones de dólares (o $4.9 billones USA) de todos los fondos como incremento para programas de salud y servicios humanos, 380 millones de dólares más para el Programa de Becas TEXAS y 787 millones de dólares más para aumento de sueldos a empleados del estado. Para la educación pública, SB 1 asigna 200 millones de dólares como punto de partida para seguros médicos a maestros, con la meta de agregar 1.900 millones de dólares adicionales (o $1.9 billones USA) de toda fuente de fondos. El Comité Senatorial de Educación, del cual la Senadora Zaffirini es vicepresidenta, y el Comité Selecto de Seguros Médicos para Maestros de la Cámara de Representantes están estudiando varias propuestas que proveerían seguros médicos a los maestros de escuela en Texas.

El Proyecto de Ley Senatorial 1 provee también 1.205 millones de dólares (ó $1 billón y 205 millones USA) en fondos sobre activo para ayudar a distritos escolares locales a financiar la educación pública. El plan aumenta el límite del Activo Igualado de los actuales 295.000 dólares a 300.000 dólares en el Año Fiscal 2002, y 305.000 dólares en el Año Fiscal 2003; aumenta la Asignación Básica de los actuales 2.537 dólares a 2.567 dólares en 2002 y 2.597 dólares en 2003; y aumenta el Rendimiento Garantizado de los actuales 24,99 dólares a 25,90 dólares en 2002 y 26,75 dólares en 2003. El Proyecto de Ley Senatorial 1 también incluye 245 millones de dólares para instalaciones, para cubrir deudas existentes anteriores al 2000 en distritos escolares, de 12 a 29 centavos de dólar.

Otras iniciativas claves incluyen:

Propuestas y reformas a Medicaid, incluyendo aumentos de índices y modernización de la elegibilidad para niños, serán incorporados el próximo mes. “El Grupo de Trabajo Conjunto de Medicaid, una fuerza de tarea conjunta especial del Senado y la Cámara de Representantes, que revisa las propuestas para mejorar el programa, hará recomendaciones para cubrir los estimadamente 600.000 niños elegibles que no están cubiertos todavía por Medicaid”, agregó la Senadora Zaffirini, presidenta en el Senado. En noviembre ella introdujo SB 43 --el Acta de Simplificación de Medicaid--que está pendiente en el Comité Senatorial de Salud y Servicios Humanos.

El Proyecto de Ley Senatorial 1 debe ser aprobado por el Senado y la Cámara de Representantes de Texas antes de ser enviado a un comité conferencia, donde cinco senadores y cinco diputados reconciliarán las distintas versiones del Senado y Cámara de Representantes del presupuesto estatal.

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