del despacho de la Senadora Estatal Judith Zaffirini

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23 de febrero de 2001

Senado aprueba proyecto de ley de Zaffirini sobre información para prevenir la epidemia de meningitis

El jueves 22 de febrero, el Senado de Texas aprobó unánimemente una medida para difundir información sobre la meningitis, en un esfuerzo por prevenir una epidemia. El Proyecto de Ley Senatorial 31 de la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo) esta diseñado con el fin de informar a las familias de Texas de la gravedad de la meningitis y los esfuerzos preventivos disponibles para poner freno a esta grave enfermedad.

El Proyecto de Ley Senatorial 31 ordena a la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas y a la Agencia de Educación de Texas a asegurar que tanto los estudiantes universitarios y de escuelas públicas, como sus padres, reciban información sobre la meningitis, incluyendo la disponibilidad de vacunas, los efectos secundarios de las mismas, y los síntomas y riesgos de contagio de esta enfermedad.

En una demostración de apoyo a tal proyecto de ley, la Asociación Médica de Texas envió una carta a su membrecía, notificándole los síntomas de la enfermedad e informándoles sobre los esfuerzos preventivos, incluyendo información sobre la disponibilidad de vacunas.

Los Senadores David Bernsen (D-Beaumont), Frank Madla (D-San Antonio), Mike Moncrief (D-Fort Worth), Jane Nelson (R-Flower Mound) y Florence Shapiro (R-Plano) copatrocinaron el proyecto de ley.

“La prevención empieza con la información”, señaló la Senadora Zaffirini. “Las familias deben estar informadas sobre la propagación de la enfermedad, reconocer sus síntomas y saber que existen vacunas disponibles para proteger a sus seres queridos”.

“El éxito de hoy es producto del triste testimonio provisto por las familias que viajaron a Austin el 15 de febrero para comunicar ante el Comité Senatorial de Salud y Servicios Humanos de Texas los abrumadores efectos de esta enfermedad. La victoria de hoy se la debemos a ellos”.

Las familias de Arlington, Conroe, Houston, San Antonio y Shepard linformaron a los miembros del comité sobre los graves efectos de la meningitis. Leslie Meigs de Houston, una sobreviviente de la meningitis a la edad de diez años, describió cómo la pavorosa enfermedad cambió su vida.

Linda Williams de la ciudad de Shepard presentó testimonio de parte de su hermana Donna Brock, quien está criando a su nieta, Harley Beaty. La enfermedad dañó severamente el sentido del oído en la pequeña de cuatro años de edad y continúa causándole numerosos problemas de salud.

Clarissa Hansen de Arlington expresó profunda tristeza por la pérdida de su hijo Jason Gully, que se contagió con la enfermedad en su primer día de estudio en la universidad. Frankie Milley de Conroe también contó sobre la pérdida de su hijo Ryan, después de catorce horas de haber contraído la enfermedad. Ryan se había recibido de la preparatoria dos meses antes de fallecer.

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