del despacho del Senador Estatal Juan "Chuy" Hinojosa


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Octubre 20, 2011

Propuestas para el agua buenas para Texas
por los senadores Kirk Watson, Juan “Chuy” Hinojosa y Eddie Lucio Jr.

Si hay una lección a aprender de esta terrible sequía es que no hay nada más importante en Texas que un suministro confiable de agua pura. Y el 8 de noviembre, usted tendrá la oportunidad de protegerla.

Dos propuestas sometidas a votación en las elecciones constitucionales estatales de noviembre enmendarían la Constitución de Texas para ayudar a proteger el suministro de agua para los tejanos, nuestros hijos y las futuras generaciones.

La Propuesta 2 permitiría al estado emitir bonos para proveer fondos a ciudades, condados y otras entidades que desarrollen proyectos de agua, aguas residuales y control de inundaciones. La suma total de los bonos no podrá exceder $6 billones pendientes en todo momento.

Y la Propuesta 8 promulgaría una ley que aprobamos en la reciente sesión legislativa para alentar a los propietarios a que manejen sus tierras de manera que conserven agua y mejoren su calidad.

Ambas iniciativas fueron aprobadas por la Legislatura con un considerable apoyo bipartito. Y han sido promovidas por una amplia variedad de grupos empresariales, medioambientales y agrícolas –todos ellos enfocados en asegurar un suministro confiable de agua pura para nuestros hijos y nietos.

Sobre la Propuesta 2: Desde 1957, legisladores y votantes han aprobado enmiendas constitucionales permitiendo que la Junta de Desarrollo del Agua emita hasta $4.23 billones en bonos para dar préstamos que ayuden a financiar proyectos relativos al agua. La Junta de Desarrollo del Agua necesita la autoridad para emitir más bonos si va a continuar trabajando para cubrir las necesidades de agua de Texas.

Este programa de bonos está diseñado para que sea autosostenible. La Junta de Desarrollo del Agua planea usar los fondos para crear un programa de préstamos autosostenible, con el pago de los préstamos pagando por los bonos.

La Propuesta 8 crearía el primer mecanismo de ahorro de agua a nivel estatal, usando lo que se conoce como valuación de propiedad agrícola, para alentar prácticas de manejo de tierras que protejan la calidad del agua y aumenten la capacidad en acuíferos, cuencas de ríos y tributarios.

Muchos propietarios de tierras rurales en Texas ya tienen sus tierras tasadas usando una valuación agrícola, resultando generalmente en un impuesto a la propiedad más bajo. Con los años, Texas ha usado esta valuación agrícola para alentar otras actividades en la propiedad rural, como las que ayudan a la vida silvestre. Con la Propuesta 8, los propietarios podrían recibir esta valuación si controlan la erosión, conservan el agua de pozos y toman otras medidas para mejorar la calidad del agua y aumentar la capacidad.

Este incentivo se aplica solo a propietarios que ya califican para la evaluación agrícola, o sea que la Propuesta 8 ayudará a cubrir las necesidades de Texas sin costarle dinero al estado. Brindará un instrumento de libre mercado para fortificar los recursos de agua, al alentar a propietarios para que sean buenos defensores del recurso.

Más del 90 por ciento de Texas está sufriendo alguna forma de sequía, de moderada a intensa. Algunos pronostican que podría empeorar.

Texas tiene un plan a largo plazo para cubrir nuestras necesidades por 50 años, aunque la Legislatura todavía tiene que financiarlo. La Propuesta 2 y la 8 ayudarán a cumplir este plan, brindando nuevos proyectos de agua y ayudando a lograr las metas de conservación del estado.

Pero más allá de eso, el estado simplemente necesita ponerse serio en cuanto a cubrir las necesidades de agua –para la gente, granjas, ranchos y negocios que ya están aquí, y especialmente para futuras generaciones de tejanos.

Las propuestas 2 y 8 ayudarán a dar empuje a ese proceso. Le pedimos que vote “sí” en las dos el 8 de noviembre.

Kirk Watson, Juan “Chuy” Hinojosa y Eddie Lucio Jr. son miembros del Senado Estatal de Texas. Watson es autor de la legislación en defensa del agua que la Propuesta 8 promulgaría, e Hinojosa es autor de la resolución conjunta que autorizaría la Propuesta 2. Lucio apoya firmemente ambas iniciativas.

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