del despacho del Senador Estatal Juan "Chuy" Hinojosa

COLUMNA DE OPINION
DE DIFUSION INMEDIATA

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Mayo 11, 2011

El 11 de mayo del 2011, el Senado de Texas aprobó la propuesta de Recuperación de Desertores Escolares, del Senador Juan Hinojosa. La medida CSSB 975 permitirá recuperar a los escolares que abandonan sus estudios, usando el exitoso modelo del Distrito Escolar Independiente Pharr-San Juan-Álamo (PSJA).

Marcando el camino hacia el éxito
por el Senador Juan “Chuy” Hinojosa

Quiero contarles una historia de triunfo y esperanza, sobre un hombre con visión. Una visión sobre el futuro de Texas.

El Distrito Escolar Independiente Pharr-San Juan-Álamo (PSJA) era un distrito escolar plagado de un índice de abandono escolar el doble que el promedio en Texas antes que el Dr. Daniel P. King llegó allí. Hoy las cosas son diferentes.

El Dr. King es un hombre que ya era prometedor, habiendo mejorado notablemente el Distrito de Hidalgo en unos pocos años. El convirtió un distrito que estaba en el 5 por ciento más bajo en uno que supera los niveles estatal y federal.

Una vez en PSJA, el Dr. King se propuso reunir a empresarios, líderes comunitarios, estudiantes y maestros para hacer que los desertores escolares volvieran a la escuela. Ese fue el primer paso: los hizo participar. Ahora, él previene que los estudiantes abandonen sus estudios.

Debido al arduo esfuerzo del Dr. King y la comunidad, el distrito PSJA redujo su índice de abandono en un 80 por ciento, aumentando el número de graduados en casi el 90 por cinto en tres años –una cifra que excede los promedios estatal y regionales. Como explicó Adriana Rodríguez, una estudiante del PSJA: “Ayer, la universidad era un sueño. Hoy es una realidad”.

Este hombre ha cambiado la vida de cientos de jóvenes, produciendo una verdadera diferencia en la vida de nuestros jóvenes. No hay magia aquí, ni ingrediente secreto, y realmente no es ciencia nuclear. Llevó tres alcaldes, tres jefes de policías, voluntarios de la comunidad, padres preocupados, directivos de distritos escolares y un director de distrito totalmente dedicado para convencer a los estudiantes de la importancia de volver a la escuela –convencerlos de su importancia y de que alguien estaba prestando atención.

Para que esto funcione a un nivel mayor, todos tenemos que prestar atención. Los maestros, estudiantes y padres tienen el futuro en sus manos. Según un estudio de Texas A&M, los desertores escolares le cuestan al estado $9.6 billones en ingresos perdidos y gastos asociados a la pérdida de salarios, asistencia social, encarcelamiento y disminución de ingresos impositivos. Eso es mucho dinero perdido. Esa es mucha potencialidad que está abandonando las aulas.

Texas es el 43º entre los estados de la nación en cuanto a los estudiantes que gradúa. El sistema de PSJA nos ofrece un modelo que funciona; la Agencia de Educación de Texas (TEA) y el Departamento de Educación de EE.UU. la han reconocido entre las “Mejores Prácticas”. El grupo Empleos para el Futuro (Jobs for the Future) ha recomendado que se extienda a todo el estado. Y eso es lo que la medida SB 975 trata de hacer. Esta medida permitiría a Texas recuperar a los desertores escolares usando ese mismo modelo exitoso.

Es importante ver el valor de la transformación que se dio en PSJA –no tiene precio. Otros distritos escolares como Mission y La Joya ya están copiando este programa exitosamente, pero yo quiero que este programa esté disponible en toda Texas.

Al final del día, el mejor regalo que le podemos dar a nuestros niños es la educación, especialmente en un mundo cada vez más globalizado, donde están compitiendo con gente de todo el mundo. La educación es la mejor igualadora, y este programa es un camino hacia el éxito.


Provisiones específicas de la medida:

I.   Autoriza al South Texas College a asociarse con distritos escolares del Condado Hidalgo que tienen un índice de abandono escolar superior al 15%, para operar un programa de recuperación de desertores a partir del 1º de septiembre de 2012. Permitiría la implementación en todo el estado a partir del 1º de septiembre de 2013.

II.   Permite que estudiantes menores de 26 años participen si: les falta 3 ó menos créditos/clases para graduarse o no aprobaron el examen de salida.

III.   Permite que institutos (community collages) que operan programas de recuperación de desertores reciban del distrito escolar asociado una cantidad a disponer del Programa Fundación Escolar para los estudiantes participantes. Los institutos también podrían recibir subsidios, donaciones y otros fondos como los de programas de prevención y recuperación del abandono asignados a TEA.

IV.   Requiere que los estudiantes que se inscriban en el programa reciban un diploma del distrito escolar.

V.   Requiere que el modelo de recuperación de desertores incluya clases, apoyo académico, consejería de transición e información sobre servicios de apoyo que aseguren una buena preparación y transición exitosa al instituto (tanto en que los fondos estén disponibles para los estudiantes en su primer año universitario).

VI.   Permite a los distritos escolares retener la responsabilidad académica de todo estudiante.

VII.   Permite a los distritos escolares retener control sobre el monto de financiamiento que sigue al estudiantes al instituto que decida operar un programa de recuperación (la cantidad será “negociada” en el acuerdo que establece la asociación).

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