del despacho del Senador Estatal Juan "Chuy" Hinojosa

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Septiembre 22, 2009

Fundación Texas Access to Justice anuncia subvenciones 2009-2010
Fondos apoyarán a cinco sin fines de lucro que brindan servicios civiles legales en el sur de Texas

AUSTIN, Texas – La Fundación Acceso a la Justicia en Texas (TAJF por sus siglas en inglés) anunció sus subvenciones 2009-2010 a 39 organizaciones sin fines de lucro de asistencia legal civil (no criminal). Las subvenciones TAJF de este año incluyen $10 millones asignados por la Legislatura de Texas para ayudar a contrarrestar una caída dramática en el financiamiento debido a las bajas tasas de interés del programa IOLTA (Interest on Lawyers’ Trust Account), fuente principal de financiamiento a la asistencia legal en Texas.

“He trabajado mucho para asegurar este financiamiento porque creo en el derecho fundamental de las personas a buscar justicia en las cortes. El propósito principal de la asistencia legal es brindar igualdad en el acceso al sistema judicial”, dijo el Senador Estatal Juan “Chuy” Hinojosa. “Lamentablemente, el acceso a la justicia es generalmente un tema de asequibilidad. Esta asistencia en el financiamiento ayudará a mantener los niveles de servicios de asistencia legal, mientras investigamos opciones para ayudar a este crítico sistema. Hay demasiados tejanos que viven sin todo tipo de servicios básicos. La falta de acceso al sistema legal hace a algunos de ellos especialmente vulnerables. Para mí, hay muy pocas prioridades tan importantes como asegurar que todos tengan la oportunidad de acceder a la justicia en las cortes”.

Las organizaciones sin fines de lucro en el sur de Texas que recibirán subsidios serán:

Con la ayuda de subvenciones de la Fundación Acceso a la Justicia en Texas, abogados pro bono y de interés público brindan representación legal a tejanos de bajos ingresos con problemas legales básicos, como temas entre inquilinos y propietarios, asuntos legales familiares, leyes laborales, acceso a beneficios y temas del consumidor. Todos los años, los subvencionados por TAJF ayudan a más de 100,000 personas y familias de bajos ingresos en sus necesidades legales civiles.

“El financiamiento a los servicios legales civiles en el Valle ayuda a muchos residentes de bajos recursos que no tendrían de otra manera adónde dirigirse”, dijo Juanita Valdez-Cox, directora ejecutiva de La Unión del Pueblo Entero (LUPE). “Desafortunadamente, miles de familias más con necesidades legítimas no son servidas porque nunca hay fondos suficientes”, continuó.

“Al continuar las tasas de interés decimando el financiamiento de IOLTA para asistencia legal, la reciente acción legislativa, con el liderazgo del Senador Hinojosa y muchos otros, ayudará a asegurar que nuestros receptores puedan mantener su actual nivel de servicios”, expresó Betty Balli Torres, directora ejecutiva de la fundación Texas Access to Justice. “Al ver aumentar el número de personas pobres y necesitadas en Texas debido a las condiciones económicas, es imperativo luchar por aumentar nuestro actual nivel de servicios que cubre solo del 20 al 25 por ciento de aquellos necesitados de representación legal no criminal”. Para acceder a la asistencia legal por medio de un programa que recibió subvención, la persona tiene que ganar menos de $13,538 por año. Una familia de cuatro debe tener ingresos inferiores a $27,563 por año.

Distinto al sistema de justicia en lo criminal, los tejanos de bajos ingresos que enfrentan problemas legales civiles no tienen garantizado un abogado. Según un reciente informe de la Oficina de Censos de EE.UU., Texas es el 8º estado más pobre en el país, con 3,900,000 de tejanos viviendo por debajo del nivel federal de pobreza, y más de 5,100,000 que califican para asistencia legal.

La fundación Texas Access to Justice fue creada por la Corte Suprema de Texas y es la mayor fuente de financiamiento a los servicios legales para personas pobres. La junta directiva es nombrada por la Corte Suprema de Texas y la Barra Estatal de Texas; TAJF ha asignado más de $240 millones en sus 25 años de vida. TAJF recauda y administra varios fondos, incluyendo: Interest on Lawyers’ Trust Accounts (IOLTA), Servicios Legales Civiles Básicos (cargos por expediente judicial, cargos cobrados a abogados de otros estados que practican en Texas, y otro financiamiento público), fondos para víctimas del crimen y donaciones privadas.

Hay mayor información sobre la Fundación, sus receptores y el trabajo que apoya en www.teajf.org.

La Texas Access to Justice Foundation, creada por la Corte Suprema de Texas en 1984, es la mayor fuente de financiamiento con base en el estado para la provisión de asistencia legal civil en Texas. La organización está comprometida con la visión de que todos los tejanos deberían tener igualdad en su acceso a la justicia, independientemente de sus ingresos. La fundación administra una variedad de fuentes de financiamiento, y se dedica a asistir a organizaciones sin fines de lucro a brindar asistencia legal a aproximadamente 100,000 tejanos por año.

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