del despacho del Senador Estatal Juan "Chuy" Hinojosa

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Mayo 22, 2006

El Senador Juan “Chuy” Hinojosa pide al Gobernador Perry crear disposiciones para Operación Linebacker

AUSTIN – El Senador Estatal Juan “Chuy” Hinojosa envió una carta al Gobernador Rick Perry, pidiéndole fijar normas para el uso apropiado de los fondos de Operación Linebacker (*).

El Senador Hinojosa, presidente de la Comisión Hispana del Senado, expresó preocupación porque un sheriff del Condado El Paso, que participa en el programa Operación Linebacker, no está cumpliendo con la ley.

“Me preocupan tanto las recientes redadas a inmigrantes conducidas por el Sheriff Leo Samaniego en el Condado El Paso, como informes confirmados de que el sheriff está instalando barreras en las carreteras y pidiendo a los pasajeros de vehículos sus licencias de conducir, información del seguro de vehículos y tarjetas de seguridad social”, dijo el Senador Juan Hinojosa en la carta. “Estas redadas y barreras camineras son de legalidad cuestionable, y podrían dar lugar a juicios por derechos civiles contra Texas … Le pido que diseñe lineamientos para el uso de los fondos recibidos bajo su iniciativa fronteriza –Operación Linebacker”.

El Gobernador Perry ha asignado casi 10 millones de dólares a la Operación Linebacker desde diciembre del 2005.

La operación es una iniciativa creada por los 16 miembros de la Asociación de Sheriffs Fronterizos de Texas. Los subsidios pagan por mano de obra, equipos especializados y recursos de planificación a agencias policiales del área fronteriza.

El Senador Eliot Shapleigh (D-El Paso) mostró inquietud sobre la intención de Operación Linebacker, a partir de que líderes de la comunidad se comunicaron con él por denuncias de ciudadanos apresados o detenidos en redadas y barreras camineras sólo por ser hispanos.

“Cuando los problemas de inmigración golpean a los estados fronterizos, debemos luchar para asegurar que los derechos civiles de ciudadanos de la frontera sean respetados”, dijo el Senador Shapleigh. “Arrestar o detener a ciudadanos por el color de su piel es una violación de nuestra constitución”.

En la carta, el Senador Hinojosa expresó también que el método de “redadas y barreras” disminuiría la capacidad de agencias policiales locales para garantizar la seguridad pública, ya que desalienta tanto a inmigrantes legales como ilegales a solicitar ayuda de la policía.

Will Harrell, Director Ejecutivo de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) de Texas, dijo que su organización está investigando las redadas y barreras camineras por posibles litigios.

“El Sheriff Samaniego juró respetar la Constitución y leyes de Texas. En vez de esto, se ha dejado llevar por la histeria contra el inmigrante. Esta práctica de redadas y barreras camineras es ilegal, desperdicia los recursos de agencias policiales y es de un criterio totalmente equivocado”, dijo Harrell. “Samaniego debería estar avergonzado, y los votantes de El Paso deberían tomar acción. El que un oficial de policía de alto rango ponga sus prejuicios y aspiraciones políticas por encima de la ley de la manera que lo ha hecho es vergonzosamente decepcionante y una burla al sector policial entero”.

Los condados que participan en Operación Linebacker son: Brewster, Cameron, Culberson, Dimmit, El Paso, Hidalgo, Hudspeth, Jeff Davis, Kinney, Maverick, Presidio, Starr, Terrell, Val Verde, Webb y Zapata.

Los fondos son distribuidos a través del programa federal Subsidio de Asistencia a la Justicia (JAG) Edward Byrne Memorial, administrado por la División de Justicia en lo Criminal (CJD) del despacho del Gobernador.


(*) Linebacker es una posición de apoyo en el fútbol americano.

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