Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

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Contacto: Thomas Flanders
(512) 463-0102
Febrero 13, 2009

NOVEDADES DEL CAPITOLIO
Guía del proceso presupuestario en Texas

AUSTIN – Hace dos semanas, tuve el honor de ser nominado nuevamente para servir en el Comité Senatorial de Finanzas. Como miembro del Comité de Finanzas para la Sesión Legislativa 81º, trabajaré con mis 14 colegas para asegurar que 168 billones de dólares sean responsablemente distribuidos entre varias agencias estatales y organizaciones encargadas de la salud, educación y otros servicios esenciales a los tejanos. También me place anunciar que he sido elegido por Steve Ogden (R-Bryan), el presidente del comité, para supervisar el Artículo II del presupuesto –el de salud y servicios sociales. Como médico de familia, espero hallar maneras de aumentar el acceso a la atención médica, manteniendo a la vez un gasto conservador récord.

Incluyo a continuación un artículo con una delineación base del proceso presupuestario en Texas, y cómo hace la Legislatura para diseñar el presupuesto estatal bienal durante la sesión legislativa y el período interino. Este artículo está tomado de “Presupuesto 101: Guía del Proceso Presupuestario en Texas” de la publicación de Investigaciones del Senado, que puede verse en inglés en www.senate.state.tx.us. También puede llamar a nuestras oficinas si desea recibir una copia impresa.

Resumen del proceso presupuestario
El presupuesto bienal de Texas lleva aproximadamente el doble de ese tiempo en preparar, producir y administrar. Las agencias hacen sus pedidos de asignación de fondos en el primer año, la Legislatura aprueba el Acta de Asignaciones Generales en el segundo año, y este presupuesto es implementado en los siguientes dos años.

El primer paso en la preparación del presupuesto es fijar una visión a nivel estatal para el futuro del gobierno de Texas. El gobernador, en cooperación con la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB), es responsable de preparar esa visión para Texas. Este documento establece un marco para el desarrollo de planes estratégicos y fija una misión para el gobierno estatal, principios básicos para guiar el proceso de toma de decisiones, y metas y plazos de referencia para varios servicios y programas de agencias estatales. “El gobierno estatal de Texas debe ser limitado, eficiente y totalmente responsable. Debería promover oportunidades y prosperidad económica, enfocarse en prioridades críticas, y apoyar la creación de ambientes familiares sólidos para nuestros niños. Los encargados de la confianza pública deben ser hombres y mujeres que administren el gobierno estatal de manera justa, egalitaria y responsable. Para hacer honor a la confianza pública, los funcionarios estatales deben buscar nuevas e innovadoras maneras de cubrir las prioridades del gobierno de manera fiscalmente responsable”.

El próximo paso es el desarrollo de un plan estratégico por cada agencia estatal. El plan estratégico es un plan a largo plazo que identifica las metas de la agencia, la población servida por la agencia, y descripción de los medios con los que la agencia planea lograr sus metas. El personal de la Oficina del Presupuesto, Planificación y Legislación del Gobernador (GOBPP) y de LBB emite instrucciones para el desarrollo de planes estratégicos en la primavera previa a la sesión legislativa. Se incluye en las instrucciones una copia de la Planificación para el Progreso (del gobernador), que busca brindar un marco para el desarrollo de planes estratégicos por cada agencia. Después de crear un plan estratégico, la agencia somete su plan a GOBPP y a LBB para su aprobación.

En la primavera previa a la sesión legislativa, LBB envía las instrucciones para la Solicitud de Asignaciones Legislativas (LAR). Estas instrucciones son usadas por las agencias para crear sus pedidos presupuestarios. Cada agencia incluye en su LAR las medidas de rendimiento en que se basa su presupuesto. Durante los meses de verano, LBB y GOBPP celebran audiencias con cada agencia respecto al plan estratégico y LAR de cada agencia. Durante estas audiencias, se determinan los rubros a incluirse en el plan estratégico de la agencia y las medidas de rendimiento que contendrá el LAR. Las LAR deben ser sometidas para el fin del verano y deben entregarse copias a LBB, GOBPP, la Auditoría Estatal (SAO), la Contraloría de Cuentas Públicas y otras oficinas. Estas LAR forman la base de la medida de asignaciones (presupuesto estatal) preparada por LBB.

Durante el otoño previo a la sesión legislativa, el personal de LBB prepara el borrador de la medida de asignaciones generales. Este presupuesto propuesto contiene medidas de rendimiento, máximo número de posiciones equivalentes a tiempo completo (FTE) permitidas, instrucciones específicamente enumeradas y contingencias sobre ciertos gastos (llamados rider o cláusula adicional), la cifra de financiamiento recomendada por LBB y el método de financiamiento a las asignaciones de cada agencia. El monto del financiamiento que el personal de LBB dispone para cada agencia en la medida de asignaciones y el monto de financiamiento solicitado por la agencia no siempre coinciden. Para ayudar a comparar la cifra recomendada por LBB y la solicitada por la agencia, LBB produce un documento titulado Estimaciones Presupuestarias Legislativas. Este documento contiene toda la información de la medida de asignaciones excepto los riders, e incluye cifras usadas por la agencia en años previos y la cifra solicitada por la agencia para el próximo bienio.

A continuación, la medida de asignaciones se presenta en ambas cámaras de la Legislatura. Esto permite a cada cámara trabajar simultáneamente en la medida. Con fines de ecuanimidad, la medida final enviada al gobernador es tradicionalmente una medida senatorial una sesión y una medida de la cámara baja la próxima sesión. La Contraloría debe entregar a la Legislatura una estimación de ingresos bienal (BRE) a principios de toda sesión regular. Como a la Legislatura se le prohíbe constitucionalmente asignar más recursos de los que ingresarán, BRE es usada por la Legislatura para asegurar que la medida de asignaciones no exceda los ingresos previstos. Durante la primera parte de la sesión, el Comité Senatorial de Finanzas y el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes reciben independientemente el testimonio de agencias estatales, incluyendo instituciones de educación superior, sobre el presupuesto. Ambos comités hacen cambios al documento presupuestario. Este proceso se llama “marcado”. Cuando la medida es aprobada por el comité respectivo, se somete al voto de ambas cámaras. La medida se asigna luego a un comité conferencia, integrado por miembros de ambas cámaras, para resolver diferencias entre las versiones de ambas cámaras.

Como en la designación de la medida final, tradicionalmente el Senado y la Cámara de Representantes se alternan cada sesión en la presidencia del comité conferencia. Una vez que el comité conferencia concuerda en una versión de la medida de asignaciones, ésta vuelve a ambas cámaras para que voten por su aprobación final. Si ambas cámaras aprueban la medida de asignaciones, se envía a la Contraloría para su certificación. La Constitución de Texas requiere que la Contraloría certifique si habrá suficientes ingresos para cubrir las asignaciones hechas por la Legislatura. Después que la medida de asignaciones es certificada por la Contraloría, va al gobernador para su firma. La Constitución de Texas, Sección 14, Artículo IV, da al gobernador autoridad para el veto de rubros. Si la Legislatura está todavía en sesión cuando se ejerce esta autoridad, podría anular el veto/s del gobernador con una mayoría de dos tercios en cada cámara.

Una vez que la medida de asignaciones es certificada por Contraloría y firmada por el gobernador, es implementada durante los próximos dos años. La medida de asignaciones o presupuesto entra en vigor el 1º de septiembre de cada año impar. Aunque el presupuesto no aparece en los estatutos y códigos de Texas, es la ley y las agencias están sujetas a él. LBB y SAO son responsables de supervisar el cumplimiento del presupuesto por las agencias. El gobernador y LBB tienen autoridad de ejecución del presupuesto, que es la autoridad para intercambiar fondos entre programas de agencias o aún entre agencias, si surge la necesidad cuando la Legislatura no está en sesión.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us.

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