Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
Mayo 31, 2007

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Logros de la Legislatura 80º

AUSTIN – La Legislatura de Texas promulgó una larga lista de leyes que afectarán la vida diaria de los tejanos. Desde leyes que protegen a nuestros niños de criminales sexuales, hasta más recursos para la seguridad fronteriza, reducción del impuesto a la propiedad y creación del presupuesto estatal, los tejanos sentirán el efecto directo de estas nuevas leyes al entrar en vigor durante los próximos dos años.

Ley Jessica e iniciativas contra depredadores en Internet
Estoy orgulloso de haber creado y logrado aprobar la HB 8 ó “Ley Jessica”, la que dispone castigos más severos para delincuentes sexuales, incluyendo la pena de muerte para ciertos criminales reincidentes. Además, se aprobaron otras varias obras legislativas para asegurar la protección de los niños de Texas contra depredadores y delincuentes sexuales. La SB 6 prohíbe el uso de Internet para usar o comunicar material explícito a menores, y crea penas más severas para aquellos que tratan, vía Internet, de encontrarse con una persona con fines sexuales. También requiere que compañías proveedoras de Internet se registren con el estado, dando al procurador general mayores instrumentos para luchar contra los depredadores sexuales en la red.

Reforma del programa Medicaid de Texas
La SB 10 contiene reformas radicales a Medicaid, que brindarán un mayor control para Texas en la administración del programa Medicaid. Trabajando con la presidenta del Comité de Salud y Servicios Sociales, Senadora Jane Nelson, ayudé a crear reformas que harán más eficiente el programa Medicaid en Texas. La SB 10 promueve la responsabilidad personal y responsabilidad fiscal, y recompensa los resultados de buena salud y medidas preventivas de salud. También busca nuevos modos de que los trabajadores no asegurados obtengan seguros privados. Este paquete es un gran esfuerzo para finalmente remediar el continuo problema en Texas de una gran población no asegurada y ayudar a los tejanos a tener vidas más largas y sanas.

Presupuesto bienal balanceado sin nuevos impuestos
Por primera vez en cuatro años, esta sesión comenzó con un cuadro fiscal positivo. Sin embargo, con dinero dedicado a futuras reducciones del impuesto a la propiedad para los tejanos, la Legislatura usó una manera conservadora de usar los dólares de contribuyentes, tratando de limitar el gasto. La dirigencia estatal comenzó la sesión requiriendo a toda agencia recortar un 5 por ciento de sus solicitudes presupuestarias. Este sistema fiscalmente conservador rindió frutos, y nuevamente la Legislatura de Texas aprobó un presupuesto sin nuevos impuestos para los tejanos.

Reducción del impuesto a la propiedad
En esta sesión, me uní al Diputado Estatal Leo Berman en la creación de una legislación que asegure que nuestros ciudadanos ancianos y discapacitados reciban la misma reducción proporcional en sus impuestos que la que recibe el resto de los tejanos. Esta propuesta fue aprobada de forma arrolladora para ser incluida en las elecciones de enmiendas constitucionales. Además de financiar los casi $15 billones en reducción de impuestos, la Legislatura buscó asistir en las tasaciones. La HB 438/HJR 40 intenta remediar los aumentos en el valor de tasación de propiedades, los que podrían poner en riesgo las futuras reducciones del impuesto. Actualmente, el límite de 10 por ciento en los aumentos de tasaciones a la propiedad habitada por dueño se multiplica por el número de años desde que la propiedad fue tasada la última vez, con un límite de tres años, permitiendo así que el impuesto a la propiedad aumente tanto como 30% en un año. Esta medida aplica un límite estricto del 10 por ciento en los aumentos anuales de propiedades habitadas por dueño, limitando así el aumento. Este es un gran elogio al éxito logrado en la reducción del impuesto a la propiedad.

Ayuda para el pequeño negocio
La reforma al impuesto a la propiedad del verano pasado también incluyó una reforma del impuesto estatal a la empresa. Después de una encuesta de la Contraloría sobre el reformado impuesto a los negocios, y después que los pequeños negocios expresaran preocupación por la carga que les significaba, esta Legislatura aumentó la exención a dueños de pequeños negocios en el estado. Esta exención (reducción del impuesto para pequeños negocios) fue duplicada en esta sesión, yendo de negocios con entradas de $300,000 a negocios con entradas de $600,000.

Mejoras en educación
Después de reformas radicales y nuevos fondos, la Legislatura continuó buscando otras maneras de mejorar la educación de nuestros niños. La HB 2237 busca crear subsidios y programas para la prevención del abandono escolar, éxito en la secundaria, y preparación aniversaria y laboral en escuelas públicas. Además, el Fondo Texas Tomorrow ha sido restituido para crear una nueva opción de ahorros para que las familias accedan a una educación universitaria más económica. Y, finalmente, la SB 1517, busca reforzar la regla de ‘no aprueba, no juega’ para estudiantes en Texas.

Derechos de propiedad y moratoria a carreteras de peaje
La HB 1495 creó una “Declaración de derechos de propietarios”, para asegurar que se notifique a propietarios sobre sus derechos en casos de expropiaciones.
La SB 792 estableció una moratoria a nivel estatal de dos años en contratos privados para carreteras de peaje. Limitaría los contratos a 50 años de duración, y daría a agencias locales mayores opciones en proyectos de peaje. Algunas áreas del estado fueron específicamente exentas, cuando los proyectos ya están en marcha. Durante el ínterin, un comité estudiará las implicaciones de esta política y hará futuras recomendaciones para construir caminos que mejoren la circulación.

Iniciativas para la cura del cáncer
La Legislatura de Texas aprobó un paquete de medidas enfocadas en una iniciativa de $3 billones para la investigación del cáncer, durante los próximos 10 años. El Gobernador Rick Perry y el ganador del Tour de Francia y sobreviviente de cáncer Lance Armstrong promovió este paquete para hacer de Texas un líder mundial en la prevención de muertes por cáncer y para atraer los mejores y más brillantes científicos a Texas. Los votantes de Texas tendrán la oportunidad de aprobar esto en noviembre, lo que sería una gran victoria en la lucha contra el cáncer, que mata a 35,000 tejanos al año.

Reformas a la Comisión Juvenil
Después de preocupantes detalles sobre el abuso sexual ocurrido en centros correccionales juveniles estatales, la Comisión Juvenil de Texas fue reformada. La SB 103 es una reforma completa a la agencia y sus procesos. La medida dispone segregación por edad en sus establecimientos, prohíbe la encarcelación de individuos de 19 años o más, establece una oficina independiente de mediador y grupos de defensa a prisioneros. Finalmente, se creará una oficina de inspector general para investigar cualquier futuro crimen en establecimientos de TYC.

Seguros médicos para niños
La Legislatura expandió la cobertura a 170,000 niños más en Texas, bajo el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP), el que provee cobertura a muchas familias trabajadoras que no podrían adquirir seguros de otra manera. La Legislatura restituyó muchos de los cortes hechos en el 2003, cuando se enfrentó un déficit presupuestario de $10 billones. La HB 109 brindará atención primaria y preventiva de salud --como vacunas, exámenes físicos, exámenes de la vista y servicios dentales--a los niños de Texas que no tienen seguros privados ni cumplen requisitos de Medicaid.

Seguridad patria y fronteriza
SB 11 asigna $100 millones para seguridad fronteriza, dispone un consejo de seguridad fronteriza para hacer recomendaciones sobre cómo se usa el dinero y asegura la responsabilidad. El enfoque principal de los fondos es la supresión de actividades de drogas y criminales.

Plan estatal de administración del agua
El primer plan importante en el estado para administrar el agua aprobado esta sesión por la Legislatura se enfoca en la conservación y ecología. Es la primer medida importante de agua aprobada en más de una década, y me enorgulleció trabajar en esta legislación como miembro del Comité Senatorial de Recursos Naturales.

Financiamiento a parques
El financiamiento a parques estatales fue uno de los temas más importantes de esta sesión. Esta vio la aprobación de legislación para mejorar los parques –así como un aumento de más de $150 millones para parques estatales. Los dólares se dedicarían a la reparación de instalaciones, nuevos vehículos y otras mejoras. También incluye un tema relativo a la emisión de bonos por $44 millones que requiere la aprobación de los votantes en la elección de noviembre.

Transparencia hacia los contribuyentes
La Legislatura dio una intensa mirada a la actuación de contratistas estatales durante esta sesión legislativa. La HB 3430 proveerá acceso público al público. La nueva legislación requeriría a la Contraloría, con la cooperación de otras agencias estatales, crear una base de datos de gastos estatales, incluyendo contratos y subsidios, la cantidad, y una lista de gastos estatales por objeto, hasta el nivel de cheque. Esto dará al público transparencia en los contratos estatales que usan sus dólares impositivos.

Supervisión y ahorros presupuestarios
El presupuesto estatal también incluyó medidas de actuación –un instrumento para juzgar resultados y eficiencias para agencias estatales—que fueron aumentadas en un 6%. Esto daría mayor supervisión en cuanto a cómo están usando los dólares de contribuyentes las agencias. Y, finalmente, el fondo de emergencias predice que para el fin del año fiscal 2009, habrá $4.3 billones de dólares en ese fondo de ahorros, por si lo necesita el estado para una emergencia.

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