Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
Mayo 18, 2006

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Examinando el tema de la basura electrónica

AUSTIN – Recientemente, el Centro Senatorial de Investigaciones (SRC) publicó el informe “E-Waste Dilema” (El dilema de la basura electrónica), describiendo los pasos que están tomando el gobierno estatal y federal para manejar de manera segura los equipos electrónicos que consumidores tiran a la basura. Este Informe del Capitolio contiene párrafos de esa publicación. Si desea leer la publicación entera, o si desea que le enviemos una copia por correo, no dude en comunicarse con mi oficina.

La Edad Informática ha creado una sociedad global, informada y conectada. Los avances tecnológicos de la Edad Informática también han generado una enorme cantidad de basura electrónica (e-waste). Todos los años, alrededor de 100 millones de computadoras y otros equipos electrónicos se rompen o pasan a ser obsoletos, tirándose a la basura. Este tipo de basura no está limitada a computadoras personales, sino que incluye equipos de oficinas, monitores, celulares, teclados, impresoras, escaners, asistentes personales digitales (PDA), iPods, televisores, reproductoras VCR y DVD, electrodomésticos, hornos microondas, y todo tipo de cordeles, cables, ratones, y periféricos y accesorios para estos equipos.

El deshacerse de esta basura electrónica es inconveniente, oneroso, trabajoso y aún peligroso. Cuando se tiran instrumentos electrónicos en basureros, se derrocha el valioso material contenido en los mismos. Si son bien manejados, ciertos materiales de la basura electrónica –incluyendo cobre, oro y aluminio—pueden reciclarse en materiales crudos. Pero otros materiales –como plomo, cadmio y mercurio—pueden ser tóxicos y contaminar el medioambiente; si se tiran en basureros, estos materiales pueden infiltrarse en la tierra y el agua; y quemar la basura electrónica puede crear emisiones contaminantes. Estudios informan que la exposición prolongada a algunos de estos metales ha demostrado causar un desarrollo cerebral anormal en los niños, y daños en nervios, disrupción endocrina, y daños a órganos en adultos.

RESPUESTA FEDERAL
En noviembre del 2005, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos publicó un informe a pedido del Congreso, titulado “Basura electrónica; realzar el papel del gobierno federal en la promoción del reciclaje y reutilización”. Se le pidió a GAO que presentara información sobre el volumen de los electrónicos usados desechados, y problemas asociados a esta basura; examinar los factores que afectan su reciclaje y reutilización; y revisar esfuerzos federales para promover el reciclaje y reutilización de estos productos.

GAO informó que el creciente volumen de electrónicos usados podrían crear problemas medioambientales y de salud si no se lo maneja apropiadamente; el costo, factores de regulación y la inconveniencia para consumidores impiden el uso extendido del reciclaje y reutilización de electrónicos usados; y el marco de regulación federal para electrónicos usados ofrece pocos incentivos para el reciclaje y reutilización.

RESPUESTA ESTATAL
Trasladar a las compañías productoras el gasto del tratamiento de computadoras y electrónicos desechados ha creado incentivos para mejorar el diseño de productos y reducir el uso de materiales tóxicos. Algunos grupos activistas, como Computer TakeBack Campaign, están pidiendo soluciones legislativas y promoviendo una reforma de medidas a nivel estatal, pidiendo que las compañías productoras financien la recogida y reciclaje de productos electrónicos contaminantes. Varios estados ya tienen legislación para la basura electrónica; hasta hace poco, la mayoría de la legislación sólo pedía acción voluntaria, pero unos pocos estados han promulgado el reciclaje y reutilización obligatoria de cierta basura electrónica.

La Legislatura 79º en sus Sesión Regular del 2005 aprobó la HB 2793, relativa a retirar y recoger dispositivos de conveniencia de vehículos automotores. Debido a la presencia de botones de luces que contienen mercurio en los vehículos, el mercurio queda expuesto a la atmósfera cuando los vehículos triturados son derretidos en procesos de alta temperatura, como parte del reciclaje de acero. La Agencia de Protección Medioambiental (EPA) de Estados Unidos probablemente aprobará regulaciones este año requiriendo la reducción de emisiones de mercurio y reconocerá programas estatales de recogida como método de cumplimiento.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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