Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
1º de noviembre, 2005

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Información sobre la gripe aviar

En semanas recientes ha habido una intensa discusión sobre la influenza o gripe aviar. Países de Asia y la región del Pacífico sobrellevan una epidemia de gripe aviar en estos últimos años, con daños sustanciales a la explotación avícola. La gripe aviar comenzó a transmitirse de aves a humanos alrededor del 2003, causando por lo menos 62 muertes. Muchos se preguntan qué pasos estamos tomando a nivel doméstico para prevenir una epidemia. El Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) ha redactado un informe sobre la gripe aviar, y yo estoy incluyendo una parte en este boletín. Para mayor información, diríjase al sitio electrónico de CDC: www.cdc.gov o comuníquese con mi oficina.

¿Qué es la gripe aviar (bird flu)?

La gripe aviar es una infección causada por el/los virus de la influenza aviar. Estos virus gripales se dan naturalmente en las aves. Las aves silvestres portan estos virus en su intestino, pero generalmente no se enferman por ellos. Sin embargo, la gripe aviar es muy contagiosa entre las aves y puede enfermar gravemente, y matar, a algunas aves domésticas, incluyendo pollos, patos y pavos.

¿Pueden los virus de gripe aviar transmitirse a humanos?

Por lo general, los virus de gripe aviar no infectan a humanos, aunque han ocurrido varios casos de transmisión de estos virus de aves a humanos desde 1997.

¿Cuáles son los síntomas de gripe aviar en humanos?

Los síntomas en humanos van desde los síntomas gripales típicos (fiebre, tos, dolor de garganta y muscular) a infecciones oculares, neumonía, enfermedades respiratorias graves y otras complicaciones serias y potencialmente fatales. Los síntomas de la gripe aviar dependen de la variedad de virus que causa la infección.

¿Cómo se propaga la gripe aviar?

Las aves infectadas portan el virus en la saliva, secreciones nasales y heces. Las aves susceptibles se infectan al tener contacto con secreciones infectadas o superficies contaminadas con secreciones. Se cree que la mayoría de los casos de transmisión de gripe aviar a humanos resultó del contacto con aves infectadas o superficies contaminadas. La transmisión de virus de gripe aviar de una persona a otra ha ocurrido raramente, y se ha observado que la transmisión no continúa más allá de la segunda persona infectada.

¿Cómo se trata la gripe aviar en humanos?

Estudios en laboratorios sugieren que las medicinas aprobadas para virus de gripe aviar deberían funcionar para prevenir la infección en humanos. Sin embargo, los virus de la gripe pueden desarrollar resistencia a estas drogas, así que estas medicinas podrían no ser siempre efectivas. Son necesarios estudios adicionales para probar la efectividad de estas medicinas.

¿Qué riesgo corren los humanos de contraer la gripe aviar?

El riesgo de gripe aviar en humanos es generalmente bajo porque estos virus se dan más que nada en aves y generalmente no infectan a personas. Sin embargo, en una epidemia de gripe aviar entre aves domésticas (pollos, patos, pavos) hay posibilidad de riesgo en personas que tienen contacto con aves infectadas o superficies contaminadas con excreciones de aves infectadas. La actual epidemia de gripe o influenza aviar A (H5N1) en las aves de Asia y Europa (ver abajo) es un ejemplo de epidemia de gripe aviar que se ha transmitido a humanos y causado muertes. En tales situaciones, la gente debe evitar el contacto con aves infectadas o superficies contaminadas, y debe tener cuidado al manipular y cocinar aves.

¿Existe una vacuna para proteger a humanos del virus H5N1?

En este momento no existe una vacuna en el mercado para proteger a humanos del virus H5N1 hallado en Asia y Europa. Sin embargo, se están haciendo esfuerzos para obtener una vacuna efectiva. En abril del 2005 se comenzaron las investigaciones para someter a prueba una vacuna que proteja a humanos contra el virus H5N1, y en este momento se están llevando a cabo exámenes clínicos.

¿Qué riesgo corre la gente en Estados Unidos de la epidemia de gripe aviar H5N1 que se da en Asia y Europa?

El riesgo actual para los americanos es bajo. La variedad del virus H5N1 hallado en Asia y Europa no se ha encontrado en los Estados Unidos. No ha habido casos de humanos con la gripe H5N1 en Estados Unidos. Existe la posibilidad de que personas que vuelven de países afectados en Asia puedan haberse infectado si estuvieron expuestas al virus. Desde febrero del 2004, el personal médico y de salud pública está observando muy atentamente para detectar tales casos.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

arriba