Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
13 de junio, 2005

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Resumen de la Sesión 79º

La Legislatura de Texas promulgó una larga lista de leyes que afectarán el diario vivir de los tejanos. Desde la reforma a los servicios de protección a niños y ancianos hasta la reforma a la compensación a trabajadores y el presupuesto estatal, los tejanos sentirán el efecto directo de estas nuevas leyes cuando entren en vigor en los próximos dos años. Las medidas detalladas a continuación pueden leerse (en inglés) en la página http://www.capitol.state.tx.us (ingresar número de propuesta, ver la versión final). Note que no todas las propuestas se han convertido en ley a la fecha; al momento de impresión, muchas esperan la consideración del gobernador.

Presupuesto bienal equilibrado y sin nuevos impuestos

Como siempre, la educación y la salud –incremento en la inscripción en escuelas públicas y el programa estatal Medicaid—guiaron las decisiones sobre gastos. El cuadro fiscal durante esta sesión legislativa fue mucho más positivo que el déficit de $10 billones que confrontó el estado en su último ciclo presupuestario. La dirigencia del estado comenzó la sesión requiriendo a cada agencia recortar un 5% de sus pedidos presupuestarios. Este sistema fiscalmente conservador valió la pena y, nuevamente, la Legislatura de Texas aprobó un presupuesto sin aumentos impositivos para el estado.

La propuesta SB 1 (Senador Steve Ogden/Diputado Jim Pitts) --el presupuesto estatal de dos años—restableció algunos de los recortes a salud y servicios sociales hechos en el pasado bienio, invirtió dólares adicionales en la educación pública y aún logró un aumento salarial para los empleados estatales. En salud y servicios sociales, logramos aumentar el presupuesto un 15% con respecto al pasado bienio. La educación pública vio un aumento del 6.9% para tratar de cubrir al aumento en la inscripción y ayudar a mejorar las escuelas de Texas, y la seguridad pública y justicia en lo criminal vieron un aumento del 6.5%. Todo sin aumentar los impuestos estatales.

Reforma a los servicios de protección a niños y adultos

Antes de la Sesión Legislativa, el Gobernador Perry ordenó una investigación a nivel estatal sobre las prácticas y procedimientos de los Servicios de Protección a Niños y Adultos. La propuesta SB 6 (Senadora Jane Nelson/Diputada Susana Hupp) es el plan integral para reformar los servicios de protección, el que remediará los problemas y brindará mayor protección a los ciudadanos más vulnerables de Texas. La Legislatura aprobó la legislación, que dispone agregar 2,500 investigadores sociales de abuso infantil y más trabajadores sociales que estarán mejor entrenados, mejor equipados y mejor compensados para este sumamente importante trabajo.

Se arregla la compensación a trabajadores

El sistema estatal de compensación a trabajadores tenía grandes necesidades de cambio. La reforma a la compensación a trabajadores fue uno de los temas principales de la Sesión 79º. Los errores han estado costando empleos y sustento en Texas. La reforma legislativa a la compensación a trabajadores creará redes para que los empleadores tengan la capacidad de controlar sus costos y terminar con el derroche y abuso en el sistema. La medida HB 7 (Diputado Burt Solomons/Senador Todd Staples) es un plan integral de reforma a la compensación a trabajadores que logrará una solución real y prolongada a uno de los problemas más apremiantes en Texas. El plan aprobado por la Legislatura arreglará la compensación a trabajadores y mejorará la atención a los afectados, la compensación, calidad y ahorro en los costos para todos los que participan en el sistema de Texas.

Empleados estatales reciben aumento de sueldos

Los trabajadores estatales obtendrán su primer aumento salarial en cuatro años, gracias a la Legislatura de Texas. Bajo el presupuesto estatal adoptado para el próximo bienio, los empleados estatales recibirán un 4% de aumento este septiembre y un 3% en septiembre del año próximo. Esto ayudaría a reducir la costosa rotación de personal y permitiría que el Estado de Texas siga siendo competitivo para atraer los mejores empleados.

Asegurado el seguro médico para niños

Un logro clave en esta sesión fue restablecer los beneficios del Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) que fueron cortados durante la pasada Legislatura. La restitución de beneficios como lentes de aumento y oculista, servicios dentales y hospicios asegurará la salud de los niños de Texas.

Financiamiento de escuelas y recortes de impuestos a la propiedad

Revisar el sistema de financiamiento a la educación y otorgar un recorte en los impuestos a la propiedad estuvo al frente de la agenda legislativa. Ambas cámaras legislativas aprobaron varias propuestas pero al final no coincidieron en un producto final. La Corte Suprema de Texas examinará el tema de la constitucionalidad del actual sistema de financiamiento a la educación en los próximos meses, haciendo de éste un tema difícil de resolver, a pesar de las mejores intenciones por asignar más fondos a las escuelas públicas y recortar los impuestos a la propiedad de los tejanos. Desafortunadamente, los términos legislativos expiraron antes de lograrse un acuerdo entre la Cámara de Representantes y el Senado. Sin embargo, la Legislatura de Texas dio pasos importantes al tratar de resolver estos significativos temas, y estará preparada para tratarlos si la corte determina que debemos hacerlo.

Parando la consideración de juzgados

La propuesta HB 755 (Diputado Dan Gattis/Senador Robert Duncan) eliminaría una exención que permite a un demandante de otro estado presentar un juicio en Texas después de considerar juzgados. Bajo la nueva y aprobada ley, los jueces tendrán más discreción al decidir si rechazan casos de demandantes de otros estados, lo que ayudará a disminuir la acumulación de casos pendientes, mejorará el acceso de los tejanos a los juzgados y disminuirá el costo de nuestro sistema de justicia para los contribuyentes de Texas.

Reforma de litigios

Desde 1988, se han presentado más juicios relativos a asbestos en Texas que en ningún otro estado. Así es, 40% de todos los juicios por asbestos en el país se han presentado en Texas. La medida SB 15 (Senador Kyle Janek/Diputado Joe Nixon) marca el principio del fin en el abuso de juicios por asbestos. Bajo esta legislación, los enfermos graves obtendrán mayor compensación y sus casos se resolverán más rápidamente, mientras que el fraude en el sistema será eliminado. Con el 89% de los juicios de asbestos introducidos por individuos que no están enfermos o presentan causas cuestionables, la nueva legislación garantiza la justicia. Esta importante legislación aportará un balance muy necesario en el sistema judicial de Texas y a la vez atenderá a aquellos que están físicamente afectados.

Perpetua sin libertad condicional

De los 38 estados que ejecutan a culpables de crímenes capitales, sólo Texas y New México no ofrecen a jurados la opción de perpetua-sin-libertad. Esto podría cambiar en Texas. Actualmente, los jurados de Texas pueden sentenciar a culpables de crímenes capitales a pena de muerte o cadena perpetua con posibilidad de libertad después de 40 años. La propuesta SB 60 (Senador Eddie Lucio/Diputado Tony Goolsby) ofrece a jurados la opción de sentenciar a asesinos capitales a pena de muerte o perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Prohibición de casamiento entre homosexuales va a consideración de votantes

El 8 de noviembre, los tejanos irán a las urnas y votarán por una enmienda constitucional prohibiendo el matrimonio de homosexuales. La resolución SJR 6 (Senador Staples/Diputado Chisum), que define al matrimonio como institución entre un hombre y una mujer, fue aprobada por ambas cámaras legislativas y va ahora a consideración de los votantes de Texas. Si es aprobada a nivel estatal en las elecciones de noviembre, Texas se unirá a otros 14 estados que prohíben estatutaria o constitucionalmente el matrimonio homosexual.

Consentimiento de padres

La Legislatura de Texas aprobó una enmienda requiriendo el consentimiento paterno o materno antes que una menor pueda someterse a un aborto en Texas. La medida SB 419 (Senadora Jane Nelson/Diputado Burt Solomons) fue enmendada en el proceso legislativo para requerir a profesionales que hacen abortos un consentimiento escrito de los padres antes de practicar un aborto en una menor. La meta de la legislación es disminuir significativamente el embarazo, maternidad y abortos de adolescentes.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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