Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
15 de abril, 2005

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Guía del proceso del presupuesto estatal en Texas

AUSTIN – Recientemente, la Cámara de Representantes y el Senado de Texas nombraron a los integrantes del comité conferencia para la medida SB 1 ó presupuesto estatal de Texas. Los miembros se reunirán para resolver las diferencias entre las versiones de la medida provenientes del Senado y la Cámara de Representantes, y presentarán un informe del comité conferencia a ser votado por los plenos de ambas cámaras.

Este artículo provee un marco básico del proceso presupuestario en Texas, y cómo la Legislatura diseña el presupuesto bienal durante la sesión legislativa y el período interino. Este artículo está tomado de la publicación “Presupuesto 101: Guía del proceso presupuestario en Texas” de la Organización de Investigaciones del Senado (Senate Research Organization), publicación que puede verse (en inglés) en www.senate.state.tx.us. También puede comunicarse con mi oficina si desea recibir una copia impresa.

Resumen del proceso presupuestario

El presupuesto bienal de Texas lleva alrededor del doble de ese tiempo en ser preparado, producido y administrado. Las agencias arman sus solicitudes de asignaciones en el primer año, la legislatura aprueba el Acta de Asignaciones Generales en el segundo año, y el presupuesto es implementado en los próximos dos años.

El primer paso en la preparación del presupuesto es el desarrollo de una visión a nivel estatal del futuro del gobierno de Texas. El gobernador, en cooperación con la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB), es responsable de preparar la declaración de esa visión para Texas. Esta declaración establece el marco para el desarrollo de planes estratégicos y fija una meta para el gobierno estatal, principios básicos para guiar la toma de decisiones, y metas y puntos de referencia para varios servicios y programas de agencias estatales. “El gobierno estatal de Texas debe ser limitado, eficiente y totalmente responsable. Debe promover oportunidades y el progreso económico, enfocarse en prioridades críticas, y apoyar la creación de un ambiente familiar sano para nuestros niños. Aquellos en que se deposita la confianza pública deben ser hombres y mujeres que administren el gobierno estatal de una forma justa, equitativa y responsable. Para agradecer esa confianza pública, los funcionarios estatales deben perseguir nuevas e innovadoras maneras de cubrir las prioridades del gobierno de forma fiscalmente responsable”.

El próximo paso es el desarrollo de un plan estratégico de parte de toda agencia estatal. El plan estratégico es un plan a largo plazo que indica dónde se encuentra la agencia en ese momento y hacia dónde planea ir. El plan estratégico incluye una declaración de su misión y la identificación de metas de la agencia, población servida por la agencia, y una descripción de las formas en que la agencia planea lograr sus metas. El personal de la Oficina de Presupuesto, Planificación y Políticas del Gobernador (GOBPP) y de la LBB emite instrucciones el desarrollo de planes estratégicos en la primavera previa a la sesión legislativa. Las instrucciones incluyen una copia del Plan para el Progreso del gobernador, que intenta crear el marco para el desarrollo del plan estratégico de toda agencia. Después de crear un plan estratégico, la agencia somete su plan a la GOBPP y LBB para su aprobación.

En la primavera previa a la sesión legislativa, LBB envía instrucciones para la Solicitud de Asignación Legislativa (LAR). Estas instrucciones son usadas por las agencias para crear sus solicitudes de presupuesto. La LAR de cada agencia incluye medidas para resultados a obtener, en las que se basa el presupuesto. Durante los meses de verano, LBB y GOBPP celebran audiencias con cada agencia sobre el plan estratégico y LAR de la agencia. Durante el curso de estas audiencias se determinan los artículos a ser incluidos en el plan estratégico de la agencia y las medidas para resultados a obtener que se incluirán en el LAR. El LAR debe ser sometido a fin del verano, y deben entregarse copias a LBB, GOBPP, la Auditoría Estatal (SAO), la Contraloría Estatal y otras oficinas. Estos LARs forman la base de la medida de asignaciones o presupuesto preparado por LBB.

Durante el otoño previo a la sesión legislativa, el personal de LBB prepara el borrador de la medida de asignaciones generales. Esta propuesta medida de asignaciones contiene medidas para resultados a obtener, el número máximo de posiciones de tiempo completo (FTE) permitidas, específicas instrucciones enumeradas y contingencias en ciertos gastos (llamados riders), el monto del financiamiento recomendado por LBB y el método para financiar la asignación de cada agencia. El monto de asignación que el personal de LBB fija para cada agencia en la medida de asignaciones, y el monto de fondos requerido por la agencia no siempre es el misma. Para ayudar a comparar el monto recomendado por LBB y el monto solicitado por la agencia, LBB produce un documento titulado Estimación del Presupuesto Legislativo. Este documento contiene toda la información contenida en la medida de asignaciones excepto los riders, e incluye montos usados por la agencia en años pasados y el monto requerido por la agencia para el siguiente bienio.

A continuación, la medida de asignaciones es introducida en ambas cámaras de la Legislatura. Esto permite que cada cámara trabaje en la medida simultáneamente. Por razones de ecuanimidad, la medida final enviada al gobernador es tradicionalmente la del Senado una sesión y la de la cámara baja la sesión siguiente. La contralora debe proveer a la legislatura la Estimación Bienal de Ingresos (BRE) a comienzos de cada sesión regular. Debido a que la Constitución prohíbe a la legislatura asignar más recursos de los que serán recaudados, la legislatura usa la BRE para asegurar que la medida de asignaciones no exceda los ingresos anticipados. Durante la primera parte de la sesión, el Comité Senatorial de Finanzas y el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes reciben independientemente testimonio de agencias estatales, incluyendo instituciones de educación superior, sobre el presupuesto. Cada comité hace cambios en el documento del presupuesto. Este proceso se denomina marcado (markup). Después que las dos versiones son aprobadas por los comités, volverán a cada cámara para su voto. Las dos versiones son referidas luego al comité conferencia, compuesto por miembros de ambas cámaras, para resolver diferencias entre las dos versiones, las del Senado y Cámara de Representantes.

Como con la designación de la medida final, la cámara alta y la baja alternan tradicionalmente cada sesión en presidir el comité conferencia. Cuando el comité conferencia se pone de acuerdo en una versión de la medida de asignaciones, ésta vuelve a ambas cámaras para el voto por su aprobación final. Si ambas cámaras aprueban la medida de asignaciones, ésta se envía a la contralora para su certificación. La Constitución de Texas requiere a la contralora certificar si habrá suficientes recursos para cubrir las asignaciones hechas por la legislatura. Después que la medida de asignaciones es certificada por la contralora, se envía al gobernador para su firma. La Constitución de Texas, Sección 14, Artículo IV, da al gobernador la autoridad de vetar algunos artículos. Si la legislatura todavía está en sesión cuando se ejerce esa autoridad, la legislatura podría anular el/los veto/s del gobernador con el voto de dos tercios de los miembros en ambas cámaras.

Después que la medida de asignaciones es certificada por la contralora y firmada por el gobernador, será implementada durante los próximos dos años. La medida de asignaciones o presupuesto entra en vigor el 1º de septiembre de años impares. Aunque el presupuesto no es tratado en estatutos o códigos de Texas, tiene poder de ley y las agencias deben cumplirlo. LBB y SAO son responsables de dar seguimiento al cumplimiento del presupuesto por parte de agencias. El gobernador y LBB tienen autoridad para ejecutar el presupuesto, o sea autoridad para cambiar fondos entre programas de una agencia o entre diferentes agencias, si surge la necesidad cuando la legislatura no está en sesión.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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