Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
11 de marzo, 2005

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Temas de la Legislatura 79º
Compensación a trabajadores

AUSTIN – En los próximos días es muy posible que el Senado de Texas examine la medida SB 5, relativa a la continuación y operación del sistema de compensación a trabajadores en Texas. Reformar el sistema de compensación a trabajadores ha sido identificado como una de las mayores prioridades en esta Sesión, y estoy entusiasmado por debatir este tema en la cámara del Senado.

Copias de la iniciativa SB 5, así como el informe del Comité Senatorial Selecto de Compensación a Trabajadores, pueden hallarse (en inglés) en la página www.senate.state.tx.us. También puede comunicarse con mi oficina si prefiere una copia en papel.

COMPENSACION A TRABAJADORES

Estudios muestran que la compensación a trabajadores de Texas tiene uno de los costos por reclamo e índices de utilización más altos del país, pero uno de los más bajos índices de reintegración al trabajo de empleados accidentados. Todas las partes interesadas en el sistema de compensación a trabajadores –empleados, proveedores de servicios médicos y empleadores—coinciden en que el sistema está en crisis. Los proveedores de atención médica se quejan del voluminoso papeleo administrativo, los bajos índices de reembolso y problemas en la preautorización, ya que un médico puede tratar a un trabajador accidentado y después ser desafiado en cuanto a la necesidad médica del tratamiento. Los trabajadores protestan por un confuso sistema y la incapacidad de obtener la asistencia médica que necesitan. Los empleadores arguyen que el sistema es demasiado oneroso, y que existe demasiada utilización y fraude. Aunque todas las partes están de acuerdo en que hay un problema, no hay consenso en cuanto a las soluciones.

La legislatura podría considerar maneras de limitar el fraude y el uso exagerado en el sistema de compensación a trabajadores, como por ejemplo implementando cierto tipo de sistema, en el que los trabajadores son enviados a una red de proveedores de salud preseleccionados. También podría examinar el método con que se fijan los índices y procedimientos en la autorización de tratamiento.

Empleados estatutarios

Bajo la ley de Texas, el único remedio disponible para un trabajador accidentado en su empleo, cuyo empleador está suscripto al sistema de compensación a trabajadores, es la recuperación de beneficios de la compensación a trabajadores. Bajo la Sección 406.123 (Elección para proveer cobertura; infracción administrativa) del Código Laboral de Texas, un contratista general y un subcontratista podrían coincidir en que el contratista general brinde cobertura de seguros de compensación a trabajadores al subcontratista y sus empleados. Tal acuerdo hace al contratista general el empleador del subcontratista y sus empleados, en cumplimiento de las leyes estatales de compensación a trabajadores. El subcontratista y sus empleados se convierten así en empleados estatutarios del contratista general.

Muchas veces, el subcontratista contrata trabajo a otros subcontratistas. Se ha presentado la duda sobre si la protección al empleado estatutario, garantizada por Sección 406.123 al contratista, se aplica a todos los bajos niveles de subcontratistas que no eran parte del acuerdo original. En enero del 2004, una corte de apelaciones de Texas dictaminó en Etie versus Walsh and Albert Company Ltd. et al., 135 SW3d 764 (Tex. Ct. App. 2004), que la relación estatutaria empleador/empleado se extiende a todos los niveles de subcontratistas; por lo tanto, todos los empleados de un contratista y sus subcontratistas están cubiertos por el sistema de compensación a trabajadores, y el contratista y todos los subcontratistas son igualmente inmunes a posibles juicios de trabajadores accidentados. La legislatura podría revisar este tema y considerar aclarar la extensión de la protección ofrecida por Sección 406.123.

Este artículo está tomado de la publicación "Temas a los que se enfrenta la Legislatura 79º" del Centro Senatorial de Investigaciones, y más temas de este informe serán comentados en futuras Novedades del Capitolio. Para ver el informe completo

(en inglés), visite la página www.senate.state.tx.us o llame a mi oficina para obtener una copia.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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