Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
25 de febrero, 2005

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Temas de la Legislatura 79º
Asbestos

AUSTIN – El asbestos solía usarse corrientemente en los Estados Unidos para construcción y como material aislante. Respirar cantidades microscópicas de fibras de asbestos puede producir cáncer y enfermedades debilitadoras, pero pueden pasar décadas antes que el daño se hace evidente. En la década de los setenta, las implicaciones de la exposición a asbestos en el lugar de trabajo se hizo aparente, cuando trabajadores enfermos y en riesgo de muerte comenzaron a presentar demandas. En este momento, las demandas presentadas por cientos de personas expuestas a asbestos suman billones de dólares. Estas acciones muchas veces denuncian que los productores de asbestos sabían de los riesgos de la exposición a asbestos en el lugar de trabajo, pero ocultaron la evidencia y no tomaron los pasos necesarios para proteger a aquellos que trabajaban con asbestos. En el 2002, un estudio estimó la existencia de más de 600,000 demandas y juicios relativos a asbestos. Cuando los productores de asbestos comenzaron a declararse en quiebra en vista de la acumulación de demandas y compensaciones, los demandantes ampliaron sus acciones para incluir a otros implicados en la cadena de distribución, tales como distribuidores, instaladores y corporaciones de sucesión.

Un tema es la presentación de demandas por parte de aquellos que han estado expuestos a asbestos pero no muestran problemas de salud en este momento. Los abogados de los demandantes arguyen que estas personas han sufrido un daño punible y pueden desarrollar una debilitante y mortal enfermedad asociada con la exposición en el futuro; además, presentar tal demanda podría ser necesario para proteger a los demandantes de la pérdida de su derecho a juicio debido al estatuto de limitaciones. Los que se oponen aducen que los agresivos abogados de los demandantes “intentan cualquier cosa” por los demandantes, y que del 50% al 90% de los demandantes sufren un mínimo daño, o ninguno, como resultado de la exposición. Ellos afirman que esas demandas frívolas han resultado en litigios onerosos y complejos que pueden involucrar a docenas de demandantes, provocar el cierre de compañías, dañar la economía, y resultar en menos compensación para aquellos demandantes que verdaderamente sufren los efectos de su exposición a asbestos.

La Legislatura 78º en su Sesión Regular promulgó legislación limitando la responsabilidad legal de ciertas corporaciones de sucesión en casos relativos a asbestos, corporaciones adquiridas por medio de uniones o consolidaciones. Otra legislación, que no fue promulgada, hubiera: establecido criterios médicos para determinar si el demandante en un juicio por exposición a asbestos sufre daños o impedimentos; puesto las demandas de personas que no sufren actualmente daños físicos en un expediente inactivo, que no estaría sujeto al estatuto de limitaciones si se activa en el futuro; establecido un proceso para transferir demandas del expediente inactivo si el demandante sufre enfermedades en el futuro; y dado preferencia en el juicio a demandas relativas a condiciones malignas resultantes de la exposición a asbesto. Podrían introducirse propuestas similares en la Legislatura 79º.

El Congreso Nacional también está considerando imponer condiciones a las demandas de compensación por asbestos y crear un fondo para compensar a las víctimas, pero aquellos que piden a la Legislatura de Texas tomar acciones arguyen que es urgente que el estado trate este tema, independientemente de lo que haga el Congreso. Los opositores afirman que tales propuestas legislativas son promovidas por intereses empresariales y no protegen adecuadamente el derecho de los demandantes afectados.

Este artículo está tomado de la publicación "Temas a los que se enfrenta la Legislatura 79º" del Centro Senatorial de Investigaciones, y más temas de este informe serán comentados en futuras Novedades del Capitolio. Para ver el informe completo (en inglés), visite la página www.senate.state.tx.us o llame a mi oficina para obtener una copia.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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