Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
21 de enero, 2005

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Temas a los que se enfrenta la Legislatura 79º
RELACIONES INTERGUBERNAMENTALES

AUSTIN – En las próximas semanas, continuaré tratando temas que enfrentaremos durante esta Sesión Legislativa. Este artículo se enfoca en tópicos que examinaré como miembro del Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales. Este artículo esta tomado de la publicación del Centro de Investigaciones Senatoriales titulado “Temas enfrentados por la Legislatura 79º”, y comentaré más temas del informe en futuras Novedades del Capitolio. Para ver el informe entero, visite www.senate.state.tx.us, o llame a mi oficina para recibir una copia.

RELACIONES INTERGUBERNAMENTALES

Areas urbanas, exurbanas y rurales de Texas
La SB 264, Legislatura 78º, Sesión Regular, ordenó al Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales y al Comité de Asuntos Urbanos de la Cámara de Representantes investigar conjuntamente si subdividir las actuales regiones uniformes de servicios estatales en áreas urbanas/exurbanas y áreas rurales afectaría la provisión de asistencia financiera estatal y federal para atender las necesidades de viviendas en áreas rurales de Texas. También pidió que los hallazgos del comité incluyan una propuesta para definir “áreas exurbanas”, una evaluación de la necesidad de viviendas en áreas exurbanas y la recomendación de soluciones para tratar esas necesidades.

Edwina Carrington, directora ejecutiva del Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas (TDHCA), declaró que no existe un acuerdo sobre la definición de “exurbana” en el sector de planificación, y que TDHCA no tiene suficientes datos que sostengan la necesidad de tener regiones urbana/exurbana o el efecto fiscal de subdividir las actuales regiones. Por ende, TDHCA definió “exurbana” a una ciudad no incorporada que no es área rural y tiene una población no mayor de 100,000 habitantes según la más reciente información publicada por el Bureau de Censos de los EE.UU. el 1º de octubre de cada año previo al de solicitud.

La Legislatura 79º podría considerar legislación para aclarar la definición de “exurbana”. La Legislatura podría también ordenar a TDHCA conducir un estudio de evaluación de necesidades sobre el establecimiento de una región urbana-exurbana con el propósito de asignar fondos para viviendas.

Costo de documentación ante la secretaría condal
Actualmente, la Sección 51.605 (Educación Continua) del Código de Gobierno requiere a los secretarios condales tomar 20 horas de cursos de educación continua, incluyendo una hora dedicada a documentos judiciales fraudulentos. El comité halló que es necesario que los secretarios condales tengan un mayor conocimiento laboral de la fórmula usada por la Comisión de Edificación y Adquisición de Texas (TBPC) para calcular cargos de documentación.

La Legislatura podría considerar un requisito de entrenamiento obligatorio para todo secretario condal, brindado por la Sección Información Pública de TBPC, sobre la evaluación de cargos por copia de información pública (dentro de los mandatos del Capítulo 552 del Código de Gobierno).

Desarrollo económico rural
La Oficina de Asuntos Comunitarios Rurales (ORCA) fue creada para facilitar el desarrollo económico y comunitario, y programas de salud del estado, enfocados en comunidades rurales en Texas. ORCA fue formada al consolidar programas y servicios rurales existentes de varias agencias estatales bajo una única entidad administrativa, y está encargada de proveer un enfoque sostenido e integral sobre temas, necesidades y preocupaciones rurales.

Estas son responsabilidades adicionales que podrían asistir a ORCA en la promoción de mayores oportunidades para el crecimiento económico en áreas rurales:

Los Centros Educativos de Salud del Area (AHECs) han creado una extensa red para tratar las necesidades críticas del estado en el desarrollo laboral rural. Las tres AHEC actuales del estado tienen la oportunidad de aumentar el acceso a la educación de salud, atracción de doctores, apoyo profesional y coordinación comunitaria.

Es necesaria una metodología para atraer doctores y otros necesarios profesionales de la salud para servicios básicos de salud en comunidades rurales, y para determinar áreas específicas donde la escasez es común. Además, la atención médica es una consideración importante para que comisiones de desarrollo laboral aseguren la viabilidad de comunidades rurales.

Actualmente, el Impuesto a las Ventas Económicas 4A/4B no se puede aplicar a los servicios de salud. La atención médica es una parte crítica en la viabilidad de economías locales rurales. La Legislatura podría considerar recomendaciones de interesados rurales para promover el crecimiento económico en áreas rurales de Texas, incluyendo legislación para aclarar y expandir los usos permitidos del impuesto a las ventas 4A/4B para incluir servicios médicos.

La capacidad de investigar y crear adecuadamente propuestas de subsidios no está disponible inmediatamente a comunidades rurales. La Legislatura podría considerar establecer una base de datos de subsidios que permita un mayor acceso a la información necesaria para completar una solicitud de subsidios, aumentar el acceso al proceso de subsidios para comunidades locales, y mejorar la capacidad de competir por fondos federales, estatales y de fundaciones.

Actualmente, la información sometida al Departamento de Servicios Médicos Estatales sobre la situación de la salud y el acceso a servicios no hace diferencias entre rural y urbano. Distinguir las diferencias podría servir para identificar necesidades rurales de salud y ampliar el acceso de comunidades rurales a programas federales de asistencia.

La Legislatura podría considerar además legislación para ordenar que el equipo de preparación de subsidios del gobernador, junto con ORCA, asista a comunidades rurales en la escritura de subsidios, solicitudes modelo de subsidios e instrucciones para la escritura básica de subsidios. Para atraer atención y apoyo a temas rurales y lograr una relación más efectiva con funcionarios locales electos, la Legislatura podría examinar si las agencias estatales están coordinando con consejos de gobierno locales para aumentar la cooperación regional y fondos para áreas rurales.

La Legislatura podría examinar también otras maneras de aumentar las opciones de atención médica para la Texas rural, como aumentar las asignaciones a los Centros Educativos de Salud estatales y enmendar el Código de Salud y Seguridad para ordenar al Departamento de Servicios de Salud Estatales que investigue e informe sobre el actual y potencial uso de practicantes de salud (no médicos) en áreas insuficientemente servidas y áreas con escasez de profesionales de la salud.

Sector vitivinícola de Texas
Hace 20 años, Texas tenía aproximadamente 12 viñedos y 2,500 acres dedicados a la vid. Hoy, Texas es el quinto mayor productor entre los estados. Sesenta viñedos se encuentran en producción y hay 80 permisos pendientes. El sector vitivinícola es un sector de valor agregado porque todo se hace en Texas, y se estima que el sector produce actualmente $200 millones en ingresos para el estado.

Desde septiembre del 2003, con la aprobación de una enmienda a la constitución estatal, el número de viñedos en Texas se ha duplicado y las áreas servidas por bodegas se han ampliado. La enmienda constitucional autorizó a la Legislatura a adoptar leyes, y a la Comisión de Bebidas Alcohólicas de Texas (TABC) a adoptar normas aplicables a todo viñedo y bodega en Texas, independientemente de si el viñedo se encuentra en un área donde la venta de vino ha sido autorizada por una elección local de opción, alentando así la creación de bodegas en áreas “secas”. Hoy hay viñedos en toda región de Texas.

La Legislatura podría considerar varios temas para asistir al sector vitivinícola de Texas, incluyendo:

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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