Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
14 de enero, 2005

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Temas a los que se enfrenta la Legislatura 79º

AUSTIN – El martes 11 de enero, la Legislatura 79º de Texas inició oficialmente su sesión en el Capitolio Estatal de Austin. Esta es mi segunda sesión en representación de los ciudadanos del Distrito Senatorial 2, y no veo la hora de empezar.

Nos enfrentaremos y debatiremos muchos temas en los primeros cinco meses, incluyendo la reforma al financiamiento de la educación, la compensación a trabajadores, vialidad y transporte, políticas del agua y el diseño de presupuesto bienal del estado. Recientemente, el Centro de Investigaciones del Senado imprimió una publicación titulada “ Temas que enfrenta la Legislatura 79º”. Este artículo está tomado de esa publicación, y me dedicaré a más temas de este informe en futuras Novedades del Capitolio. Para leer el informe en su totalidad, visite la página www.senate.state.tx.us, o llame a mi oficina para recibir la publicación.

PRESUPUESTO
Pronóstico de ingresos para el bienio 2006-2007

Según el Artículo III, Sección 29º, de la Constitución de Texas, en enero del 2005 la Contralora de Cuentas Públicas emitirá el Informe: Estimación de Ingresos Bienales o BRE, por sus siglas en inglés, (Legislatura 79º de Texas, 2006-2007), presentando la estimación de ingresos para lo que queda del año fiscal 2005 y proyectando los ingresos estimados para el bienio 2006-2007. El BRE provee el marco para determinar la cantidad de dinero que la Legislatura podrá asignar para el próximo bienio.

En un comunicado de prensa del 23 de septiembre del 2004, la Contralora Carole Keeton Strayhorn anunció que “debido a una economía estatal en recuperación, un exitoso programa de amnistía impositiva de la contralora, y una fuerte recaudación de compañías de gas y petróleo, los ingresos generales de Texas terminaron siendo $1.8 billones más en el año fiscal 2004 que en el 2003”. El comunicado de prensa mencionó también que los ingresos generales del 2004 aumentaron en un 6.4% los ingresos generales del año fiscal 2003 --el mayor índice de crecimiento desde el año fiscal 2001. Aunque indicadores importantes señalan la posibilidad de un crecimiento mayor aún en los próximos meses, Strayhorn advirtió en contra de una revisión prematura en la estimación de ingresos.

La gran mayoría de los ingresos generales (GR) proviene del impuesto a las ventas. Otras fuentes importantes de GR e ingresos dedicados a GR son: impuestos de venta de vehículos automotores, impuestos a empresas y negocios, impuestos al gas natural, impuestos a las primas de seguros, ingresos por el acuerdo tabacalero e ingresos de lotería.

Sinopsis de los presupuestos: Año Fiscal 2003 y Años Fiscales 2004-2005
En enero del 2003, la contralora anunció que, por la falta de acción de la Legislatura 78º en su Sesión Regular, habría $7.4 billones menos en fondos de GR disponibles para el presupuesto bienal 2004-2005 que lo que había disponible en el presupuesto bienal 2002-2003, incluyendo el déficit de $1.8 billones en fondos de GR para el segundo año del bienio 2002-2003. En base a ciertas suposiciones sobre las necesidades de gasto hechas por la contralora, junto a la revisión de la estimación de ingresos entre bienios, la contralora comunicó a la Legislatura 78º en su Sesión Regular que los legisladores se enfrentarían a un déficit total de $9.9 billones.

En respuesta al déficit estimado en fondos de GR para el bienio 2004-2005, la Legislatura 78º en su Sesión Regular tomó un enfoque de tres puntos para la reducción del presupuesto del año fiscal 2003, la reducción del presupuesto bienal 2004-2005 y cambios concomitantes en políticas; y la toma de acciones para aumentar la cantidad de fondos GR disponibles para asignaciones.

Reducciones presupuestarias en el Año Fiscal 2003
En enero del 2003, el gobernador, el vicegobernador y el portavoz de la cámara baja ordenaron a toda agencia estatal e institución de educación superior reducir sus gastos provenientes de GR y dedicados a GR del Año Fiscal 2003 en un siete por ciento. Este plan de reducción del presupuesto llevó a la promulgación de la medida HB 7 de la Sesión Regular de la Legislatura 78º, que produjo $1.4 billones en recortes de fondos de GR y dedicados a GR. Además, la HB 7 asignó $450 millones del Fondo de Estabilización Económica (ESF o “Rainy Day Fund”) para aliviar el déficit presupuestario del Año Fiscal 2003.

Reducciones presupuestarias del Año Fiscal 2004-2005 e iniciativas legislativas
Tratando de ajustar el presupuesto 2004-2005 con la reducción de ingresos disponibles, la Legislatura 78º en su Sesión Regular instruyó a toda agencia e institución de educación superior a preparar un pedido modificado para asignaciones legislativas (LAR). Estos LARs modificados proporcionaron a agencias e instituciones de educación superior una cifra base (conocida como Cifra Inicial Relevante de Ingresos Generales o IRGRA) que fue un 87.5% del nivel de asignación del 2002-2003. Comenzando con el nuevo calculado IRGRA, se les ordenó a las agencias priorizar sus necesidades presupuestarias en “bloques”, integrando necesidades de programas y servicios. Las agencias podían solicitar fondos adicionales por encima del IRGRA si determinaban que había necesidad. El Acta de Asignaciones Generales 2004-2005 aprobado por la Legislatura fue de $2.6 billones menos en fondos de GR que el nivel de gasto del bienio 2002-3003. Además de las reducciones en gastos, la Legislatura 78º asignó $811 millones adicionales de ESF (HB 7, Legislatura 78º, Sesión Regular), inició cambios en programas y reorganizó numerosas agencias estatales. Por ejemplo: la medida HB 2292, Legislatura 78º, Sesión Regular, consolidó 12 agencias de salud y servicios sociales en cinco agencias, estimando un ahorro de $1 billón para el bienio 2004-2005.

Cambios en ingresos y otras acciones
La Legislatura 78º actuó en un número de medidas para aumentar los fondos disponibles de GR para el bienio 2004-2005, incluyendo la consolidación de otros fondos en el fondo Ingresos Generales, la extensión y evaluación de telecomunicaciones, la creación de un programa de amnistía impositiva, el cierre de ciertas brechas impositivas que producían evasión, la ampliación de ingresos del Fondo Permanente de Educación, y la autorización de la participación del estado en una lotería multiestatal. Estas acciones aumentaron la cantidad de fondos de GR disponible para asignación en $1.8 billones para el bienio.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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