Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
7 de julio, 2004

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Comité examina la alimentación en escuelas públicas

AUSTIN – Mientras mis colegas y yo en el Comité Senatorial de Finanzas nos concentramos durante este período interino en la financiación de escuelas públicas, otro comité en el que sirvo está examinando la importancia de una alimentación adecuada como parte de una buena educación. El Comité Interino Conjunto de Nutrición y Salud en Escuelas Públicas está estudiando cómo alimentar adecuadamente a los estudiantes.

En una reciente reunión del comité en Austin, su Presidente Eddie Lucio Jr. dijo durante la audiencia que espera que los dueños de las máquinas de venta instaladas en escuelas ofrezcan productos con un valor nutricional sano en vez de llenar las máquinas con sodas y golosinas. La Directora de Agricultura Susan Combs comparte este sentimiento, agregando que recientes estudios demuestran que los estudiantes que empiezan el día con un buen desayuno se desempeñan mejor en los exámenes que aquellos que no lo hacen.

La co-presidenta del comité, Diputada Jodie Laubenberg, dijo que las calorías vacías de contenido nutritivo hacen que los estudiantes no solo estén mal alimentados, sino también excedidos de peso. Representantes del Departamento de Salud de Texas coinciden en que la obesidad produce pobre autoestima y otros problemas sicológicos, así como bajas calificaciones en exámenes.

La Dra. Deanna Hoelscher del Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas en Houston, continuó la discusión sobre obesidad, diciendo que un reciente estudio de alumnos de cuarto grado halló que los niños de Texas son más obesos que en el resto del país, y que los niños del área fronteriza con Méjico son los más obesos del estado. Ella habló de la conexión entre el desarrollo de enfermedades crónicas y la obesidad infantil, aún en casos en que los niños pierdan peso durante la adolescencia.

El Dr. Paul Villas, de la universidad UT-Panamericana, informó que su trabajo con estudiantes en la frontera con Méjico muestra una relación directa entre la obesidad y la diabetes infantil, con mayores índices en grupos minoritarios y los pobres. Villas dijo que comer mucho y mal, sumado a una vida sedentaria, lleva a condiciones como alto colesterol y diabetes, que normalmente se daban solo en adultos.

Janice Cooper, Directora del Distrito Escolar Lake Worth, informó al comité que su distrito adoptó el programa escolar de desayunos por el éxito obtenido en otros distritos escolares. Cooper dijo que “los chicos con hambre no pueden aprender”, y que si compran algo fuera de la escuela es generalmente una golosina y soda en la tienda. Su experiencia es que los niños tienen más probabilidad de consumir el desayuno en la escuela que en la casa, y que el programa de desayunos no reduce el tiempo de clases. A esto le siguió el testimonio del público.

El Comité Interino Conjunto de Nutrición y Salud en Escuelas Públicas está presidido por el Senador Eddie Lucio y la Diputada Jodie Laubenberg. Los miembros restantes son los Senadores Jane Nelson, y los Diputados Jaime Capelo y Vicki Truitt. Los directores de agencias estatales en el panel son: Susan Combs del Departamento de Agricultura de Texas, Shirley Neeley del Departamento de Educación de Texas y Eduardo Sánchez del Departamento de Salud de Texas. Los miembros del sector público son Nancy DiMarco, Ph.D., Adrian B. Johnson, Ed.D., William John Klish, M.D., Dora Rivas, R.D., Michael J. Sullivan y Melissa Ann Wilson, M.D. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentes.

Por favor, comuníquese con mi oficina con respecto a éste u otros temas.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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