Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
15 de abril, 2004

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Alimentación en escuelas públicas examinada por comité interino

Recientemente, tuve el honor de ser nombrado por el Vicegobernador David Dewhurst para servir en el Comité Interino Conjunto de Salud y Escuelas Públicas. Este comité, creado por el Proyecto de Ley Senatorial 474 durante la Sesión Legislativa Regular 78°, estudiará el contenido nutricional y calidad de los alimentos servidos a estudiantes de escuelas públicas, y evaluará su efecto a corto y largo plazo en la obesidad.

El miércoles 15 de abril, el comité celebró una audiencia pública en el Capitolio Estatal. Este artículo, tomado de Senate Media Services, describe la reunión:

Los alimentos que nuestros niños consumen en la escuela están siendo observados cuidadosamente por un comité interino de la Legislatura de Texas. El Comité Interino Conjunto de Nutrición y Salud en Escuelas Públicas examinará el contenido nutricional de lo que ingieren nuestros escolares, evaluará el efecto general en su salud, y examinará los contratos de distritos escolares con vendedores de ciertos productos.

El Senador Eddie Lucio Jr., presidente del comité, dijo a los miembros: “Esta crisis es un problema nacional, y quiero que Texas sea líder en la creación de soluciones que promuevan la buena salud, enseñando a nuestros niños a hacer una mejor elección en los alimentos y bebidas que consumen”.

La miembro del comité y Directora de Agricultura Susan Combs dijo que un insuficiente número de escolares participan del programa de almuerzo escolar, lo que hace que el estado pierda millones de dólares en fondos federales que podrían usarse para proveer alimentos más nutritivos a los estudiantes.

Otro miembro del comité, el Diputado Jaime Capelo, dijo que el estado necesita regular lo que los niños consumen en las escuelas porque la mala alimentación está causando problemas de salud. En los años venideros este problema resultará en mayores gastos médicos para el estado.

El Dr. Eduardo Sánchez, miembro del comité y representante del Departamento de Salud de Texas, dijo que la atención puesta en la alimentación escolar es un síntoma del problema de salud al que se enfrenta el gobierno estatal. El doctor informó que en los pasados 20 años, los servicios de salud y servicios sociales han dejado atrás a la educación como el gasto más alto del gobierno estatal. El Dr. Sánchez agregó que la brecha continuará expandiéndose con los cambios demográficos y que “el peso de la obesidad será sufrido por todos en nuestro estado a menos que hagamos algo . . . el número de tejanos obesos se triplicará para el año 2040, y si se mantiene la tendencia en los costos, el gasto en salud podría cuadruplicarse como en 40 billones de dólares”.

Robert Scott del Departamento de Educación de Texas fue el primer testigo. El señaló ante el comité que, aunque la educación sobre buenos hábitos alimenticios comienza en el hogar, las escuelas tienen un gran papel que jugar. Scott agregó que las juntas de educación con las que él ha hablado en toda Texas apoyan los esfuerzos del comité.

José Montemayor, Director del Departamento de Seguros de Texas, declaró que los costos de seguros están aumentando debido en parte a los crecientes índices de obesidad en Texas.

Barbara Keir, del Departamento de Salud de Texas, dijo que la obesidad se está extendiendo porque “la sociedad ha descartado toda actividad física en nuestra rutina diaria. Hoy, la mayoría de la gente que quiere hacer ejercicios tiene que buscar tiempo para ello y, como resultado, no hacen ejercicio”. Keir declaró que la comida rápida de hoy es rica en calorías, pobre en nutrientes y fácil de obtener.

John Perkins, del Departamento de Agricultura de Texas, describió la política de su agencia sobre qué alimentos deberían venderse en las escuelas, incluyendo límites en azúcar y grasas en alimentos procesados. También requiere que haya disponible leche entera y limitar el acceso de estudiantes a dulces y alimentos con mínimo contenido nutricional durante las horas escolares. Para el año escolar 2005-2006, menos del 30 por ciento de las bebidas que se venden en máquinas podrán ser azucaradas y gaseosas.

El Dr. John Menchaca, miembro del Comité Asesor de Profesionales de la Salud, dijo que los niños pesan más y más, y que las madres necesitan educarse sobre cómo alimentar mejor a sus hijos.

También declararon hoy Celia Hagert, Analista Primera de Políticas del Centro de Prioridades de Políticas Públicas, y Mike Hill, Vicepresidente de Prevención de la Sociedad Americana del Cáncer.

El Comité Interino Conjunto de Nutrición y Salud en Escuelas Públicas está presidido por el Senador Eddie Lucio Jr. Su vicepresidenta es la Diputada Jodie Laubenberg. El resto de los miembros son los Senadors Robert Deuell y Jane Nelson, los Diputados Jaime Capelo y Vicki Truitt, y los Directores Susan Combs, Shirley Neeley y Eduardo Sánchez. Los miembros del sector público son Nancy M. DiMarco, PhD., Adrian B. Johnson, Ed.D., William John Klish, M.D., Dora Rivas, R.D., Michael J. Sullivan y Melissa Ann Wilson, M.D. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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