Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
3 de febrero, 2004

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Información sobre Distritos de Protección de Aguas Subterráneas

AUSTIN – Esta semana, el Comité Senatorial Selecto de Políticas del Agua celebrará una audiencia regional en El Paso. Esta es una de varias audiencias que ofrecerá el comité alrededor del estado, y nos dará, a mis colegas del comité y a mí, la oportunidad de escuchar la opinión de los ciudadanos sobre el agua y políticas relativas al agua. Para información sobre la fecha y lugar de audiencias futuras, no dude en comunicarse con una de mis oficinas.

Entre las funciones específicas del comité selecto en cuanto a la administración y normas relativas a aguas de superficie y subterráneas, está definir el papel de los distritos de protección de aguas subterráneas. Este artículo se enfoca en estos distritos de protección, y está tomado de la página internet Educación sobre Recursos de Agua. Para obtener más información, visiten el sitio en: texaswater.tamu.edu/index.html.

Distritos de Protección de Aguas Subterráneas

La Legislatura de Texas ha provisto una manera de administrar los recursos de aguas subterráneas y protegerlos localmente, a través de la creación de distritos de protección de aguas subterráneas o GCDs (Groundwater Conservation Districts). GCD es una unidad local de gobierno autorizada por la Legislatura de Texas y ratificada a nivel local, para la administración y protección de aguas subterráneas.

Los distritos de protección de aguas subterráneas fueron creados en Texas en 1949. En 1951, el Distrito de Protección de Aguas Subterráneas de High Plains se convirtió en el primer distrito local. En 1985, 1997 y 2001, la Legislatura de Texas aprobó leyes adicionales para promover el establecimiento de más GCDs. Esta legislación está codificada en el Capítulo 36 del Código del Agua de Texas. El código hace hincapié en la importancia y responsabilidad de los GCDs para el desarrollo e implementación de planes administrativos integrales que lleven al ahorro y protección de los recursos de aguas subterráneas.

Creación de un Distrito de Protección de Aguas Subterráneas

Existen cuatro procedimientos por los que se puede crear un GCD en Texas. La mayoría de los distritos son creados por acción de la Legislatura de Texas. Los votantes registrados dentro del propuesto distrito deben aprobar la creación del GCD, nombrar a sus directores y fijar sus tasas impositivas en una elección, excepto en los siguientes casos:

Acción de la Legislatura. Se pueden formar GCDs nuevos por medio de legislación especial, introducida normalmente por la senadora o diputado local. La medida generalmente ordena la financiación del distrito, nombra directores temporales y establece procedimientos para elecciones.

Los directores temporales son responsables de: organizar las elecciones para formar el distrito, elegir los miembros directivos y autorizar el uso de impuestos para financiar las operaciones, de ser aplicable.

Petición de propietarios. Los propietarios de tierras locales pueden solicitar a la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ) la formación de un distrito de protección de aguas subterráneas. La petición debe ser firmada por una mayoría de los propietarios en el propuesto distrito, o incluir por lo menos 50 firmas si el área tiene más de 50 propietarios. La petición debe nombrar los directores temporales, que serán responsables de celebrar la elección de confirmación.

La TCEQ revisa la petición para verificar cumplimiento estatutario y emite un “aviso” de petición. Dentro de los 60 días de emitir el aviso, la TCEQ celebra una reunión pública en el área del propuesto distrito. Dentro de los 90 días posteriores a la reunión pública, la TCEQ deber certificar la petición como administrativamente completa, si las firmas y el contenido de la petición cumplen los requisitos estatutarios.

La TCEQ podría no certificar una petición si halla que el propuesto distrito no puede ser financiado adecuadamente, o los propuestos límites del GCD no conducen a una administración efectiva de los recursos de aguas subterráneas, o el propuesto GCD no se encuentra en un área designada para administración de aguas subterráneas.

Iniciación por la comisión TCEQ. Si los propietarios locales no toman una acción para crear un distrito de protección de aguas subterráneas en un área prioritaria de administración de aguas subterráneas, la TCEQ puede crear uno. Después se celebrará una elección para confirmar directores e impuestos. Si la propuesta de impuestos no es aprobada, el distrito será financiado por medio de tarifas de producción.

Territorio agregado a un distrito existente. Un propietario o grupo de propietarios puede solicitar a la junta directiva de un GCD existente ser anexado al distrito. Las peticiones individuales de propietarios deben ser aprobadas por la junta; para grupos más grandes o condados enteros, la anexión debe ser aprobada por los directores, se deben celebrar audiencias públicas y la adición debe ser confirmada por los votantes.

El próximo número continuará enfocado en temas relativos al agua, y, específicamente, ofrecerá mayor información sobre GCDs. Como siempre, puede comunicarse con mi oficina para discutir éste o cualquier otro tema.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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