Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
2 de septiembre, 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Información sobre Enmiendas Constitucionales para próximas elecciones

AUSTIN – Esta semana, continuaré con el análisis de las enmiendas constitucionales propuestas. Las elecciones tendrán lugar el 13 de septiembre, y los tejanos votarán a favor o en contra de 22 enmiendas propuestas a la Constitución de Texas. Este artículo se enfoca en las enmiendas 19 a 22. El análisis contenido en estos artículos proviene de "Análisis conciso de las enmiendas constitucionales propuestas", del Consejo Legislativo de Texas. Para leer el documento completo, visite la página Internet del consejo (en inglés): www.tlc.state.tx.us, o comuníquese con mi oficina para obtener una copia.

ENMIENDA N° 19

La enmienda constitucional que revoca la autoridad que tiene la legislatura para disponer la creación de distritos rurales de prevención de incendios.

RESUMEN: La propuesta enmienda revocaría la Sección 48-d, Artículo III de la Constitución de Texas. Esta sección autoriza a la legislatura a crear distritos rurales de prevención de incendios financiados por impuestos a las propiedades localizadas en el distrito.

ARGUMENTOS A FAVOR: Los distritos rurales de prevención de incendios tienen dificultad en proveer servicios bajo el límite de tres centavos al impuesto de propiedad, de ya décadas, dispuesto en la constitución estatal. Por otro lado, el límite constitucional a impuestos a la propiedad para distritos de servicios de emergencia es de 10 centavos. Los distritos de servicios de emergencia también tienen autoridad estatutaria para imponer un impuesto limitado a ventas y uso, y podría usar sus ingresos impositivos no solo para servicios de prevención de incendios en áreas rurales, sino para servicios de emergencia relativos. Por ende, los distritos de servicios de emergencia tienen mayor flexibilidad financiera para cubrir las cambiantes necesidades de comunidades rurales para prevención de incendios y oros servicios de emergencia. Como todos los distritos rurales de prevención de incendios se convierten en distritos de servicios de emergencia a partir del 1° de septiembre de 2003, y el estatuto que dispone los distritos rurales de prevención de incendios es revocado en esa fecha, la enmienda limpiaría la constitución estatal, quitando una provisión que la legislatura ha determinado ya no es útil.

ARGUMENTOS EN CONTRA: No existe razón convincente para enmendar la constitución estatal revocando la autoridad de la legislatura para crear distritos rurales de prevención de incendios. La legislación que convierte los existentes distritos rurales de prevención de incendios en distritos de servicios de emergencia no depende de la aprobación de la enmienda. La constitución del estado provee explícitamente dos opciones para los servicios de prevención de incendios en áreas rurales: distritos rurales de prevención de incendios financiados por un impuesto a la propiedad con un índice de no más de tres centavos por 100 dólares de valuación, y distritos de servicios de emergencia financiados por un impuesto a la propiedad con un índice de no más de 10 centavos por 100 dólares de valuación. La constitución debería mantener la flexibilidad que ofrece actualmente a comunidades rurales para brindar servicios de prevención de incendios con un límite menor en el índice.

ENMIENDA N° 20

La enmienda constitucional que autoriza la emisión de bonos o pagarés de obligación general que no excedan los 250 millones de dólares, a pagar con ingresos generales del estado, para proveer préstamos a comunidades con intereses en la defensa, a pagarse por la comunidad dedicada a la defensa, para proyectos de desarrollo económico, incluyendo proyectos que incrementen el valor militar de las instalaciones militares.

RESUMEN: La propuesta enmienda agregaría la Sección 49-n al Artículo III de la Constitución de Texas, y permitiría a la Legislatura autorizar a una o más agencias estatales a emitir bonos o pagarés de obligación general en una cantidad conjunta que no exceda los 250 millones de dólares, para proveer préstamos a comunidades con intereses en la defensa para proyectos de desarrollo económico que beneficien a esta comunidad, incluyendo proyectos que realcen el valor militar de las instalaciones militares ubicadas en el estado. La enmienda autorizaría que la recaudación de bonos se deposite en la cuenta de préstamos rotativos de valor militar del tesoro estatal.

ARGUMENTOS A FAVOR: La cuenta de préstamos rotativos de valor militar de Texas asistiría a comunidades locales a financiar proyectos que realcen el valor militar de instalaciones militares cercanas. Realzar este valor es importante porque el Departamento de Defensa de los Estados Unidos comenzará otra ronda de reorganización y cierre de bases en el año 2005. Las instalaciones militares localizadas en este estado y los negocios relativos a la defensa son vitales para la economía, e incrementar el valor militar de las instalaciones militares de Texas aumentará la posibilidad de que tales instalaciones no sean cerradas durante el proceso de reorganización y cierre. Las comunidades locales podrían pedir dinero prestado de la cuenta de préstamos rotativos de valor militar de Texas a un interés menor que el de otras fuentes y, sin el ahorro en el costo resultante, podrían no poder completar los proyectos necesarios para realzar el valor de instalaciones militares cercanas.

ARGUMENTOS EN CONTRA: El Departamento de Defensa desea cerrar bases militares onerosas e innecesarias, y no tiene sentido gastar dinero del estado para mantener bases que no son necesarias. Aún más, los gastos no garantizarán que el gobierno federal decida mantener estas bases en operación. En un momento en que el estado se enfrenta a crecientes necesidades de servicios en todas las áreas, y los recursos estatales no alcanzan para cubrir esas necesidades, la aprobación de una cifra adicional en bonos para financiar proyectos que incrementan el valor militar de instalaciones militares federales no parece ser práctico ni necesario.

ENMIENDA N° 21

La enmienda constitucional que permite a un profesor de universidad o instituto comunitario público, activo o jubilado, recibir compensación por servicios prestados en el cuerpo de gobierno de un distrito de agua.

RESUMEN: La propuesta enmienda a la Sección 40(b), Artículo XVI de la Constitución de Texas, permite a un miembro activo o jubilado del profesorado de una institución pública de educación superior, que sirve además como miembro de la junta directiva de un distrito de agua creado por la Sección 59, Artículo XVI, o Sección 52, Artículo III de la Constitución de Texas, recibir salario por su servicio.

ARGUMENTOS A FAVOR: La propuesta enmienda eliminaría una anticuada e innecesaria restricción en el servicio público adicional de profesores de universidades e institutos comunitarios públicos. La ley actual no prohíbe tal servicio, pero lo desalienta al prohibir que sea remunerado, y no prohíbe salario a ninguna otra persona con empleo de tiempo completo, como empleados federales o del sector privado. La aprobación de la enmienda promovería un valioso servicio público por profesores, y aumentaría significativamente la oferta de personas calificadas dispuestas a servir en juntas directivas de los cientos de distritos de agua del estado. La propuesta enmienda está adecuadamente limitada a ciertas circunstancias. Los profesores de universidades o institutos públicos, a diferencia de la mayoría de empleados estatales, tienen horas más flexibles y pueden más fácilmente planear funciones extras en conjunción con sus empleos principales. Además, la excepción se aplica solo a distritos de agua, que tienen funciones limitadas.

ARGUMENTOS EN CONTRA: La prohibición constitucional existente para que empleados estatales no reciban salario por servir en la junta directiva de una subdivisión política trata de asegurar que el empleado estatal se dedique primera y principalmente a su empleo público. Si el servicio en la junta directiva de un distrito de agua es asalariado, las funciones de tal posición serán probablemente lo suficientemente importantes para interferir potencialmente con las funciones del profesor, y podrían reducir potencialmente el compromiso del miembro de la junta con sus responsabilidades como profesor. Aunque los profesores de universidades e institutos comunitarios pueden proveer un valioso servicio a gobiernos locales por sus importantes conocimiento y experiencia, otros empleados estatales también están calificados para brindar tal servicio y frecuentemente lo hacen sin compensación adicional. No hay razón para dar a profesores el tratamiento especial que existirá bajo la propuesta enmienda. La inclusión de profesores jubilados en la propuesta enmienda implica que otros empleados estatales jubilados no podrán recibir salario por servir en una junta de gobierno local. Si se adopta tal interpretación por las cortes, la propuesta enmienda desalentaría el servicio público en cuerpos de gobierno locales de miles de jubilados estatales bien entrenados.

ENMIENDA N° 22

La enmienda constitucional que autoriza el nombramiento de un reemplazante temporal para cubrir una vacante creada cuando un funcionario público se incorpora al deber activo en las fuerzas armadas de Estados Unidos.

RESUMEN: La propuesta enmienda agregaría la Sección 72 al Artículo XVI de la Constitución de Texas para: (1) permitir a un funcionario electo o nombrado del estado o toda subdivisión política que se incorpora al deber activo en las fuerzas armadas de Estados Unidos al ser llamado al cumplimiento de su deber, o en cumplimiento del servicio militar o al ser activado, a retener el cargo mientras sirve en el ejército; y (2) permitir el nombramiento de un funcionario suplente temporal para cumplir con las funciones del cargo.

Bajo la enmienda, para un funcionario que no sea miembro de la legislatura, la autoridad con poder para nombrar a una persona para cubrir la vacante en un cargo será la que nombre al funcionario suplente temporal. Si la vacante en un cargo se cubre normalmente por elección especial, el gobernador nombraría al funcionario suplente temporal para un cargo de distrito o estatal, y la junta directiva de una subdivisión política como ciudad o condado nombraría al funcionario suplente temporal para un cargo en dicha subdivisión política.

En caso de miembros de la legislatura, la enmienda autoriza al legislador a nombrar un diputado o senador suplente temporal, sujeto a la aprobación del voto mayoritario de la correspondiente cámara de la legislatura.

ARGUMENTOS A FAVOR: La propuesta enmienda es necesaria para aclarar que un funcionario electo o nombrado del estado o subdivisión política no deje vacante su cargo cuando es llamado al deber militar activo. Autorizar el nombramiento de un funcionario suplente temporal permitirá que las necesidades de la población continúen siendo servidas durante la ausencia temporal del funcionario. La ley estatal dispone que el empleado de una entidad gubernamental estatal o local que se ausenta de su empleo para entrar al servicio militar activo tiene derecho a ser reintegrado cuando complete su servicio militar activo. Los funcionarios del estado o subdivisión política deberían recibir los mismos beneficios después de tomar una licencia de ausencia temporal para defender el estado o nación como miembro del ejército, y permitir a un funcionario reintegrarse a su empleo después de completar el servicio militar activo alentará a funcionarios públicos a mantener su participación en la guardia nacional o la reserva.

ARGUMENTOS EN CONTRA: Autorizar al gobernador o junta de gobierno de subdivisión política a nombrar un reemplazante temporal de un funcionario electo priva a los ciudadanos de este estado del derecho a elegir a las personas que los representan. Permitir a un funcionario del estado o subdivisión política volver a su cargo después de completar el deber activo temporal en el ejército crea ineficiencia en la operación del cargo, porque no hay período de tiempo definido en que el funcionario pueda permanecer en servicio activo. Al no tener un término definido en el cargo, habrá menos individuos calificados que aceptarán servir como funcionarios de reemplazo temporal.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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