Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
25 de agosto, 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Información sobre Enmiendas Constitucionales para próximas elecciones

AUSTIN – Esta semana, continuaré con el análisis de las enmiendas constitucionales propuestas. Las elecciones tendrán lugar el 13 de septiembre, y los tejanos votarán a favor o en contra de 22 enmiendas propuestas a la Constitución de Texas. Este artículo se enfoca en las enmiendas 14 a 18. El análisis contenido en estos artículos proviene de "Análisis conciso de las enmiendas constitucionales propuestas", del Consejo Legislativo de Texas. Para leer el documento completo, visite la página Internet del consejo (en inglés): www.tlc.state.tx.us, o comuníquese con mi oficina para obtener una copia.

ENMIENDA N° 14

La enmienda constitucional que autoriza la emisión de notas o pagarés, o préstamos de dinero obtenido a corto plazo por una agencia estatal de vialidad, para proyectos relativos a transportación, y la emisión de bonos y otros títulos públicos asegurados por el fondo estatal de carreteras.

RESUMEN: La propuesta enmienda autorizaría al Departamento de Vialidad de Texas (Texas Department of Transportation) a emitir notas o pagarés, u obtener préstamos a dos años o menos de plazo, para cumplir cualquier función del departamento. La enmienda también autorizaría a la Comisión de Vialidad de Texas (Texas Transportation Comisión) a emitir bonos u otros títulos públicos a mayor plazo para financiar proyectos de mejoras viales. Los bonos u otros títulos públicos serían pagados con dinero del fondo estatal de carreteras.

ARGUMENTOS A FAVOR: La población del estado y la cantidad de tráfico en nuestras calles ha crecido enormemente, y se necesitan nuevas carreteras. Permitir que el estado pida dinero prestado con ese fin, en vez de esperar a juntar el dinero, permitirá tratar antes tales problemas. El estado ya pide prestado por muchas razones, y la construcción de carreteras mediante préstamos a corto plazo es una buena manera de permitir al estado administrar más eficientemente su función de ofrecer vías de transporte.

ARGUMENTOS EN CONTRA: Los préstamos no crean nuevos fondos para la construcción de caminos, solo extienden el plazo en que se debe pagar. El estado podría aumentar la cantidad de carreteras construidas hallando ingresos adicionales para este fin, como el aumento del costo de registro de vehículos o los impuestos al combustible. Pidiendo dinero prestado el estado incurrirá en gastos extras, como intereses y gastos relativos a la emisión de bonos y pagarés. Estos gastos se pagarían con dinero del fondo estatal de carreteras, resultando en menos dinero disponible para invertir directamente en proyectos viales.

ENMIENDA N• 15

La enmienda constitucional dispone que ciertos beneficios de determinados sistema jubilatorios públicos locales no podrían ser reducidos o afectados.

RESUMEN: La propuesta enmienda agrega la Sección 66 al Artículo XVI de la Constitución de Texas, disponiendo que los cambios hechos a ciertos beneficios otorgados por ciertos sistemas jubilatorios no podrán reducir los beneficios que reciben los individuos antes de la fecha del cambio. La enmienda responsabiliza al sistema jubilatorio y entidades de gobierno que financian el sistema de que aseguren que esos beneficios no sean reducidos.

La enmienda se aplica a sistemas jubilatorios públicos de subdivisiones políticas, como ciudades y condados, que otorgan beneficios a sus empleados. Bajo la enmienda, la reducción de los beneficios de jubilación o pensiones que brindan los sistemas jubilatorios no puede ser aplicada retroactivamente o anterior a la fecha en que entra en vigor la reducción.

La aplicación de la enmienda está limitada en varias formas. Esta exime específicamente al sistema jubilatorio de los bomberos y policías de San Antonio, y no se aplica en ningún sistema jubilatorio de envergadura estatal. También se incluye la opción de no participar, por la que los votantes podrían optar por eximir a una subdivisión política de la aplicación de la enmienda en las elecciones locales del próximo año.

La enmienda se aplica solo a los beneficios jubilatorios por servicio o incapacidad, y a las pensiones por fallecimiento. Los beneficios de seguros médicos y de vida no están incluidos en esta enmienda. Tampoco se aplica a los beneficios por incapacidad que la persona ha recibido previamente pero ya no lo hace porque dejó de calificar como incapacitada bajo los términos del sistema jubilatorio.

ARGUMENTOS A FAVOR: En retribución a sus años de trabajo en servicio público, muchas veces con salarios menores que los del sector privado, los empleados de gobiernos locales deberían tener sus beneficios jubilatorios protegidos. Esta protección permitirá a estos empleados planear mejor su jubilación, sabiendo que los beneficios que ganaron están garantizados. La propuesta enmienda permitiría a sistemas jubilatorios públicos locales hacer cambios en ciertos beneficios, siempre y cuando los cambios no se apliquen retroactivamente. La enmienda también daría a esos sistemas jubilatorios la flexibilidad que necesitan para ajustar beneficios jubilatorios si es necesario para responder a una economía cambiante, protegiendo siempre los beneficios que los empleados de gobierno locales han ganado. La enmienda daría a votantes la flexibilidad de eximir a subdivisiones políticas de la aplicación de esta enmienda en las elecciones locales del próximo año.

ARGUMENTOS EN CONTRA: Dar una garantía constitucional de cierto nivel de beneficios y poner la carga de dicha garantía en los sistemas jubilatorios públicos locales y empleadores de gobiernos locales podría forzar a los gobiernos locales a aumentar los impuestos, recortar servicios necesarios o ambos, para mantener el nivel de beneficios. Aunque la enmienda protegería los beneficios jubilatorios ganados por empleados de gobiernos locales, la enmienda no extiende tal protección a otros empleados públicos como maestros y empleados estatales. Es injusto proveer una protección constitucional de beneficios jubilatorios sólo a algunos empleados públicos. Aunque la enmienda daría a los votantes la opción de eximir a subdivisiones políticas de aplicar la enmienda, esta provisión para optar por no está disponible a los votantes en sólo una fecha: las elecciones locales de mayo del 2004. En años siguientes, si un sistema jubilatorio y un gobierno local no pueden sostener los beneficios jubilatorios a niveles protegidos, los votantes no podrán eximir a la ciudad o condado de la aplicación de la enmienda.

ENMIENDA N° 16

La enmienda constitucional que autoriza una línea de crédito sobre el capital o activo de una vivienda, brindando una interpretación administrativa a las leyes de crédito sobre activo de propiedad, y referente a la producción, refinanciamiento, pago y obligación de pago de préstamos garantizados con activo de propiedad.

RESUMEN: La propuesta enmienda a la Sección 50, Artículo XVI de la Constitución de Texas, dispone que los préstamos garantizados por el activo de una propiedad podrán ser en forma de línea de crédito; hace que el prestamista que no cumpla con las obligaciones establecidas en el préstamo corrija su falta y evite pérdida del principal e intereses del préstamo; dispone la interpretación por una agencia estatal de provisiones constitucionales relativas a préstamos asegurados por propiedad habitada por dueño (homestead); agrega los agentes de hipotecas a la lista de personas que pueden extender préstamos garantizados por activo de propiedad; permite que los pagos de estos préstamos sean más frecuentes que mensualmente; pide a prestamistas que antes del cierre del préstamo den a prestatarios una estimación detallada de las cifras que el prestatario deberá pagar al cierre; y permite que los préstamos sobre activo de propiedad puedan ser refinanciados por hipotecas revertidas. Este mismo cambio se propone también en la Proposición 6, a someterse a los votantes en estas elecciones.

ARGUMENTOS A FAVOR: Los préstamos sobre activo de propiedad en forma de líneas de crédito son populares en otros estados, y los prestatarios en Texas desean esta flexible opción. Permitir a los prestatarios acceder periódicamente al activo de su propiedad habitada, en la cantidad que necesitan en vez de en una suma total, ahorraría a prestatarios dinero que de otra forma pagarían en intereses del dinero pedido antes de necesitarlo, o con préstamos de mayor tasa de interés no asegurados por la vivienda. Han pasado varios años desde que se autorizaron los préstamos sobre activo de propiedad en Texas, sin embargo, muchos prestamistas siguen reacios a ofrecer estos préstamos. Esto se debe a las altas multas incurridas por errores en el proceso del préstamo –pérdida del principal total e intereses del préstamo—y por las dudas en la interpretación de algunas provisiones constitucionales existentes. La propuesta enmienda resolvería esos temores al permitir a prestamistas corregir errores para lograr que los préstamos cumplan con la ley, y al proveer interpretación administrativa para dar mayor claridad al significado de la ley. Las hipotecas revertidas son una manera aceptada para que los jubilados suplementen sus ingresos recurriendo al activo de sus viviendas. A partir de 1998, hubieron varios años en que se ofrecían préstamos sobre activo de propiedad pero no hipotecas revertidas. Durante este período, muchas personas que hubieran preferido hipotecas revertidas obtuvieron en cambio préstamos sobre activo de propiedad. La enmienda permitiría a estos prestatarios convertir sus préstamos sobre activo de propiedad existentes en hipotecas revertidas.

ARGUMENTOS EN CONTRA: Todo préstamos asegurado por una vivienda corre el riesgo de que el dueño pierda su hogar si no puede cumplir con los pagos. Las líneas de crédito hacen más fácil pedir dinero prestado por medio de préstamos asegurados por viviendas, y consecuentemente harán que más personas pierdan sus hogares. Las altas multas que deben pagar los prestamistas que cometen errores existen debido a las altas penalidades para los prestatarios que no cumplen –la pérdida de sus viviendas. Las salvaguardas provistas por ley son importantes para proteger a los prestatarios, y los prestamistas no deberían tomarlas a la ligera, sabiendo que simplemente podrán corregir sus errores si son descubiertos. De manera similar, las provisiones constitucionales que reglan los préstamos hipotecarios han sido sometidas y aprobadas por los votantes. Una agencia administrativa no debería poder negar o alterar lo que los votantes han aprobado. Las personas de edad, que podrían ser más susceptibles a prácticas de préstamo inescrupulosas, podrían ser víctimas de prestamistas que convencen a esos ancianos a convertir el préstamo sobre el capital de su vivienda en una hipoteca revertida bajo términos injustamente favorables a los prestamistas.

ENMIENDA N° 17

La enmienda constitucional que prohíbe aumentar el monto total del impuesto al valor de distritos escolares impuestos a una vivienda habitada por su dueño si éste es discapacitado.

RESUMEN : La propuesta enmienda a la Subsección (d), Sección 1-b del Artículo VIII de la Constitución de Texas, que prohíbe aumentar el impuesto al valor de distritos escolares impuestos a viviendas habitadas por sus dueños (homestead) cuando éstos tienen 65 años o más. La propuesta enmienda otorgaría a personas discapacitadas el mismo beneficio impositivo que tienen hoy las personas de edad.

ARGUMENTOS A FAVOR: Debido a la inflación, revalorización de propiedades o aumentos en tasas impositivas, los impuestos de distritos escolares han aumentado consistentemente a través del tiempo. Los aumentos de impuestos se hacen especialmente difíciles para personas con ingresos fijos, como los ancianos o personas discapacitadas. Las personas de edad están protegidas del aumento de impuestos de distritos escolares a sus viviendas. La propuesta enmienda protegería de manera similar a los propietarios discapacitados, con fines de seguridad social, de los aumentos en impuestos a la propiedad de distritos escolares, permitiéndoles que permanezcan en sus viviendas. La enmienda sólo prohíbe los aumentos en impuestos de distritos escolares a viviendas habitadas por dueños discapacitados, y no exime a estas personas de todos los impuestos que deben pagar al distrito escolar. La cantidad perdida por estos impuestos en años futuros será mínima para los distritos escolares, y podría equilibrarse con fondos de otras fuentes de ingresos sin aumentar significativamente la carga impositiva de otros contribuyentes.

ARGUMENTOS EN CONTRA: Limitar el monto de impuestos de distritos escolares a la propiedad de discapacitados no afectaría el total de la carga impositiva del distrito escolar, sino que traspasaría la carga impositiva a otros contribuyentes. Limitando el pago de impuestos debidos por discapacitados, la enmienda traspasa injustamente una porción de la carga impositiva a otros propietarios y dueños de otro tipo de propiedad, como los negocios, que no tienen el beneficio de tal limitación en sus impuestos de distritos escolares. Independientemente de la cifra de ingresos impositivos que perderá el distrito escolar si la enmienda es adoptada, la cantidad total perdida por todos los distritos escolares será significativa. Además, no todo distrito escolar podrá aumentar su recaudación impositiva para balancear los ingresos perdidos en años futuros, y seguramente recurrirá al gobierno estatal para recuperar lo perdido en ingresos, en un momento en que la economía es débil y los fondos estatales disponibles para la educación deben conservarse.

ENMIENDA N° 18

La enmienda constitucional que autoriza a la legislatura a permitir que una persona asuma un cargo en subdivisión política sin pasar por elecciones, si la persona es la única candidata calificada para la elección por el cargo.

RESUMEN: La propuesta enmienda agrega la Sección 13ª, Artículo XVI de la Constitución de Texas, autorizando a la legislatura disponer por ley general que una persona podrá asumir un cargo en subdivisión política sin ir a elecciones, cuando la persona es la única candidata que califica en una elección para tal cargo.

ARGUMENTOS A FAVOR: Autorizando a la legislatura a permitir que una subdivisión política evite el gasto de tiempo y dinero en presentar candidatos sin oposición en la papeleta de voto, y contar los votos de candidatos sin oposición, la propuesta enmienda promueve la eficiencia en la administración de elecciones y ayudaría a reducir el costo de las mismas. La enmienda permitiría a la legislatura dar a oficiales de elecciones mayor flexibilidad en la preparación de papeletas. Papeletas más simples y reducidas permitirán al votante enfocarse en las elecciones con más de un candidato, sin tener que sortear a través de candidatos sin oposición, y reducirá en general la confusión del votante. La enmienda no interferiría con el derecho al voto de nadie. Si un candidato no tiene oposición, y ningún otro candidato, incluyendo aquellos solicitados, es elegible para la elección por ese cargo, el resultado ya está decidido.

ARGUMENTOS EN CONTRA: Omitir un candidato de la papeleta de votación niega a votantes su derecho a votar por el candidato que elige. Aquellos que se toman el tiempo de votar están ejercitando su derecho a apoyar al candidato que desean los represente, lo que da validez a la elección del candidato a un cargo público. El derecho a votar por un candidato debería existir independientemente del número de candidatos. La enmienda autorizaría a la legislatura a negar a candidatos la oportunidad de obtener visibilidad al hacer campaña, y haría más difícil para los votantes saber quiénes son sus dirigentes electos o qué cargos se están cubriendo. La enmienda es innecesaria porque la Enmienda N° 8, a ser sometida a los votantes al mismo tiempo que esta enmienda, autorizaría más ampliamente a la legislatura a proveer por ley general que una persona pueda asumir cualquier cargo, incluyendo cargos en subdivisiones políticas, sin ir a elecciones, cuando la persona es la única candidata calificada para la elección de dicho cargo. Si la Enmienda N° 8 es aprobada por los votantes, esta enmienda es innecesaria y duplicada, y agregará confusión a la Constitución de Texas.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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