Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
4 de agosto, 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Información sobre Enmiendas Constitucionales para próximas elecciones

AUSTIN – Esta semana, continuaré con el análisis de las enmiendas constitucionales propuestas. Las elecciones tendrán lugar el 13 de septiembre, cuando los tejanos votarán a favor o en contra de 22 enmiendas propuestas a la Constitución de Texas. Este artículo se enfoca en las enmiendas cuatro a ocho. El análisis contenido en estos artículos proviene de "Análisis conciso de las enmiendas constitucionales propuestas", del Consejo Legislativo de Texas. Para leer el documento completo, visite la página Internet del consejo: www.tlc.state.tx.us, o comuníquese con mi oficina para obtener una copia.

ENMIENDA N° 4

La enmienda constitucional relativa a la provisión de parques y otras instalaciones recreativas por ciertos distritos de protección y recuperación.

RESUMEN : La propuesta enmienda a la Sección 59, Artículo XVI de la Constitución de Texas, daría a distritos de protección y recuperación el derecho y deber específicos de proveer parques e instalaciones de recreación. La enmienda ordena a la Legislatura aprobar leyes relativas al desarrollo de parques e instalaciones recreativas por estos distritos. La enmienda, sin limitar el poder de financiar parques e instalaciones recreativas existentes, autoriza la emisión de bonos financiados por los impuestos de distritos localizados completa o parcialmente en un número limitado de áreas.

ARGUMENTOS A FAVOR: La propuesta enmienda aclara un área de la ley que ha sido cuestionada, disponiendo claramente que los distritos de protección y recuperación podrán proveer parques e instalaciones recreativas. La enmienda dará poder a los votantes de ciertas áreas para financiar parques e instalaciones recreativas en el área con los ingresos de impuestos, si sienten que existe la necesidad. Es correcto dar la decisión a los votantes afectados, y restringir este poder a ciertas áreas limitándolo a las localidades donde existe mayor necesidad. La enmienda permitiría a distritos de protección y recuperación cubrir las necesidades recreativas de comunidades cuyas necesidades no están cubiertas por la ciudad, pueblo o condado donde están ubicadas. Muchos ciudadanos viven en áreas no incorporadas que no están servidas adecuadamente, y autorizar a distritos de protección y recuperación a mejorar los espacios públicos de una comunidad mejorará la calidad de vida de los residentes del área.

ARGUMENTOS EN CONTRA : No hay razón para autorizar sólo a distritos en las áreas enumeradas a que usen sus dólares de impuestos para financiar parques e instalaciones recreativas, mientras que otros distritos no podrían usar los dólares impositivos con tal fin. Los distritos de protección y recuperación deberían enfocarse en temas relativos al agua y la preservación. Otras subdivisiones políticas, como municipalidades y condados, tienen actualmente la capacidad de tratar la necesidad de parques e instalaciones recreativas, y son entidades más apropiadas para satisfacer estas necesidades. La creación de algunos distritos de protección y recuperación está en manos de urbanizadores privados, y los benefician significativamente. El permitir a distritos proveer parques e instalaciones recreativas, y financiarlas con ingresos de impuestos, crea el potencial riesgo de que las instalaciones sean provistas a expensas del público, creando amenidades que un urbanizador privado podrá usar para promover su urbanización.

ENMIENDA N° 5

La enmienda constitucional que autoriza a la legislatura a eximir del impuesto al valor a caravanas o casas rodantes (travel trailers) no mantenidas ni usadas para la producción de ingresos.

RESUMEN: La Sección 1(d), Artículo VIII de la Constitución de Texas, autoriza ya a la Legislatura a eximir del impuesto al valor cierta propiedad personal tangible, pero impide a la legislatura eximir del impuesto a estructuras de propiedad personal tangible usadas u ocupadas como vivienda. La propuesta enmienda a la Sub-sección (d) prohíbe eximir del impuesto únicamente a aquellas estructuras usadas u ocupadas como vivienda que están sustancialmente añadidas a una propiedad. La enmienda revoca la Sección 1(j), Artículo VIII de la Constitución de Texas, que autoriza a la legislatura a permitir a una unidad impositiva, que no sea un distrito escolar, eximir a caravanas del impuesto al valor.

ARGUMENTOS A FAVOR: La aprobación de la propuesta enmienda eliminará el obligatorio impuesto de distritos escolares a los caravanas, y les dará el mismo tratamiento impositivo que a otras propiedades no comerciales –como los vehículos automotores. La exención eliminará la actual falta de incentivos para que los consumidores de Texas compren caravanas que no se anexarán a propiedades, y también promoverá el turismo y progreso económico. La imposición del impuesto al valor a caravanas hecho por distritos escolares equivale a un “impuesto duplicado” porque el comprador de un trailer también debe pagar impuestos de venta y uso y el costo del registro automotor para la caravana. El impuesto al valor de caravanas es muy ineficiente, debido al costo de identificarlos y evaluarlos, y de facturar y cobrar la relativamente pequeña cifra del impuesto gravado a cada una. La aprobación de la enmienda hará que distritos escolares u otra unidad impositiva que opta por gravar a caravanas sufrirá el costo total de la imposición del impuesto, hoy en gran parte responsabilidad del distrito de tasación.

ARGUMENTOS EN CONTRA: Si la enmienda es adoptada, los distritos escolares perderán los ingresos de impuestos de propiedad que reciben actualmente del gravamen a caravanas, a menos que sus cuerpos directivos actúen afirmativamente para imponer un impuesto al valor a esas caravanas. Para recuperar lo perdido, esos distritos escolares tendrán que imponer mayores impuestos a la propiedad a otros propietarios, incluyendo personas que tienen y viven en viviendas prefabricadas y otros tipos de residencia. Una persona que vive en una caravana, independientemente de si está anexada o no a una propiedad inmobiliaria, debería pagar impuestos de propiedad por su caravana, como lo hacen otros propietarios, incluyendo aquellos que residen en casas prefabricadas. La propuesta exención a caravanas crea una exención del impuesto de propiedad a un pequeño grupo de personas que ya no pagarán lo que les corresponde en impuestos. Ordenando a distritos escolares a que tomen una acción afirmativa para gravar caravanas, y delegando todo el costo de tasación de esas caravanas a los distritos escolares que optan por gravarlas, la legislatura pone impedimentos injustos para que los distritos escolares no puedan continuar gravando a caravanas para mantener su actual base impositiva.

ENMIENDA N° 6

La enmienda constitucional que permite refinanciar un préstamo sobre el capital de propiedad con una hipoteca revertida.

RESUMEN : La propuesta enmienda a la Sección 50(f), Artículo XVI de la Constitución de Texas, dispone que un préstamo sobre el capital de una propiedad puede ser refinanciado convirtiéndolo en hipoteca revertida. El mismo cambio propuesto por esta enmienda también se propone, junto a otros cambios constitucionales, en la Proposición 16, que se someterá a los votantes en esta elección.

ARGUMENTOS A FAVOR: Las hipotecas revertidas son preferidas por jubilados para suplementar sus ingresos recurriendo al patrimonio o capital de sus viviendas. Desde 1998, hubo años en que se ofrecían préstamos sobre el capital de propiedad pero no hipotecas revertidas. Durante este período, muchas personas que hubieran preferido hipotecas revertidas obtuvieron en vez préstamos sobre el capital de su propiedad. La propuesta enmienda permitirá a esos prestatarios convertir sus actuales préstamos sobre el capital de la propiedad en hipotecas revertidas.

ARGUMENTOS EN CONTRA: Las hipotecas revertidas no están sometidas a las extensas salvaguardas que se aplican a los préstamos sobre capital de propiedades. Las personas ancianas, que podrían ser más susceptibles a prácticas prestamistas inescrupulosas o poco compasivas, podrían resultar víctimas de prestamistas que convencen a los prestatarios ancianos a convertir los préstamos sobre el capital de su propiedad en hipotecas revertidas, bajo términos que podrían favorecer injustamente al prestamista.

ENMIENDA N° 7

La enmienda constitucional que dispone jurados compuestos por seis personas en juicios de cortes de distritos por delitos menores.

RESUMEN: La propuesta enmienda especifica que el jurado de cortes de distrito en casos de delitos menores debe consistir de seis personas. En un cambio en conformidad con la ley, la enmienda también suprime una provisión que permite que sólo nueve de los 12 miembros de jurados en cortes de distrito pueden extender un veredicto en casos de delitos menores.

ARGUMENTOS A FAVOR: Jurados de seis miembros en cortes condales están autorizado por el Artículo 33.01, Código de Procedimientos Criminales, a decidir casos de delitos menores, y una mayoría de casos de delitos menores son tratados por esos jurados de seis miembros. Sin embargo, en algunos condados pequeños o rurales, son jurados de 12 miembros de cortes de distrito los que deciden casos de delitos menores. El permitir jurados de seis miembros en cortes de distrito para casos de delitos menores daría uniformidad a la ley. Reducir el número de miembros de jurados en casos de delitos menores ahorraría a los condados tiempo y dinero sin sacrificar los méritos de juicios de jurado.

ARGUMENTOS EN CONTRA: El permitir jurados de seis miembros en cortes de distrito para casos de delitos menores reduciría la protección de procedimiento de jurados de 12 miembros en casos de delitos menores por mala conducta de funcionarios. La intención legislativa fue de juicios con jurados de 12 miembros para aquellos casos que involucran a funcionarios públicos acusados de un crimen que podría llevar a que el funcionario pierda su cargo.

ENMIENDA N° 8

La enmienda constitucional que autoriza a la legislatura a permitir que una persona ocupe un cargo público sin pasar por elecciones, cuando la persona es la única candidata calificada para el cargo en determinada elección.

RESUMEN: La propuesta enmienda agrega la Sección 13 al Artículo XVI de la Constitución de Texas, autorizando a la legislatura a disponer por ley general que una persona ocupe un cargo público sin pasar por elecciones, si la persona es la única candidata calificada en una elección para ese cargo.

ARGUMENTOS A FAVOR: Autorizando a la legislatura a permitir a una autoridad electoral ahorrar el tiempo y dinero de contar votos de candidatos que no tienen oposición, la propuesta enmienda promueve la eficiencia en la administración de elecciones y ayuda a reducir el costo de las elecciones sin interferir con el derecho al voto de nadie. Si un candidato no tiene oposición, y ningún otro candidato, incluyendo los solicitados, es elegible para la elección de ese cargo, la contienda electoral se decidiría antes de darse la elección. La enmienda permitiría a la legislatura dar a funcionarios electorales mayor flexibilidad en la preparación de papeletas electorales; y las papeletas más cortas y simples permitirán a los votantes enfocarse en los cargos en contienda, sin tener que sortear candidatos sin oposición. Las papeletas de votación más cortas también reducirían la confusión del votante, especialmente durante la implementación de nuevos sistemas electrónicos de votación.

ARGUMENTOS EN CONTRA: Omitir candidatos en la papeleta de votación niega a los votantes su derecho a votar por los candidatos que desea. Aquellos que se toman el tiempo de votar están ejerciendo su derecho a apoyar a los candidatos que desean que los representen y validan la elección de candidatos a cargos públicos. El derecho a votar por un candidato debería existir independientemente de si existen opciones. La enmienda autorizaría a la legislatura a negar a candidatos la oportunidad de obtener la visibilidad que da una campaña, y haría más difícil para los votantes saber quiénes son sus líderes electos o qué cargos se están cubriendo en una elección. La formalidad de elecciones es una parte importante del proceso democrático que no debería traducirse en una mera tecnicidad.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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