Senador Robert F. "Bob" Deuell
Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
28 de julio, 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Aviso de Fin de Semana Sin Impuestos e información sobre Enmiendas Constitucionales para próximas elecciones

AUSTIN – Antes que nada, quiero recordarles a todos mis constituyentes que aprovechen el próximo fin de semana sin impuestos. El puente sin impuestos de este año tendrá lugar el 1°, 2 y 3 de agosto. Estos días serán libre de impuestos de venta locales y estatales en la mayoría de prendas de vestir y calzado con precio inferior a 100 dólares, lo que ahorrará 8 dólares por cada 100 gastados. Para mayor información sobre el fin de semana sin impuestos, visite la página Internet de la Contraloría: www.cpa.state.tx.us.

En las próximas semanas, mis artículos se enfocarán en las enmiendas constitucionales a ser votadas. Las elecciones se darán el 13 de septiembre, y los tejanos votarán sobre las 22 enmiendas propuestas a la Constitución de Texas. El análisis contenido en estos artículos proviene del “Análisis conciso de enmiendas constitucionales propuestas” del Consejo Legislativo de Texas (Texas Legislative Council). Para ver el documento completo, visite la página Internet: www.tlc.state.tx.us, o comuníquese con mi oficina para obtener una copia en papel.

ENMIENDA N° 1

La enmienda constitucional que autoriza a la Junta de Tierras de Veteranos (Veterans’ Land Board) a usar recursos de ciertos fondos de asistencia en tierras y viviendas a veteranos, para proveer hogares de veteranos ancianos o enfermos, y para hacer pagos de capital, interés e incrementos de bonos de renta pública.

La propuesta enmienda permitiría a la Junta de Tierras de Veteranos usar el excedente del fondo para tierras a veteranos, el fondo de asistencia en viviendas a veteranos, y el fondo II de asistencia en viviendas a veteranos, para pagar el servicio de deuda de bonos de renta pública emitidos por dicha junta. Específicamente, la junta podría usar tal excedente para pagar capital e intereses e incrementos en bonos de renta pública emitidos bajo el programa de viviendas a veteranos u otro programa de veteranos administrado por la junta, y no solo en conexión con sus programas de asistencia en tierras y viviendas para veteranos. La enmienda también permitiría a la Junta de Tierras de Veteranos usar recursos excedentes de los tres fondos para planear y diseñar, operar, mantener, ampliar o mejorar hogares de veteranos. Este nuevo texto suplementaría el efecto de una enmienda constitucional previa que otorgó a la junta una autoridad similar con respecto a cementerios de veteranos.

ARGUMENTOS A FAVOR: La seguridad de los bonos de renta pública emitidos por la Junta de Tierras de Veteranos aumentaría porque el servicio de deuda de esos bonos podría pagarse con dinero producido por varios programas de la junta. El menor riesgo relativo a los bonos de renta pública haría que la junta pueda recibir una mejor evaluación de crédito y pagar menos interés por los bonos, ahorrando dinero al estado. El uso de recursos excedentes de ciertos fondos de la Junta de Tierras de Veteranos haría innecesaria la emisión de más bonos de renta para hogares de veteranos, ahorrando dinero al estado al reducir los costos de transacción asociados con la financiación de la construcción de estos hogares de veteranos. El dinero excedente de programas de asistencia para tierras y viviendas de veteranos fue principalmente aportado por veteranos, y debería estar disponible para asistir a todo programa de veteranos administrado por la Junta de Tierras de Veteranos.

ARGUMENTOS EN CONTRA: Por lo menos parte del dinero que fue en un principio asignado a programas de asistencia a tierras y viviendas de veteranos podría destinarse a programas totalmente diferentes administrados por la Junta de Tierras de Veteranos; la Junta tiene total decisión en la determinación de cuánto dinero retener de los programas de asistencia a tierras y viviendas. La adopción de la enmienda llevaría a diversificar los fondos actualmente reservados para dos programas de veteranos –los de asistencia en tierras y viviendas, distribuyéndolo entre el doble de programas.

ENMIENDA N° 2

La enmienda constitucional que establece un período de dos años para la cancelación de un interés mineral vendido por impuestos al valor no pagos en una venta de impuestos.

RESUMEN: La propuesta enmienda a la Sección 13c, Artículo VIII de la Constitución de Texas extiende el período en que el antiguo dueño de un interés mineral vendido en una venta de impuestos por sus impuestos al valor impagos podrá cancelar la propiedad a la persona que la adquirió. El período de cancelación se extiende así de seis meses después de la fecha en que se registra la escritura del comprador, a dos años después de esta fecha. Para cancelar la propiedad, el antiguo dueño debe pagar a la persona que adquirió la propiedad la cifra que el comprador pagó por la propiedad en la venta de impuestos, incluyendo el costo de registro de la escritura y todo impuesto, penalidad, intereses y gastos pagos, más una cifra que no exceda el 25 por ciento del total agregado en el primer año del período de cancelación o el 50 por ciento del total agregado en el segundo año. La propuesta enmienda a la Sección 13c, Artículo VIII de la Constitución de Texas hace un cambio en conformidad con la ley. La enmienda entraría en efecto el 1° de enero de 2004, y se aplicaría solo a la cancelación de intereses minerales vendidos en ventas de impuestos, y cuando la escritura del comprador se registra a partir del 1° de enero de 2004.

ARGUMENTOS A FAVOR: Ya en 1876, la Constitución de Texas dispuso un período de cancelación de dos años para propiedades vendidas en venta de impuestos. La constitución fue enmendada recientemente limitando el período de cancelación para casi toda propiedad, incluyendo intereses minerales, a seis meses. Diferente a la información para otro tipo de propiedad, la información usada para identificar y enumerar intereses minerales en las planillas impositivas deriva muchas veces del sector privado, por lo que puede ser desactualizada o inexacta. Además, debido a las prácticas comerciales generales asociadas con la explotación de minerales, frecuentemente hay varios propietarios de fracciones que dependen del dueño de la propiedad para pagar los impuestos de ésta. Por estas razones, el dueño de intereses minerales podría no recibir a tiempo el aviso de que los impuestos de la propiedad están impagos o que se ha ordenado la venta de la propiedad. Aumentando el período de cancelación de seis meses a dos años, como era antes, reduciría la posibilidad de que el período de cancelación venza antes de que el dueño de intereses minerales sepa que la propiedad ha sido vendida. La ley actual hace distinciones injustas entre propiedades residenciales y tierras agrícolas por un lado, e intereses minerales por el otro, en cuanto al derecho de cancelación. No existen razones para tal distinción.

ARGUMENTOS EN CONTRA: La enmienda desalentaría la adquisición de intereses minerales en ventas de impuestos por inversores, y dificultaría que unidades impositivas dispongan de propiedades en las ventas de impuestos. Bajo la ley actual, un comprador de intereses minerales en ventas de impuestos debe esperar solo seis meses para obtener el título definitivo. Si el comprador invierte en la explotación de minerales y el antiguo dueño ejercita el derecho de cancelación, el antiguo dueño podría usufructuar injustamente de la inversión incurrida por el comprador. Un potencial comprador podría mostrarse reacio a adquirir intereses minerales o decidir esperar dos años antes de mejorar la propiedad, y las unidades impositivas experimentarían costosas demoras para reestablecer los intereses minerales en sus planillas impositivas. La enmienda no resolvería la inequidad en la ley actual de tener diferentes períodos de cancelación aplicables a diferentes tipos de propiedad. La propiedad comercial continuaría siendo sometida a un período de cancelación menor que las propiedades residenciales, tierras agrícolas e intereses minerales.

ENMIENDA N° 3

La enmienda constitucional que autoriza a la legislatura a eximir del impuesto al valor la propiedad de organizaciones religiosas alquilada para ser usada como escuela, o usada para expandir o construir un establecimiento religioso.

RESUMEN: La propuesta enmienda a la Sección 2(a), Artículo VIII de la Constitución de Texas, autoriza a la legislatura por ley general a eximir del impuesto al valor la propiedad de organizaciones religiosas dueñas también de un lugar de culto religioso --como iglesia o templo, si la propiedad se usa para ampliar el lugar de culto o construir uno nuevo, siempre que la propiedad no produzca ingresos para la organización religiosa. La enmienda también autoriza a la legislatura por ley general a disponer requisitos de elegibilidad para la exención e imponer sanciones relativas a la exención. Además, la enmienda autoriza a la legislatura por ley general a eximir del impuesto al valor toda propiedad de organizaciones religiosas que se alquile a otra persona para ser usada como escuela, siempre que ésta cumpla con la definición estatutaria de escuelas exentas de impuestos.

ARGUMENTOS A FAVOR: La propuesta enmienda permite a organizaciones religiosas planear el crecimiento de su congregación, adquiriendo propiedad para su expansión sin incurrir en impuestos al valor de la propiedad a construirse. La legislatura tiene la autoridad de imponer límites a la elegibilidad para la exención, incluyendo su término, y requerir el pago de impuestos retroactivos si la propiedad no se usa finalmente como lugar de culto. La enmienda permitiría a organizaciones religiosas que alquilan su propiedad para usarse como escuela sin fines de lucro a obtener la misma exención de impuestos que obtiene una persona que usa su propiedad como escuela. La enmienda elimina una diferencia injustificada entre propietarios que operan escuelas en su propiedad y propietarios que alquilan su propiedad a otros para operar escuelas, y alienta a organizaciones religiosas a usar su propiedad para fines educativos.

ARGUMENTOS EN CONTRA: La Constitución de Texas y el Código Impositivo ya eximen a organizaciones religiosas del impuesto al valor por el establecimiento de culto de la organización, incluyendo una exención de no más de tres años durante su construcción. La ampliación de la exención que hace esta enmienda, para incluir la futura expansión o construcción de un nuevo lugar de culto, quitará a la propiedad de las planillas de impuestos aunque tal vez no sea usada con fines religiosos durante años. La Constitución de Texas y el Código Impositivo ya proveen una exención del impuesto al valor a la propiedad que una persona usa como escuela. Permitir a una organización religiosa recibir una exención impositiva por propiedad alquilada a otra persona para ser usada como escuela alentará a organizaciones religiosas a usar su propiedad con fines no religiosos, y discriminará entre organizaciones religiosas y otros propietarios que alquilan propiedad con el mismo fin. La exención también privará a distritos escolares y otros cuerpos de gobierno de ingresos impositivos, y pondrá una carga injusta en otros propietarios que podrían tener que pagar mayores impuestos para contrarrestar los ingresos impositivos perdidos.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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