Senador Robert F. "Bob" Deuell
El Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
21 de marzo de 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Temas a los que se enfrenta la Legislatura 78°

AUSTIN – Recientemente, el Centro de Investigaciones del Senado (SRC) publicó un documento destacando algunos de los temas que mis colegas senadores y yo trataremos en esta sesión. Este artículo contiene el informe de SRC sobre Recursos Naturales. En artículos siguientes, me enfocaré en otras áreas que debatirá la legislatura. Si desea ver el documento completo, lo puede leer en la página internet: www.senate.state.tx.us (en inglés), o comunicándose con mi oficina para obtener una copia.

Recursos naturales

Aire

La Legislatura 78° continuará su esfuerzo por cumplir con niveles federales de calidad del aire establecidos en el Acta Federal de Aire Puro (FCAA). El Plan de Reducción de Emisiones de Texas (TERP) fue establecido por la Legislatura 77° en la medida SB 5, pero la constitucionalidad del costo a nivel estatal contenido en la legislación fue desafiado en corte, y el presupuesto anual de TERP fue reducido considerablemente porque esos cargos no pudieron ser recaudados. La Legislatura posiblemente considerará reinstaurar la financiación para implementar el TERP en su totalidad.

Agua

La medida SB 312 de la Legislatura 77° fue diseñada para tratar varios temas relativos al agua en el estado. El Comité Interino Conjunto sobre Recursos de Agua se encargó de estudiar este tema enfocado en las regiones fronterizas Texas-Méjico, y hallar soluciones innovadoras para las necesidades de agua de las colonias –comunidades de viviendas en la frontera que carecen de sistemas básicos de agua y desagües, electricidad, pavimento y sanidad. La Legislatura 78° podría buscar maneras de financiar directamente el Programa de Auto Ayuda en Colonias (CSHP) creado por el SB 312. Un mayor conocimiento del público será también un tema clave, especialmente entre organizaciones sin fines de lucro cuya participación en el CSHP es considerada esencial. La legislación e incentivos que promueven asociaciones público-privadas serán tratados también, junto a un incremento de fondos para servicios de ingeniería y trabajo profesional.

La Legislatura 78° continuará revisando y construyendo una política integral de agua que podría incluir incentivos para aumentar el ahorro y eficiencia de recursos de agua existentes, mejora de sistemas de transporte de agua existentes, comercialización del agua, y protección de la condición natural de riveras de cursos de agua estatales. El desarrollo de estrategias auto suficientes y a largo plazo relativas al agua también será un tema a tratar.

Desastres naturales

Hay varios temas relativos a desastres naturales que coinciden con las prioridades y recursos relativos a seguridad patria. Estos temas incluyen: torres de celulares que pueden ser usadas en el evento de desastres naturales o aquellos producidos por humanos; y el incremento de fondos para la División de Medicina de Emergencia (DEM) para empleados adicionales a tiempo completo (FTE) que responderían a desastres y entrenarían a otro personal de respuesta. Otros temas relativos a desastres naturales a los que se enfrenta la Legislatura 78° incluyen contratos de asistencia mutua para permitir a gobiernos locales compartir recursos; un fondo contingente para desastres estatales para responder a desastres que no se ajustan a las causas que devengan fondos federales de asistencia; e incremento en el uso del español en campañas y publicaciones de información pública. Mapas actualizados y tecnológicamente mejorados de llanos afectados por inundaciones, administración e información, son también temas clave, junto a la coordinación con el Departamento de Vialidad de Texas (TxDOT) en el uso de carriles revertidos para agilizar evacuaciones.

Combustible y aditivos alternativos / Conversión de desechos

Combustibles alternativos y la conversión en combustible de desechos existentes continúa siendo tema de interés para el gobierno estatal. Los combustibles alternativos han sido discutidos como posible solución a problemas de calidad del aire, calidad del agua, eliminación de desechos, desarrollo rural y seguridad patria.

Etanol

La discusión sobre combustibles alternativos incluirá posiblemente la producción de etanol y el estudio de la Oficina Estatal de Conservación de Energía sobre la posibilidad de crear una industria de etanol en Texas. El etanol no compite directamente con la gasolina porque su contenido de energía es menor que el de la gasolina, y lleva aproximadamente 1,5 galones de etanol para producir el mismo millaje que un galón de gasolina. Las compañías petroleras comenzarán a comercializar etanol como un extensor del volumen de la gasolina y refuerzo del octanaje, en un intento por disminuir la dependencia del petróleo del Medio Oriente y tratar de eliminar el plomo en la gasolina. El Congreso Nacional ordenó el uso de combustibles oxigenados en algunas regiones por medio de enmiendas al Acta de Aire Puro, y el etanol es la manera más efectiva con respecto al costo para incrementar el nivel de oxígeno en la gasolina.

La industria del etanol depende ampliamente de subsidios federales y estatales para mantenerlo viable como componente mezclado a la gasolina, y los precios del maíz son el factor dominante en el costo de la producción de etanol. Reducciones en los costos de producción de etanol podrían ser posibles si se reemplaza el maíz con menos costosos alimentos de ganado basados en celulosa. Los legisladores seguirán el progreso del Acta de Políticas Energéticas del 2002 y el informe de la Oficina Estatal de Conservación de Energía, al considerar el futuro curso de la industria del etanol.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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