Senador Robert F. "Bob" Deuell
El Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
28 de febrero de 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Temas a los que se enfrenta la Legislatura 78°

AUSTIN – Durante la actual sesión legislativa, mis colegas y yo nos enfrentaremos a un número de problemáticos temas. Reforma de seguros, salud y servicios sociales, transporte e infraestructura vial, y financiación escolar pública, son sólo unas de las áreas a ser tratadas.

Recientemente, el Centro Senatorial de Investigaciones (SRC) emitió un documento poniendo en relieve algunos de estos temas. Este artículo contiene información de SRC sobre dos de estos temas: vialidad y seguridad patria. En artículos subsecuentes me enfocaré en otros temas a ser tratados por la Legislatura. Si desea leer el documento completo, visite www.senate.state.tx.us (en inglés), o comuníquese con mi oficina para obtener una copia.

Vialidad
La aprobación del Tratado de Libre Comercio de Norteamérica (TLCN o NAFTA) resultó en un alto volumen de tráfico de camiones en los dos puertos internacionales de entrada a Texas: El Paso y Laredo—los que manejan el 68 por ciento de todo el tráfico de Méjico a los Estados Unidos; a pesar de esto, Texas se enfrenta a potenciales recortes en asistencia federal a carreteras por 600 millones de dólares en el año fiscal 2003. Texas podría perder fondos federales para proyectos de vialidad si no actúa rápidamente para mejorar la calidad del aire en las áreas incumplidoras del estado, que incluyen Dallas/Fort Worth, Houston/Galveston, El Paso y Beaumont/Port Arthur. Otras cinco áreas metropolitanas han sido designadas como “cercanas al incumplimiento”: Austin, San Antonio, Corpus Christi, Victoria y el área de Tyler-Longview-Marshall.

La Legislatura podría considerar maneras de incrementar el Fondo 006, incluyendo la clarificación del “punto de primer uso”, por ejemplo: los impuestos se recaudan cuando el combustible se lleva a las estaciones de servicio. Esfuerzos para destinar recursos de otras fuentes al Fondo de Movilidad de Texas serán seguramente tratados por la Legislatura 78°.

Seguridad Patria
Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre del 2001, los gobiernos locales, estatales y federal hicieron prioritaria la creación de mecanismos para tratar futuras transgresiones. En Texas, fue creada la Fuerza de Tarea de Seguridad Patria del Gobernador para diseñar recomendaciones y asesorar al gobernador en mejorar la capacidad para detectar, impedir y responder a potenciales amenazas terroristas en Texas. El informe de la fuerza de tarea fue sometido al gobernador el 31 de enero del 2002, y puede leerse en http://www.governor.state.tx.us/divisions/press/initiatives/homesec2002 (en inglés).

Durante el ínterin, el Comité Senatorial de Salud (TDH) y Servicios Sociales también trató sobre cambios necesarios para modernizar la infraestructura estatal de salud pública, algo crucial para incrementar la capacidad de Texas en tratar el terrorismo biológico. Incluido en las recomendaciones del comité está: proveer fondos para ayudar a aumentar la capacidad de TDH para recabar y analizar información; entrenar a trabajadores de la salud para responder al terrorismo biológico y aumentar la capacidad de laboratorios microbiológicos; modernizar el Acta de Salud y Seguridad, incluyendo la modificación de definiciones y autoridad dada a agencias de salud definidas en el Acta de Desastres de Texas de 1975 y el Acta de Prevención y Control de Enfermedades Transmisibles, para permitirles responder más rápida y adecuadamente; y actualizar las excepciones a requisitos de autopsias y cremación del Código de Procedimientos Criminales, para tratar fallecimientos múltiples.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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