Senador Robert F. "Bob" Deuell
El Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
21 de febrero de 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

El proceso presupuestario de Texas

AUSTIN – Debido al proyectado déficit estatal de 9,9 billones de dólares, el tema principal esta sesión será el presupuesto. Recientemente, el Centro Senatorial de Investigaciones publicó su Presupuesto 101: Guía del Proceso Presupuestario en Texas. Este artículo contiene porciones de esa publicación. Si desea ver el documento completo, vaya a www.senate.state.tx.us, o llame a mi oficina en el Capitolio solicitando una copia.

Reseña del proceso presupuestario

El presupuesto bienal de Texas lleva aproximadamente el doble de ese tiempo en preparación, producción y administración. Las agencias hacen sus solicitudes de asignación el primer año, la Legislatura aprueba el Acta General de Asignaciones el segundo año, y el presupuesto se implementa durante los dos años siguientes.

El primer paso en preparar el presupuesto es el diseño de un marco a nivel estatal para el futuro gobierno de Texas. El gobernador, en cooperación con la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB), es responsable de preparar una declaración sobre la visión futura para Texas. Esta declaración se supone creará un marco para el desarrollo de planes estratégicos. También diseña la misión del gobierno estatal, principios básicos para guiar la toma de decisiones, y una meta prioritaria y referencias para varios servicios de agencias estatales como educación, salud, servicios sociales y recursos naturales. El actual “Plan para el Progreso” declara que “el gobierno estatal de Texas será limitado, eficiente y totalmente responsable. Promoverá oportunidades, prosperidad económica y la familia. Los administradores de la confianza pública serán hombres y mujeres que administren el gobierno estatal de manera justa y responsable. Para respetar la confianza pública, los funcionarios estatales buscarán nuevas e innovadoras maneras de cumplir con las prioridades del gobierno estatal dentro de sus posibilidades financieras”.

El próximo paso es el desarrollo de un plan estratégico por parte de cada agencia estatal. El plan estratégico es un plan a largo plazo que determina la situación de la agencia y adónde se dirige. Debe incluir una declaración de la misión y metas de la agencia, identificar la población servida por la agencia, y describir las maneras en que la agencia cumplirá sus metas, incluyendo un análisis de los factores que afectarán la agencia en el futuro. El personal de la Oficina de Presupuesto, Planificación y Legislación del Gobernador (GOBPP) y de la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) establece instrucciones para el diseño de planes estratégicos en la primavera previa a la sesión legislativa. Con las instrucciones, se incluye una copia del “Plan para el Progreso” del gobernador, que supuestamente provee un “amplio marco” para el desarrollo de planes estratégicos por parte de las agencia. Después de desarrollar el plan estratégico, la agencia somete su plan al GOBPP y a LBB para su aprobación.

En la primavera previa a la sesión legislativa, la LBB envía instrucciones de Solicitudes Legislativas de Asignaciones (LAR). Estas instrucciones son usadas por las agencias para diseñar solicitudes de presupuesto. Cada LAR incluye medidas de rendimiento en las que se basa el presupuesto. Durante los meses de verano, la LBB y GOBPP celebran audiencias con cada agencia sobre el plan estratégico de la agencia y LAR. Durante estas audiencias, la LBB, GOBPP y la agencia llegan a un acuerdo sobre los artículos a ser incluidos en el plan estratégico de la agencia y las medidas de rendimiento que contendrá la LAR. Las LARs deben terminarse al final del verano y se deben enviar copias a la LBB, GOBPP, Auditoría Estatal (SAO), Contraloría de Cuentas Públicas y varias oficinas más. Estas LARs forman la base de la medida de asignaciones preparada por la LBB.

Durante el otoño previo a la sesión legislativa, el personal de LBB prepara el borrador de la medida general de asignaciones. Esta propuesta medida de asignaciones contiene medidas de rendimiento, el máximo número de posiciones permitidas, específicas instrucciones enumeradas y contingencias de algunos gastos (llamados riders), la cantidad de fondos recomendados por LBB, y el método de financiamiento de la asignación a cada agencia. La cantidad de fondos establecida por el personal de LBB para cada agencia en la medida de asignaciones y la cantidad de fondos pedida por la agencia no siempre concuerdan. Para ayudar a comparar la cantidad recomendada por LBB y la cantidad solicitada por la agencia, la LBB produce un documento titulado Estimación Legislativa del Presupuesto. Este documento establece toda la información contenida en la medida de asignaciones excepto los riders, e incluye cifras invertidas por la agencia en años pasados y la cantidad solicitada por la agencia para el próximo bienio.

A continuación, la medida de asignaciones es introducida en ambas cámaras de la Legislatura. Esto permite a cada cámara trabajar en la medida. Por razones de ecuanimidad, la medida final enviada al gobernador es una medida senatorial una sesión y de la Cámara de Representantes otra sesión. La Contraloría debe proveer a la Legislatura una estimación bienal de ingresos al comienzo de cada sesión. Como la Legislatura tiene prohibido constitucionalmente asignar más fondos de los que recauda, esta estimación es usada por la Legislatura para asegurar que las asignaciones no excedan los ingresos anticipados. Durante la primera parte de la sesión, el Comité Senatorial de Finanzas y el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes reciben independientemente testimonios de agencias estatales, incluyendo instituciones de educación superior, sobre el presupuesto. Cada comité realiza cambios en el documento presupuestario. Este proceso se denomina “markup” (o fijación de asignación). Cuando la medida es aprobada por el comité, pasa a votación en cada cámara. Luego la medida pasa a un comité conferencia, compuesto por miembros de ambas cámaras, para resolver diferencias entre las versiones de la medida del Senado y la de la Cámara de Representantes.

Igual que en la designación de la medida final, el Senado y la Cámara de Representantes se alternan cada sesión en la presidencia del comité conferencia. Después de que el comité conferencia acepta una versión de la medida de asignaciones, la medida se envía nuevamente a ambas cámaras. Si ambas cámaras aprueban la medida de asignaciones, ésta se envía a la Contraloría. La Constitución de Texas ordena a la contralora certificar que habrá suficientes fondos para cubrir las asignaciones establecidas por la Legislatura. Después que la medida de asignaciones es certificada por la contralora, pasa al gobernador para su firma. La Constitución de Texas, Sección 14, Artículo IV, da al gobernador autoridad para vetar las asignaciones que considere. Si la Legislatura está todavía en sesión cuando se ejerce tal autoridad, podría invalidar el/los veto/s del gobernador por una mayoría de dos tercios en cada cámara.

Después que la medida de asignaciones es firmada por el gobernador y certificada por la contralora, se implementa en los próximos dos años. La medida de asignaciones se hace efectiva el 1° de septiembre de cada año impar, tiene el poder de ley y las agencias deben respetarla. La LBB y la SAO son responsables de supervisar el cumplimiento del presupuesto por parte de las agencias. El gobernador y la LBB tienen poder de ejecución del presupuesto, o autoridad para intercambiar fondos entre programas de agencias o aún entre agencias, de ser necesario.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

arriba