Senador Robert F. "Bob" Deuell
El Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
14 de febrero de 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Senadores en acción contra la obesidad en adolescentes

AUSTIN – El jueves 13 de febrero, me uní a varios de mis colegas senadores como coautor del Proyecto de Ley Senatorial 474, relativo a programas de nutrición y salud para niños de escuelas públicas. La medida del Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) crearía el Consejo Asesor de Salud y Nutrición de Escolares, con el propósito de promover mejores niveles de nutrición para nuestros niños.

Como declaré en la conferencia de prensa que siguió a la introducción de la legislación, éste es un programa preventivo. Los fondos que se inviertan en este programa, creo los recuperaremos exponencialmente en el futuro, porque se trata de gente que estará viva en Texas en 60 ó 70 años.

No se me ocurre un tema más importante a tratar que el de la salud de nuestros niños. Según la Oficina del Cirujano General, existen tendencias peligrosas que deben ser tratadas. Las siguientes estadísticas fueron tomadas de la página Internet del Cirujano General: www.surgeongeneral.gov.

El problema de la obesidad en niños y adolescentes:
*En 1999, el 13% de los niños entre 6 y 11 años y el 14% de los adolescentes entre 12 y 19 años en los Estados Unidos estaban excedidos de peso. La incidencia en adolescentes se ha casi triplicado en las dos últimas décadas.
*Los factores de riesgo en cuanto a enfermedades del corazón --como alto colesterol y alta presión--ocurren con creciente frecuencia en niños y adolescentes excedidos de peso, en comparación con niños con peso sano.
*La diabetes II, considerada previamente como enfermedad de adultos, ha aumentado dramáticamente en niños y adolescentes. El exceso de peso y la obesidad están directamente asociados con diabetes II. Los adolescentes excedidos de peso tienen un 70% de posibilidad de tener exceso de peso o ser obesos cuando adultos. Esto aumenta a un 80% si uno o los dos padres tienen exceso de peso o son obesos.
*Los adultos con exceso de peso u obesos se arriesgan a un número de problemas de salud como enfermedades cardíacas, diabetes II, alta presión y algunas formas de cáncer.
*El exceso de peso en niños y adolescentes es causado por falta de actividad física, una alimentación poco saludable o una combinación de ambos, con genes y estilo de vida como elementos importantes en la determinación del peso. Nuestra sociedad es ahora muy sedentaria. La televisión, y los juegos de computadoras y video contribuyen a un estilo de vida inactivo en los niños. El 43% de los adolescentes miran más de dos horas de televisión al día.

La medida dispone que el consejo desarrolle un plan diseñado para mejorar la salud y nutrición de los escolares. El plan debe incluir recomendaciones para actividades y programas diseñados para reducir la incidencia de enfermedades, mortalidad y costo financiero de la obesidad infantil, la incidencia de diabetes y la de enfermedades cardiovasculares.

También se revisarían los niveles actuales del contenido nutricional en comidas servidas bajo los programas nacionales de desayuno y almuerzo escolar, y recomendaría cambios apropiados en los niveles de contenido alimenticio y otros niveles y prácticas relativas. La medida pide al consejo desarrollar cambios en programas y planes de estudio, diseñados para mejorar la educación sobre nutrición en escuelas públicas, en coordinación con los programas nacionales de desayuno y almuerzo escolar y otros programas de educación y promoción de la salud infantil ofrecidos por entidades estatales y locales.

Además, la medida requeriría al consejo desarrollar programas diseñados para expandir el uso de productos agrícolas de Texas en las comidas servidas en el desayuno y almuerzo escolar, y mejorar la calidad, contenido nutricional y eficacia en relación al costo de estas comidas.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

arriba