Senador Robert F. "Bob" Deuell
El Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
31 de enero de 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Temas a debatirse en la Legislatura 78°

AUSTIN – Durante la actual sesión legislativa, mis colegas y yo nos enfrentaremos a un número de problemáticos temas. La reforma a los seguros, salud y servicios sociales, transporte e infraestructura vial, y el financiamiento de la escolaridad pública, son algunos de los temas que serán tratados.

Recientemente, el Centro de Investigaciones del Senado (SRC) emitió un documento explicando algunos de estos temas. Este artículo contiene el informe de SRC sobre dos de estos temas: el presupuesto estatal y el tema de los seguros. En artículos subsecuentes, me enfocaré en otras áreas que serán tratadas por la Legislatura. Si desea leer el documento completo, puede hacerlo en la página Internet www.senate.state.tx.us, o solicitando una copia en mi oficina.

INGRESOS / PRESUPUESTO

La pasada Legislatura 77° asignó 61,5 billones de dólares en fondos de ingresos generales para el presupuesto del año fiscal 2002-2003. Esta cifra incluía 5,1 billones de dólares provenientes de fuentes de ingresos “únicos” o no recurrentes, que no estarán disponibles para el bienio fiscal 2004-2005. Para poder mantener los servicios actuales, debido al crecimiento natural de la sociedad combinado con el inesperado aumento en los costos, la Legislatura, por primera vez en más de una década, se enfrenta a un déficit de ingresos.

Se han discutido varias alternativas de ingresos para ayudar a aliviar la brecha presupuestaria, incluyendo aumentar los impuestos a cigarrillos, tratar la Subestructura Delaware –una estructura corporativa usada por algunas compañías en Texas para evitar pagar los impuestos estatales de licencia; recurrir al Fondo de Imprevistos (Rainy Day Fund), o reservar ingresos del juicio a tabacaleras.

El pedido presupuestario básico de agencias suma 8,1 billones de dólares por encima del presupuesto base del año fiscal 2002-2003, incluyendo los 3,8 billones en fondos adicionales de ingresos generales. Se han solicitado 9 billones adicionales en ítems excepcionales (todos los fondos), de los cuales 5 billones son fondos adicionales de ingresos generales. Solicitudes significativas de financiación base adicional incluyen: la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC) hizo una solicitud de aumento para básicos de1,293 billones de dólares, debido principalmente al aumento de casos en Medicaid, y el aumento en el costo y uso de recetas médicas en el programa Medicaid; el aumento de fondos generales básicos del Sistema de Jubilación de Maestros (TRS) es de 1,82 billones de dólares, debido principalmente al crecimiento en el pago a jubilados, un aumento significativo en el déficit de la asistencia de TRS, y dos años de fondos para el programa Asistencia Activa de TRS; y la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas incluyó un aumento en la base de 179 millones de dólares, debido al crecimiento anticipado en el programa Becas Texas.

El 13 de enero del 2003, la contralora de cuentas públicas emitió su Ingresos Bienales Estimados (BRE). Las proyecciones del BRE incluyen 54,1 billones de dólares disponibles en fondos de ingresos generales. Esta cifra representa una situación de déficit de ingresos de 9,9 billones de dólares, incluyendo 1,8 billones para el año fiscal 2003, el que termina el 31 de agosto de 2003.

SEGUROS DE PROPIEDAD Y VEHICULOS

El tema de seguros es uno de los más prominentes a los que se enfrenta la Legislatura 78°. Durante este ínterin, los reguladores y legisladores de Texas han venido tratando una crisis en los seguros que incluye un rápido crecimiento en los precios y la amenaza de un limitada disponibilidad de productos, que resulta en gran parte de la reciente crisis en el número y costo de reclamos relativos al moho de parte de propietarios. El 95 por ciento del mercado de seguros de propiedad en Texas está en manos de compañías no reguladas en sus precios y no obligadas a informar precios al Departamento de Seguros de Texas (TDI).

Aproximadamente un tercio del mercado de seguros de vehículos está en manos de compañías mutuales condales de seguros, libres también de regulación estatal.

Algunos de los temas de seguros a los que se enfrenta la Legislatura incluyen: el sistema de punto de referencia para precios; cambios para promover precios asequibles y asegurar la disponibilidad de seguros de propiedad y vehículos, manteniendo un ambiente competitivo y ganancioso para aseguradoras; el uso de información de crédito hecho por aseguradoras al determinar elementos como la clasificación de riesgo, redacción de seguros y precios, certificación de ajustadores públicos de seguros, regulación de prácticas de construcción relativas a moho en interiores, y regulación de profesionales que proveen servicios para reparación de moho.

Por favor comuníquese con mi oficina para tratar éste u otros temas. Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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