Senador Robert F. "Bob" Deuell
El Senado de Texas
Distrito 2

DE DIFUSION INMEDIATA
17 de enero de 2003

NOVEDADES DEL CAPITOLIO

Empieza la Legislatura 78° en Austin

AUSTIN – La Legislatura 78° se inició el 14 de enero con el juramento de cargo de los 31 senadores y 150 miembros de la Cámara de Representantes del estado. Por 140 días, la Legislatura se reunirá en Austin para considerar legislación pertinente a los ciudadanos del estado de Texas.

Esta sesión, el Senado de Texas será presidido por el Vicegobernador David Dewhurst, quien será juramentado el 21 de enero. Dewhurst reemplaza al Senador Bill Ratliff, quien fue electo por los miembros del Senado para servir como presidente oficial en la pasada sesión. Ratliff fue electo para cubrir la vacante dejada por el Gobernador Rick Perry, quien asumió el cargo de gobernador cuando George W. Bush fue electo presidente de los Estados Unidos.

Después de 34 años de servicio, Tom Craddick de Midland fue electo portavoz de la Cámara de Representantes por sus colegas en esa cámara. Craddick reemplaza al Diputado James E. “Pete” Laney, quien sirvió como portavoz de esa cámara desde 1993.

Este es el primer “Novedades Semanales del Capitolio” de mi oficina, y se enfoca en nuestro proceso legislativo en Texas. Partes de este artículo se tomaron de la página Internet Capitol: www.capitol.state.tx.us

El proceso legislativo en Texas

La Legislatura del Estado de Texas es el cuerpo creador de las leyes estatales. Su función principal es promulgar leyes que provean por la salud, asistencia pública, educación, medioambiente, economía y bienestar general de los ciudadanos de Texas. También establece medidas públicas a través de la aprobación de proyectos de ley y resoluciones, y propone enmiendas a la constitución del estado, que son luego sometidas a la aprobación o rechazo de los votantes.

Como la mayoría de los otros estados, Texas tiene un sistema bicameral en su rama legislativa de gobierno estatal. La Legislatura de Texas consiste de dos cámaras separadas, un senado con 31 miembros y la cámara de representantes con 150 miembros. Los senadores y diputados estatales son electos por sus respectivos distritos, para servir términos de cuatro y dos años respectivamente.

Los límites de los distritos fueron diseñados como lo requiere la ley después del censo de 1990, y cada senador estatal representa ahora un distrito senatorial de más de medio millón de residentes, mientras que el distrito promedio de la cámara baja está compuesto de alrededor de 113.000 residentes. La rica diversidad de Texas está reflejada en la composición de las dos cámaras, donde 181 hombres y mujeres de toda condición se unen para representar a los 18 millones de habitantes de nuestro estado.

De acuerdo a la Constitución de Texas, la legislatura se reúne en Austin en una sesión legislativa ordinaria cada dos años. Por estatuto, la legislatura es convocada a una sesión regular el segundo martes de enero de años impares. Estas sesiones bienales están limitadas a 140 días de duración. La constitución también autoriza al gobernador a convocar sesiones especiales adicionales de ser esto necesario. Durante una de estas sesiones, que no pueden exceder los 30 días, la legislatura sólo puede considerar legislación sobre temas especificados por el gobernador en su proclama.

Poderes y deberes del vicegobernador

La Constitución de Texas establece que el vicegobernador sirva también como presidente del Senado, presidiendo oficialmente ese cuerpo de gobierno. El vicegobernador es electo a nivel estatal por los votantes de Texas y es el funcionario segundo en categoría en la rama ejecutiva del gobierno (el gobernador es el más alto funcionario ejecutivo del estado).

Sin embargo, como presidente de la cámara alta de la legislatura, el vicegobernador tiene un poder substancial en asuntos legislativos. Esto es diferente a la situación en el Senado Nacional, donde el vicepresidente de los Estados Unidos sirve de forma ceremonial como presidente del Senado. El poder del vicegobernador en asuntos legislativos deriva de las reglas de procedimiento del Senado, adoptadas por los senadores a principios de cada sesión regular de la legislatura. El Senado le ha dado al vicegobernador poderes similares a aquellos dados al portavoz en las reglas de procedimiento de la Cámara de Representantes. Bajo las reglas del Senado, el vicegobernador tiene el poder de nombrar comités senatoriales y sus presidentes, y referir legislación a comités, además del poder de mantener orden durante el debate en la cámara, asuntos de reglas de procedimiento, y reconocimiento de senadores que desean hablar. En el Senado, el poder de reconocer a los miembros que desean hablar toma una mayor importancia, ya que es este poder de reconocimiento el que determina el orden en que son consideradas las medidas en la cámara senatorial.

Por favor comuníquese con mi oficina para discutir éstos u otros temas.

Para comunicarse con el Senador Deuell sobre el proceso legislativo, llame a su oficina en el Capitolio: (512) 463-0556, o escriba a: Sen. Bob Deuell, Texas Senate, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711. El sitio Internet del Senado de Texas es www.Senate.state.tx.us. La dirección electrónica del Senador Deuell es: bob.deuell@senate.state.tx.us

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