COMUNICADOS DE PRENSA
del Senador Carlos Uresti

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Septiembre 6, 2013
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No esperemos un fallo judicial para tratar las necesidades de niños en tutela estatal

Un juez federal certificó un juicio colectivo contra el sistema estatal de tutela de menores, poniendo nuevamente la política estatal para niños en riesgo bajo una luz nada halagadora. Texas tiene un pobre récord en cuanto a ganar tales casos en la corte, pero aquí tiene la oportunidad de superar esto de otra manera.

En su decisión del 27 de agosto, la Juez Federal Janis Jack de Corpus Christi garantizó el estado de acción conjunta a un juicio que denuncia que niños maltratados e ignorados están siendo dañados por el mismo sistema diseñado para protegerlos.

En una declaración escrita provista por el Houston Chronicle, el abogado de los demandantes dijo que probarán que "el estado falla en supervisar la seguridad de los menores, poniéndolos en centros grupales con pocos empleados, y familiares sin certificar que no reciben el mismo entrenamiento o apoyo de padres adoptivos temporales, o ubicándolos inadecuadamente en una atención grupal cuando podrían ser bien servidos en un ambiente más familiar... Estas deficiencias tienen consecuencias deplorables, incluyendo alto índice de maltrato, frecuentes y repetidos cambios de lugar, y una innecesaria separación de sus hermanos y comunidades".

La Juez Jack culpó gran parte del problema en trabajadores sociales recargados de casos en el Departamento de Servicios Familiares y de Protección (DFPS), a los que llamó "las alarmas de incendio de estos niños".

La sobrecarga de casos y subsecuentes presiones laborales están detrás de la alta rotación de empleados en DFPS --más del 24 por ciento en el año fiscal 2012.

"Hay gran evidencia de que los trabajadores sociales están sobrecargados, que esto presenta riesgo para los niños... y que... funcionarios oficiales tienen conocimiento actual o constructivo de estos riesgos y no han actuado para poner límite al número de casos por trabajador", dijo la juez en su decisión.

Con el fallo de la Juez Jack, los abogados de los 12,000 niños de Texas en permanente situación de tutelaje han obtenido el derecho de presentar su caso en la corte. Mientras tanto, la agencia estatal responsable de estos chicos debería empezar a implementar soluciones inmediatamente.

Afortunadamente, ya se han identificado algunas soluciones. Este año, la Legislatura aprobó un presupuesto estatal que otorgó un sustancialmente mayor financiamiento a la protección infantil y programas de prevención del maltrato supervisados por DFPS.

Yo logré aprobar una nueva ley que requiere entrenamiento especial para empleados de los Servicios de Protección Infantil que son contratados o promovidos a posiciones de supervisión. La meta es asegurar que los supervisores estén bien equipados antes de comenzar sus nuevas responsabilidades, lo que a su vez ayudará a reducir el índice de rotación laboral en la agencia.

También establecí un programa piloto en el Condado Bexar que proveerá entrenamiento especializado a padres adoptivos temporales de niños con graves necesidades en salud mental o aquellos que han sufrido situaciones traumáticas extremas.

Pero más dinero y programas por sí solos no resolverán todos los problemas. Se necesita activismo desde fuera del gobierno, por los grupos que abogan por los niños como la Fuerza de Tarea Cinta Azul, United Way, TexProtects, el Centro de Prioridades en Política Pública, Any Baby Can, el Hogar de Niños St. PJ, CASA, ChildSafe y muchos otros.

También debe haber un cambio en la cultura de DFPS que aliente a los trabajadores sociales a permanecer en su trabajo. Afortunadamente, las dos personas de más responsabilidad en la agencia son muy eficientes.

El Dr. Kyle Janek, director ejecutivo de la Comisión de Salud y Servicios Sociales, y el director de DFPS John Specia Jr. tienen gran interés en los niños en tutela estatal. He trabajado con los dos en estos temas, y sé que están comprometidos a esta meta.

Demasiadas veces en el pasado --en juicios que desafían el sistema estatal de prisiones, el sistema de financiamiento a escuelas y el sistema de salud mental--el estado opta por no actuar hasta que tiene un fallo judicial apuntándole a la cabeza. Trabajando junto al Dr. Janek y el Juez Specia, podremos adelantarnos a la corte y mantener a los niños en tutela estatal fuera de peligro.


El Senador Carlos Uresti representa al Distrito Senatorial 19, un área de 35,000 millas cuadradas que contiene la totalidad o parte de 17 condados, dos puertos de entrada internacionales, diez parques estatales, 51 distritos escolares, casi 9,000 millas de carreteras y caminos condales, y más de 29,000 pozos productores de gas y petróleo. El distrito es más grande que 11 estados y 124 naciones, y contiene casi 400 millas de la frontera Texas-México.

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